Shuvuuia

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Shuvuuia
Rango temporal: Cretácico superior
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Coelurosauria
Familia: Alvarezsauridae
Género: Shuvuuia
Chiappe, Norell, & Clark, 1998
Especies

S. deserti Chiappe, Norell, & Clark, 1998 ( tipo)

[ editar datos en Wikidata]

Shuvuuia ( mon. «ave») es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo alvarezsáurido que vivió a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 83 y 71 millones de años, en el Campaniaense, en lo que es hoy Asia. Los especímenes fueron encontrados en Mongolia en los años veinte y noventa.[1] Perteneció a la enigmática familia Alvarezsauridae. Esta familia de pequeños dinosaurios celurosaurianos se caracterizan por miembros delanteros cortos pero muy fuertes especializados para cavar. El tipo y única especie conocida es Shuvuuia deserti, o «pájaro del desierto». El nombre Shuvuuia se deriva del mongol shuvuu (шувуу) que significa pájaro.

Fósiles de Shuvuuia se conocen actualmente a partir de dos localizaciones dentro de la Formación Djadochta, Ukhaa Tolgod y Tögrögiin Shiree.[3] Estos sitios son probablemente de hace 75 millones de años a finales del Campaniaense. Géneros de dinosaurios contemporáneos incluyen a Velociraptor y Protoceratops.

Descripción

Reconstrucción de lo huesos del espécimen holotipo.
Oviraptor alimentándose de Shuvuuia.

Shuvuuia fue un pequeño terópodo con plumas de aproximadamente un metro de largo. Estudios realizados al shuvuia con microscopía electrónica revelaron una cobertura corporal de pequeñas plumas. Llegaron a medir unos 0,6 metros de largo, unos 30 centímetros de alto y habrían pesado unos 2,5 kilogramos. El cráneo está construido ligeramente con las quijadas largas y delgadas y los dientes minúsculos. Shuvuuia es único entre terópodos no aviares ya que el cráneo tiene la capacidad de doblar su quijada superior independientemente de su caja craneal.

Los miembros traseros de Shuvuuia eran largos, delgados y tocaba el suelo con la punta del pie, lo que puede indicar capacidades corredoras significativas. Los miembros superiores, sin embargo, eran inusualmente cortos y fuertes construidos. Aunque originalmente se pensó que Shuvuuia y otros sáuridos tenían un solo dígito en el miembro delantero, más nuevos especímenes muestran la presencia de uno reducido en el lugar del segundo y los tercer dedos además del agrandado pulgar conocido de especímenes anteriores. Shuvuuia puede haber utilizado sus miembros anteriores para abrir los nidos de insectos por ejemplo termitas, y sus quijadas delgadas, inusualmente móviles a explorar después cazando insectos. Las hormigas y varios grupos de termitas aparecieron durante el Cretácico.

Plumas

Shuvuuia fue el cuarto dinosaurio no aviar en mostrar evidencias directas de la presencia de plumas. El espécimen tipo fue encontrado rodeado por un halo de estructuras pequeñas, huecas, similares a tubos, parecido a las estructuras del raquis de las plumas de los pájaros modernos. Aunque estuvieran altamente deterioradas y mal preservados, los análisis bioquímicos demostraron más adelante que estas estructuras contienen los productos de decaimiento de la proteína beta-queratina, y más perceptiblemente, la ausencia de alfa-queratina. Mientras que la beta-queratina se encuentra en todas las células integumentarias (piel y pluma) de reptiles y de pájaros, sólo las plumas de los pájaro carecen totalmente la alfa-queratina. Estos resultados demuestran que, aunque preservadas mal, Shuvuuia poseía probablemente una capa de plumas.[4]

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