Sewell

Ciudad minera de Sewell
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad
Sewell flickr.jpg
Vista de la ciudad.
Coordenadas 34°05′06″S 70°22′57″O / -34.085, 34°05′06″S 70°22′57″O / -70.3825
País Flag of Chile.svg  Chile
Tipo Cultural
Criterios ii
N.° identificación 1214
Región Latinoamérica y el Caribe
Año de inscripción 2006 (XXX sesión)
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Sewell fue una ciudad minera chilena, ubicada en la cordillera de los Andes. Actualmente pertenece a la comuna de Machalí, y está emplazada a 150 km al sur de Santiago y a 64 km de la ciudad de Rancagua. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 2006, por su incalculable valor histórico y cultural para Chile y el mundo.

Historia

Vista de Sewell a comienzos del siglo XX.

Sewell empezó su construcción y poblamiento con el nombre de El Establecimiento en 1904, bajo la mano del ingeniero estadounidense William Braden, de la empresa minera estadounidense Braden Copper Company, dueña del yacimiento minero El Teniente.

La ciudad se construyó previamente a la aprobación por parte del Ministerio de Hacienda para la explotación del mineral, que ocurrió el 29 de abril de 1905. Ese día se conoce como la fecha oficial de fundación de Sewell.

Entre 1907 y 1911 se construyó un ferrocarril que unió a Sewell con Rancagua.[1]

El enclave no obtuvo la denominación de Sewell sino hasta marzo de 1915, cuando se le llamó como tal en honor a Barton Sewell, un alto ejecutivo de Braden Copper Co. que apoyó fielmente la iniciativa en tierras chilenas y que falleció ese año en Nueva York.

Inserto de periódico que anuncia el renombre del establecimiento minero como "Sewell" en 1915.

En 1916, el 95% de las acciones de Braden Copper Co. pasaron a manos de Kennecott Corporation, convirtiéndose en filial de esta última.

Sewell circa 1940.

El Estado de Chile adquirió en 1967 el 51% de las acciones de Braden Copper Co., en el marco de la nacionalización del cobre, que concluyó en 1971. Ese mismo año se inició la «Operación Valle», para el traslado de los habitantes de Sewell a Rancagua, ya que el Estado no podía asumir los gastos del campamento. Paralelo a ello, el Estado construyó la Carretera del Cobre, por lo que el ferrocarril Rancagua-Sewell quedó inutilizado en 1978.[1]

Sewell en la actualidad es propiedad de CODELCO División El Teniente, empresa estatal que se encarga del mantenimiento y de las visitas turísticas al pueblo.

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