Servicio Aéreo Especial

Servicio Aéreo Especial
Special Air Service
Activa 1 de julio de 1941- 8 de octubre de 1945[1]
julio de 1947-presente[1]
País Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Rama Ejército Británico
Tipo Fuerzas especiales
Función Operaciones especiales y contraterrorismo
Tamaño Regimiento de tres batallones:
21 SAS, 22 SAS y 23 SAS.[2]
Parte de Fuerzas Especiales del Reino Unido
Acuartelamiento Londres (21 SAS)[3]
Hereford (22 SAS)[3]
Birmingham (23 SAS)[3]
Comandantes
Comandante actual General Charles Guthrie[4]
Comandantes
notables
Coronel David Stirling
Teniente coronel Paddy Mayne
Brigadier Mike Calvert
Mayor General Anthony Deane-Drummond
General Peter de la Billière
General Michael Rose
Teniente general Cedric Delves
Cultura e historia
Mote SAS, Blades (cuchillas)[5]
Lema Who Dares Wins[7]
Colores Azul[7]
Marcha Rápida: Marche du Regiment Parachutiste Belge (Marcha de los paracaidistas belgas)[7]
Lenta: Lili Marlene[7]
Guerras y batallas
[ editar datos en Wikidata]
Patrulla del SAS en el norte de África durante la Segunda Guerra Mundial.

El Special Air Service (Servicio Aéreo Especial en español), más conocido por sus siglas SAS, es un cuerpo de ejército de fuerzas especiales del Ejército Británico (UKSF). Formado por tres regimientos, sus funciones en tiempo de guerra son las operaciones especiales, y en tiempo de paz, principalmente el contraterrorismo.

Junto con el Special Boat Service (SBS), el Special Reconnaissance Regiment (SRR) y, a partir de 2006, el Special Forces Support Group (SFSG), integran las United Kingdom Special Forces (UKSF).

El regimiento ha servido como modelo para la creación de las fuerzas especiales de muchos países del mundo.[9]

Aunque el SAS tiene su origen en la Segunda Guerra Mundial, se dio a conocer fuera del ámbito militar como una de las más respetadas unidades de élite del mundo tras la exitosa Operación Nimrod de 1980, cuando asaltaron a mano armada la Embajada de Irán en Londres para rescatar a los rehenes.[10]

Organización

El SAS está formado por tres regimientos, uno con personal proveniente del ejército regular, el 22 Special Air Service Regiment (22 SAS), y dos del Territorial Army (TA), la fuerza de reserva del Ejército Británico, el 21 (Artists) Special Air Service Regiment (21 SAS(R)) y el 23 Special Air Service Regiment (23 SAS(R)).

21° SAS(R)
(creado julio de 1947[1] )
22° SAS
(creado julio de 1952[1] )
23° SAS(R)
(creado febrero de 1958[1] )
Cuartel general ( Regent's Park, Londres) Cuartel general ( Credenhill, cerca de Hereford) Cuartel general ( Wolverhampton)
Escuadrón A (Regent's Park) Escuadrón A (creado en 1950 en Malasia, con voluntarios del Ejército) Escuadrón A ( Invergowrie/ Glasgow)
Escuadrón C ( Basingstoke/ Cambridge/ Southampton) Escuadrón B (creado en 1950 en Malasia, con ex SAS reservistas y el 21 SAS) Escuadrón B ( Leeds)
Escuadrón E ( Newport) Escuadrón D (Creado en 1951 en Malasia) Escuadrón C ( Newcastle/ Mánchester)
Escuadrón G (creado en 1967 en Borneo, con paracaidistas)

El SAS forma parte de las UKSF desde 1987, cuando éstas se integraron a las fuerzas especiales del ejército (SAS) y de los Royal Marines (SBS) bajo un mando unificado. El Director del SAS recibió el cargo adicional de Director del UK Special Forces (DSF). Además se crearon la Joint Special Forces Aviation Wing, el Special Reconnaissance Regiment (SRR) y el Special Forces Support Group (SFSG).

Sabre Squadrons

El escuadrón es el elemento operativo del Regimiento SAS y el que normalmente realiza una operación (aunque las operaciones más comunes son efectuadas por unidades inferiores que reportan a su escuadrón). Cada "Sabre Squadron", término de la caballería británica que distingue a las unidades de lucha de las de apoyo, engloba unos 64 hombres para funciones de combate más los necesarios para funciones de soporte (en total seis oficiales y 78 soldados).[ cita requerida]

Los distintos regimientos están divididos en escuadrones:

  • 21° SAS (TA) dispone de Plana Mayor (HQ) y los escuadrones A, C y E;
  • 23° SAS (TA) se compone de Plana Mayor (HQ) y los escuadrones A y B;
  • 22° SAS dispone de Plana Mayor (HQ) y cuatro escuadrones (A, B, D y G) además de una sección de inteligencia, otra de investigación, la sección CRW y la de entrenamiento.

Se estiman en unos 700 hombres los componentes de los tres regimientos SAS, incluyendo Plana Mayor, unidad de instrucción, planificación e inteligencia, más diverso personal agregado. Se llegó a estudiar aumentar el número de escuadrones del SAS destinados a combate en los primeros años del siglo XXI, pasando de los 500 miembros actuales a unos 1500-2000 debido a los numerosos requerimientos operativos. Posteriormente se pensó en crear solamente un nuevo escuadrón en el 22 SAS para afrontar esos retos sin disminuir el nivel del entrenamiento y selección.[ cita requerida]

Estructura operativa

La estructura operativa básica del SAS se basa en los grupos de cuatro hombres;[11] cuatro hombres forman una patrulla, cuatro patrullas un grupo (troop), cuatro grupos un escuadrón (Sabre Squadron) y cuatro escuadrones, el regimiento.

El Supacat MWMIK Jackal fue empleado por el ejército británico en Afganistán, incluido el Mobility Troop de SAS, reemplazando a los Land Rover por su mayor protección contra minas y artefactos explosivos.

Al mando de cada troop del SAS está un capitán (o un sargento mayor si no hay suficientes oficiales). Cada uno de estos grupos (troops) se especializan en el 22 SAS en un medio distinto:

  • Air Troop(16 Troop): Técnicas de inserción en paracaídas en modo HALO/HAHO, así como asalto desde helicópteros.
  • Boat Troop(17 Troop): Inserción en botes, en kayaks, desde submarinos, submarinismo, demolición submarina y asalto a buques. Estas tareas también se realizan por el SBS, con quien se entrenan. Incluye técnicas de inserción marina saltando desde helicópteros o en paracaídas. Las inserciones desde submarinos son las más arriesgadas y las que más preparación y entrenamiento requieren.
  • Mountain Troop(19 Troop): Especialidad en alta montaña y alpinismo, así como clima ártico. Algunos elementos del SAS se entrenan en Baviera en la escuela de Alta Montaña del Ejército Federal Alemán. Se espera que las habilidades y técnicas de sus miembros posibiliten al SAS llegar a sitios considerados inaccesibles para así atacar u observar al enemigo desde lugares inesperados.
  • Mobility Troop(18 Troop): Incursiones terrestres en profundidad tras las líneas enemigas a bordo de vehículos Land Rover o Light Strike Vehicle (LSV) donde aprenden navegación, conducción y reparaciones de los mismos. A pesar de requerir apoyo logístico (por lo cual se pretende que sean lo más autónomas posible), las posibilidades de patrulla y reconocimiento que ofrecen son considerables.

Estas tareas también son cumplidas por el SBS de los Royal Marines, por ejemplo, en Afganistán o Irak, con los que el SAS se entrena y con los que integra las UK Special Forces. Los componentes del SAS son trasladados regularmente de un Escuadrón Sabre a otro, asegurando el dominio de cada miembro en las distintas técnicas de cada especialidad.

La sección CT (antiterrorismo) del SAS está compuesta por un escuadrón del UKSF (SAS y SBS) que rota en este rol cada 6/9 meses, permaneciendo en el Reino Unido en estado de alerta. En este caso, cuando el escuadrón asignado es del SAS, se divide en dos troops: Red Troop (en lugar de Air Troop/Mountain Troop) y Blue Troop (en lugar de Boat Troop/Mobility Troop). Los grupos Red y Blue forman dos grupos de asalto, apoyados cada uno por un equipo de francotiradores y vigilancia.[12] Un escuadrón del Territorial Army está también en alerta para asistir si fuera necesario al escuadrón del 22° SAS. Este escuadrón asume el papel de CRW (Counter Revolutionary Warfare: lucha contrarrevolucionaria) en que se entrena todo miembro del SAS. Igualmente asiste en operaciones libres y encubiertas por todo el mundo (Special Projects Team).

CRW (Counter Revolutionary Warfare: lucha contrarrevolucionaria)

Cada escuadrón del SAS participa de forma rotativa en la sección CRW, también conocida como «equipo de proyectos especiales» (special projects team –SPT–). Conocida originalmente como el «Pagoda Squadron», fue creada tras el masacre de los JJ. OO. de Múnich 72. Su primera acción –aunque al rendirse los secuestadores, tras seis días de asedio por la policía, el equipo del SAS no llegó a intervenir– fue en 1975, durante el Asedio de Balcombe Street, Londres, cuando cuatro terroristas del IRA, huyendo de la policía tras un tiroteo, entraron en una vivienda y cogieron como rehénes al matrimonio que estaba en el piso.[14]

Su primera intervención en el extranjero fue en octubre de 1977 como apoyo al GSG 9 alemán durante el secuestro del avión de Lufthansa, cuando un vuelo Palma de Mallorca- Fráncfort fue abordado en Mogadishu, Somalia.[14]

Patrulla SAS

El SAS se mueve normalmente en patrullas de cuatro hombres, tal como David Stirling las organizó en su día. Esta forma de trabajar demostró su utilidad en Malasia, donde se probó que las unidades pequeñas desempeñan mejor ciertas tareas y son más discretas y difíciles de detectar por el enemigo. Asimismo permite la evacuación de un herido por dos miembros y el restante daría protección.

Cada miembro de la unidad se especializa en una disciplina principal, que puede ser la caída libre, montañismo, conductores de vehículos y embarcaciones/ buceo.[11] Además debe tener habilidades complementarias en al menos otra de las demás disciplinas. Todos los miembros deben tener conocimientos básicos en todas las funciones a desempeñar. Estas funciones en que se requiere especialistas son:

  • Comunicaciones: Experto en el manejo de sistemas de radio de alta frecuencia y comunicaciones por radio, radios tácticas (TacRadio) y satélite (SatCom). Asimismo deben saber el código morse y ser capaces de afrontar interferencias en las comunicaciones. A veces el SAS se vale de miembros del 264 (SAS) Signals Squadron.
  • Paramédico: Se imparte un curso intensivo en Hereford, al que siguen estancias en hospitales. Se trata tanto de asistir a la patrulla como a posibles nativos que apoyen o colaboren.
  • Idiomas: Se imparten cursos en el Army School of Languages, y se fomentan visitas a países donde se hablen esos idiomas.
  • Forward Air Control (FAC)
  • Explosivos: Especialización en demoliciones y manejo de todo tipo de explosivos.
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