Shamisen

Un hombre tocando un shamisen mientras otro lo acompaña cantando.

El Shamisen o samisen (三味線 ?), es un instrumento musical japonés derivado del chino sānxián (tres cuerdas), el cual apareció en China durante la dinastía Yuan del siglo XIII. El sānxián chino fue introducido a las islas Ryukyu ( Okinawa, principalmente), suroeste de Japón, desde donde llegó a Sakai ( Prefectura de Osaka) alrededor del año 1562 y de allí se extendió por todo el país.

El sānxián así como el sanshin de Ryūkyū están cubiertos de piel de serpiente de la India, mientras que el shamisen japonés es de piel de gato o perro. Antiguamente las cuerdas eran de seda, aunque hoy se utiliza más un material llamado tetrón. Las cuerdas se tocan con una especie de dedal hecho de cuerno de búfalo, dentro del cual se coloca el dedo índice de la mano derecha. Aunque en los inicios el instrumento solo estaba al alcance de la nobleza Ryūkyūan, el sanshin se fue transformando progresivamente hasta estar finalmente al alcance de la gente común alrededor del siglo XIX. La escasez de piel de serpiente india pitón hizo que la caja fuera recubierta de papel en lugar de la piel de serpiente. A finales de la Segunda Guerra Mundial se inventaron sanshins hechos con materiales sencillos como latas, para la caja y tela de paracaídas, para las cuerdas. Estos se denominan kankara-sanshin.

Otras modificaciones del instrumento, aparte de los diferentes métodos de ejecución, fueron los cambios significativos que se produjeron en los estilos de música.

Estilos

Los estilos de la música shamisen se pueden clasificar en tres grupos principales:

  • Uta-mono (estilo cantado).
  • Katari-mono (estilo narrado).
  • Minyo (canciones folclóricas).

El estilo más antiguo de la música Shamisen fue el Shamisen-kumiuta. Este estilo apareció en el área de Osaka y Kyoto, área generalmente llamada Kamigata (hoy día sería, aproximadamente, el centro de la región de Kansai).

El Shamisen-kumiuta fue conocido por el Ji-uta, que literalmente significa canciones locales del área de Kamigata. Más adelante el Jiuta se combinó con el Koto y surgió el Tegoto-mono, siendo a su vez compuesto sólo por música Shamisen.

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