Serpens

La Serpiente
Serpens
Serpens constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de la Serpiente en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
La Serpiente
Nombre
en latín
Serpens
GenitivoSerpentis
AbreviaturaSer
Descripción
Introducida porConocida desde la Antigüedad
Superficie636,9 grados cuadrados
1,544 % (posición 23)
Ascensión
recta
Entre
Serpens Caput:
15 h 10,42 m
Serpens Cauda:
17 h 16,89 m
y
Serpens Caput:
16 h 22,55 m
Serpens Cauda:
18 h 58,31 m
DeclinaciónEntre
Serpens Caput:
-3,72°
Serpens Cauda:
-16,14°
y
Serpens Caput:
25,66°
Serpens Cauda:
6,42°
VisibilidadCompleta:
Entre
Serpens Caput: 64° S
Serpens Cauda: 83° S
y
Serpens Caput: 86° N
Serpens Cauda: 73° N
Parcial:
Entre
Serpens Caput: 86° N
Serpens Cauda: 73° N
y
Serpens Caput: 90° N
Serpens Cauda: 90° N
Número
de estrellas
108 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Unukalhai (mv 2,65)
Objetos
Messier
2
Objetos NGC84
Objetos
Caldwell
Ninguno
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
Serpens Caput:
6 constelaciones Serpens Cauda:
4 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
MesJulio
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Serpens (la serpiente) es una de las 88 constelaciones modernas y era una de las 48 listadas por Ptolomeo. Entre las modernas constelaciones es la única dividida en dos partes:

  • Serpens Caput, que representa la cabeza de la serpiente, situada al oeste.
  • Serpens Cauda, que representa la cola, al este.

Entre estas dos partes se sitúa la constelación de Ofiuco, el portador de la serpiente. Dado que se considera una única constelación, el ordenamiento de acuerdo a la denominación de Bayer tiene en cuenta ambas partes.En la cabeza de la serpiente se sitúan α, β, γ, δ, ε, ι, κ, λ, μ, π, ρ, σ, τ, χ y ω Serpentis. En la cola se localizan ζ, η, θ, ν, ξ y ο Serpentis.

Características destacables

Sólo una estrella de Serpens —α Serpentis— tiene un brillo superior a magnitud 3, por lo que la constelación no es fácil de reconocer. Distante 73 años luz, α Serpentis es una gigante naranja, 15 veces más grande que el Sol, que recibe el nombre de Unukalhai o Unuk.[1]​ Le sigue en brillo η Serpentis, una gigante o subgigante anaranjada cuyo diámetro, calculado a partir de su diámetro angular (2,98 milisegundos de arco),[2]​ es casi seis veces mayor que el diámetro solar. ξ Serpentis —cuarto astro más brillante— es una estrella blanco-amarilla, clasificada como gigante o subgigante con una luminosidad 31 veces mayor que la del Sol. Es una variable Delta Scuti, y, además, una binaria espectroscópica cuya acompañante tiene un período de 2,29 días.[3]

Serpens cuenta con varias estrellas similares al Sol. La más cercana, a 38 años luz, es λ Serpentis, una enana amarilla de tipo espectral G0V aunque con el doble de luminosidad que el Sol.[4]ψ Serpentis, a 48 años luz, es más parecida a nuestro Sol en cuanto a temperatura y luminosidad (es de tipo G2.5V),[6]​ a una distancia igual o superior a 61 ua. 39 Serpentis es otro análogo solar de igual luminosidad que el Sol, pese a que puede ser más joven que nuestra estrella.[7]​ Mucho más parecida al Sol es la tenue HD 143436, a 142 años luz, un posible gemelo solar de igual masa, luminosidad y tamaño que el Sol; no obstante, su contenido en litio es seis veces más abundante que en nuestra estrella, aunque el Sol parece estar empobrecido en este elemento en relación a otras estrellas de su entorno.[8]

Son varias las estrellas de la constelación en las que se han descubierto planetas extrasolares. ω Serpentis, la más brillante entre ellas, es una gigante naranja que tiene un planeta con un período orbital de 277 días.[9]HD 168746 es una enana amarilla con un planeta cuya masa mínima es 0,23 veces la masa de Júpiter; situado muy cerca de la estrella —apenas a 0,065 ua—, completa una órbita cada 6,4 días. La temperatura superficial de equilibrio del planeta a dicha distancia es de 900 K.[10]​ Es también muy interesante el sistema NN Serpentis: consta de una enana blanca y una enana roja muy próximas entre sí, siendo la separación entre ellas inferior al radio solar (0,93 radios solares). El período orbital de esta binaria cercana es de solo 3,13 horas.[12]​ Otro objeto notable es PSR J1719-1438, púlsar donde se ha detctado un posible planeta en órbita a su alrededor. El planeta parece tener una densidad de al menos 23 g/cm3, de tal modo que puede considerarse como una enana blanca, no luminosa, de carbono y oxígeno con muy baja masa y densidad.[13]

Entre los objetos del cielo profundo de Serpens Caput cabe señalar el cúmulo globular M5, situado a 23 500 años luz. Este cúmulo se ha utilizado para poner a prueba el momento magnético de los neutrinos, lo que podría arrojar luz sobre algunas partículas hipotéticas como el axión.[14]​ Otro cúmulo globular, situado justo al sur de M5, recibe el nombre de Palomar 5. Muchas estrellas de este cúmulo están saliendo del mismo debido a la acción gravitatoria de la Vía Láctea, formando una cola de marea de más de 30 000 años luz.[15]

En Serpens Cauda se puede observar la Nebulosa del Águila y su cúmulo estelar asociado, M16, que se encuentran a 7000 años luz de la Tierra en dirección al centro galáctico. La conocida imagen obtenida con el telescopio espacial Hubble —llamada «Pilares de la Creación»— muestra una amplia región de formación estelar de esta nebulosa. Otro objeto de interés es la llamada Nebulosa Roja Cuadrada, nebulosa planetaria alrededor de la estrella MWC 922. Tiene la forma de un cuadrado casi perfecto con una banda oscura alrededor de las regiones ecuatoriales.

El Sexteto de Seyfert es una agrupación de seis galaxias, cuatro de las cuales interactúan gravitacionalmente; la quinta galaxia está más alejada mientras que la última «galaxia» es, en realidad, una parte separada de una de las otras galaxias. Este cúmulo de galaxias está a una distancia de 190 millones de años luz y tiene aproximadamente 100 000 años luz de ancho, siendo una de las agrupaciones galácticas más densas que se conocen.

Más distante —a 600 millones de años luz aproximadamente—, está situado el Objeto de Hoag (PGC 54559), una galaxia atípica del tipo conocido como galaxia anular. Aparece como un anillo casi perfecto de estrellas jóvenes azules rodeando un núcleo de estrellas amarillas más viejas. El hueco existente entre el anillo y el núcleo es realmente transparente, ya que puede verse otra galaxia anular al fondo en la posición de la una en punto.[16]​ Debe su nombre a Art Hoag, quien descubrió este objeto en 1950.

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