Shirabyōshi

Grabado en madera de de la shirabyōshi Shizuka, quien fue amante de Minamoto no Yoshitsune.

Shirabyōshi (白拍子 ?) es el nombre con el que se denominó a las bailarinas que desarrollaban danzas tradicionales japonesas (también denominada "shirabyōshi"), ataviadas con indumentarias masculinas. La profesión de shirabyōshi se desarrolló en el siglo XII y era realizada para nobles, samurái ( bushi) de alto rango y celebraciones.

En occidente, a veces fueron llamadas cortesanas, pero el término se refiere a una prostituta de categoría, por lo que esta denominación es incorrecta. Por naturaleza ellas eran bailarinas y aunque algunas shirabyōshi dieron a luz a niños de padres nobles, este no era su propósito.

Historia

Las shirabyōshi aparecieron hacia finales del período Heian, tiempo en el que se producía un cambio cultural sustancial, desde un sistema nobiliario basado en los clanes relacionados con el emperador, a un sistema feudal basado en clanes guerreros y en la ley del más fuerte. En estas condiciones, para evitar la pobreza que asolaba a las familias nobles, la única solución para las mujeres era que trabajaran entreteniendo a sus clientes con bailes y poesía. Basado en este principio, Japón experimentó una explosión del shirabyōshi en que muchas mujeres se volvieron shirabyōshi debido a su popularidad.

El nombre shirabyōshi significa "ritmo blanco", en parte debido a su maquillaje. Las mujeres siempre vestían indumentarias de hombres mientras realizaban las danzas a los dioses, acompañadas de canciones lentas y rítmicas. Se les exigía que fueran educadas y que fueran capaces de leer y escribir. Eran poetas, músicos, cantantes y bailarines talentosos, siendo sus conocimientos avanzados en todas las artes.

Se ha mencionado que la cultura shirabyōshi influenció fuertemente al drama a través del kusemai, una danza poco ortodoxa que fue introducida al nō.

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