Sierra de Guadarrama

Sierra de Guadarrama
Sierra de guadarrama-satelite1.JPG
Ubicación de la sierra de Guadarrama en la península ibérica y su posición dentro del sistema Central.
Localización geográfico-administrativa
Continente (o subcontinente) Europa

País(es) Flag of Spain.svg  España
Provincias Flag of the Community of Madrid.svg  Madrid, Flag Segovia province.svg  Segovia y Bandera de la provincia de Ávila.svg  Ávila
Características geográficas
Cordillera Sistema Central
Subsistemas Cuerda Larga, La Mujer Muerta y Sierra de la Morcuera
Orientación De suroeste a noreste
Máx. cota Peñalara (2428 m)
Cumbres Peñalara, La Maliciosa, Abantos, El Nevero, Cabezas de Hierro, El Yelmo y Siete Picos
Piedemonte De 900 m a 1200 m

Longitud 80 km
Anchura 20 km
Superficie 1500 km² aprox.

Valles principales V. del Lozoya, V. de Valsaín, V. del Moros y V. de la Fuenfría
Ríos principales Eresma, Pirón, Duratón, Lozoya, Manzanares y Guadarrama
Puertos de montaña Somosierra, Navafría, Navacerrada, Fuenfría y Guadarrama
Características geológicas
Orogenia Orogénesis
Otros datos
Descubrimiento Siglos VII y VI a. C. por los Carpetanos y los Vacceos.
Coordenadas 40°48′46″N 3°56′58″O / 40.81277778, 40°48′46″N 3°56′58″O / -3.94944444
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Mapa hipsométrico de la sierra de Guadarrama con sus principales elementos señalados.
Vista de la cara sur de la zona central de la sierra de Guadarrama vista desde la cima de La Peñota.
Vista de la cara norte de Siete Picos (a la izquierda) y la vertiente este del cordal de La Mujer Muerta (a la derecha). Estas montañas están en la zona central de la sierra y representan algunas de las máximas altitudes de la sierra.
Vista de la Cuerda Larga de la sierra de Guadarrama desde la Maliciosa.

La sierra de Guadarrama es una alineación montañosa perteneciente a la mitad este del sistema Central (cordillera del centro de la península ibérica), situada entre las sierras de Gredos y de Ayllón. Se extiende en dirección suroeste-noreste y en las provincias españolas de Madrid, al sureste, y Segovia y Ávila, al noroeste. Esta sierra mide aproximadamente 80 km de longitud y su pico más alto es Peñalara con 2428 m. Hace de división entre las cuencas del Duero, al noroeste, y del Tajo, al sureste.

La flora de esta sierra se caracteriza por la abundancia de bosques de pino silvestre y la presencia de robledales de rebollo y encinares en zonas más bajas. En las cumbres predominan los pastizales y arbustos de alta montaña. En estos ecosistemas abundan mamíferos como ciervos, jabalíes, corzos, gamos, tejones, varios mustélidos, gatos monteses, zorros y liebres. Hay una gran cantidad de especies de aves acuáticas en los embalses, y grandes rapaces como el águila imperial o el buitre negro, entre otras.

La cercanía a Madrid (60 km) de esta sierra ha hecho que tenga un papel importante en la historia del país. Desde el monte de la Almenara, en Robledo de Chavela, por ejemplo, en el período musulmán de la Edad Media, se encendían hogueras para avisar a Madrid de que se acercaban tropas cristianas. Atravesadas por muchos puertos y hoy en día también por vías ferroviarias, estas montañas tienen una gran afluencia de montañeros y turistas, lo que hace que las infraestructuras para el turismo y los deportes de montaña estén muy desarrolladas, condición peligrosa en ocasiones para el medio ambiente.

Desde 2013, gran parte de la sierra forma parte del Parque Nacional de Guadarrama que protege unas 30 000 ha[1] de la zona más valiosa de la vertiente sureste de la sierra. Críticas de oposición y ecologistas son que solo se protejan cotas muy altas por encima de los 1700 metros, donde las condiciones climáticas evitan ya per se actividades humanas.

Etimología

La sierra de Guadarrama recibe el nombre del río Guadarrama, el cual nace en ella. La palabra Guadarrama proviene de la palabra árabe Uad-ar-rámel, que significa río del arenal y hace referencia al río Guadarrama.[2] La palabra Uad(i)- significa río, mientras que la segunda parte -ar-rámel denota arenoso. Siendo esta la explicación más común es muy posible que los árabes reinterpretaran ( etimología popular), el topónimo preexistente latino Aquae dirrama> guaderrama, 'divisoria de aguas', por ser la sierra la divisoria principal de las cuencas del Tajo y el Duero. El río tomaría el nombre de la sierra y no al revés. A esta sierra también se le conoce por el nombre de "sierra del Guadarrama", haciendo referencia al río de manera más explícita. Pero durante buena parte de la Edad Media a la sierra de Guadarrama se la conoció como la sierra del Dragón, probablemente por la silueta del monte de Siete Picos, que se asemeja al lomo de un dragón, y con este nombre la citan, por ejemplo, el arzobispo Rodrigo Jiménez de Rada en su Historia Ghotica, o Alfonso X el Sabio en su Estoria de España.


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