Sierra Cucapá

Sierra Cucapá
La sierra Cucapá.jpg
Al centro, oblicuamente, la sierra Cucapá vista desde la estación espacial internacional. A la izquierda y abajo, puede apreciarse el contorno de la laguna Salada; al centro arriba parte de la mancha urbana de la ciudad de Mexicali y desde arriba y a la derecha una porción del área agrícola del valle de Mexicali.
Localización geográfico-administrativa
ContinenteAmérica

País(es)MéxicoFlag of Mexico.svg México
Características geográficas
SubsistemasSierra Mayor.
Máx. cota1087 msnmm
CumbresEl Centinela, Cucapá, El Mayor, El Águila.

Longitud90 km aprox.
Anchura18 km (máxima)
Superficie424 km²[1]
Coordenadas32°23′59″N 115°30′02″O / 32°23′59″N 115°30′02″O / -115.50064

La sierra Cucapá es una serranía o cordillera ubicada en noroeste del municipio de Mexicali, Baja California. Su extremo norte finaliza en el emblemático cerro del Centinela. Otros cerros de importancia son: el Mayor y el Águila. El cerro El Mayor, también tiene relevancia regional ya que le da su nombre a la parte sur de esta serranía, que puede verse como un subsistema de la sierra Cucapá o como una sierra diferenciada aunque contigua.[2]

Geografía

La sierra Cucapá constituye el límite occidental del valle de Mexicali y el límite oriental de la laguna Salada, queda enteramente dentro del municipio de Mexicali, muy cercana de la ciudad cabecera del municipio y capital del estado, de la cual dista poco más de 8 km hacia el noreste, a campo traviesa y desde los puntos más cercanos.

La sierra Cucapá se extiente aproximadamente 89 km de longitud, desde de la latitud norte 32°39'00" hasta la latitud sur 31°59'37", alrededor de 18 km en su parte más ancha y cubre un área 424 km2[3]

La sierra corre oblicuamente del noroeste en dirección sureste, hacia el centro del municipio. La parte centro-norte es más escarpada y tiene muchos picos que superan los 700 m de altura. En el contorno de sus faldas se extiende una planicie que en su ámbito occidental queda definido por la propia elevación de la sierra, y en su frontera oriental se encuentra marcada por el contraste de las tierras agrícolas y los eriales que constituyen el inicio de sus cuestas.

La parte poniente es una continuación desértica del vaso predominantemente seco de la laguna salada, en cambio en el levante, hay una transición más o menos abrupta en el paisaje, que pasa de tierra de cultivos, a esta afloración serrana del desierto del colorado.

Serie de fotografías concatenadas mostrando parte de la sierra cucapá vista desde el centro cívico de la ciudad de Mexicali. Al centro de estas imágenes pueden apreciarse algunas de sus mayores elevaciones.


En ese mismo lado este, formando parte tanto del ámbito serrano como del campirano, existen algunas comunidades o asentamientos como: Emiliano Zapata, Heriberto Jara, Coronita, Benito Juárez, Jesús Sansón Flores, Hipólito Rentería, Colonia La Puerta, Colonia Mariana y Adolfo López Mateos, las primeras tres localidades son parte de la delegación Progreso, las tres siguientes pertenecen a la delegación Cerro Prieto y las últimas tres a la delegación Venustiano Carranza.

La montaña más famosa de este sistema orográfico, es El Centinela, de 781 metros de altura, el cual, a la distancia, se aprecia casi separado del resto de las montañas y cerros que conforman el sistema, pues el segmento que une el cerro del Centinela con el resto de la sierra Cucapá, es un conjunto de cañadas y cerros de baja altura. Precisamente en un extremo de la falda sur del Centinela se construyó la carretera federal 2, la cual se eleva aproximadamente 80 metros de altura para atravesar esta serranía.

Otro rasgo orográfico distintivo, cercano a esta serranía lo es el volcán Cerro Prieto, el cual dista hacia el este, por la misma latitud, alrededor de 11.4 km y poco más de 6 km hacia el noreste entre sus puntos más cercanos. Entre la sierra Cucapá y el volcán Cerro Prieto se extiende el erial que abarca aún más al este, incluyendo al campo geotérmico en las inmediaciones del volcán. La carretera federal 5, que parte del centro-sur de la mancha urbana de Mexicali y que se dirige hacia San Felipe, prosigue en medio de los dos razgos geográficos mencionados, bordeando la sierra Cucapá, denominada en esas latitudes sierra del Mayor.

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