Serguéi Vasílievich Lébedev

Sergéi Lébedev
Sergey Lebedev.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Serguéi Vasílievich Lébedev
Nacimiento 25 de julio de 1874
Lublin, Imperio ruso
Fallecimiento 1 de mayo de 1934
(59 años)
Leningrado, Unión Soviética
Nacionalidad Ruso
Educación
Alma máter Universidad Estatal de San Petersburgo
Supervisor doctoral Alekséi Favorski Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Químico
Miembro de
Distinciones
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Serguéi Vasílievich Lébedev (en ruso, Сергей Васильевич Лебедев) ( Lublin, 25 de julio de 1874Leningrado, 1 de mayo de 1934) fue un químico ruso. En 1910 se convirtió en la primera persona en sintetizar polibutadieno, el primer caucho sintético, gracias a lo cual la Unión Soviética pudo ser el primer país en lograr la producción industrial de este material.[2]

Biografía

Lébedev nació en Lublin en 1874 y asistió a la escuela en Varsovia. Ambas ciudades son hoy parte de Polonia pero por entonces pertenecían al Imperio ruso. En 1900 se graduó en Química por la Universidad de San Petersburgo y encontró empleo en una fábrica local de margarina. Dos años después ingresó en el Instituto de Ingeniería de Ferrocarriles de San Petersburgo y tras completar su formación comenzó a trabajar en 1904 junto a Alekséi Favorski.

En esa época, Lébedev se dedicó sobre todo a la polimerización de hidrocarburos con dos dobles enlaces («dienos»). Fue el primero en investigar la polimerización del butadieno (1910-1913). En 1910 fue el primero en sintetizar polibutadieno, el primer caucho sintético. Su libro «Investigación en la polimerización de hidrocarburos bietilénicos» ( 1913) se convirtió en la referencia clave para todos los estudios sobre caucho sintético. A partir de 1914 estudió la polimerización de monómeros de etileno, desarrollando métodos industriales para fabricar caucho butilo y poliisobutileno.[1]

En 1916 fue nombrado profesor de la Academia Médico Militar S.M. Kirov de Petrogrado y en 1925 comenzó a ejercer como director del Laboratorio del Petróleo (a partir de 1928, Laboratorio de Resinas Sintéticas) de la Universidad Estatal. Entre 1926 y 1928, Lébedev desarrolló un proceso para obtener butadieno a partir de etanol en una sola etapa.[3]

En 1928 desarrolló un método industrial para producir polibutadieno usando sodio metálico como catalizador. Este método se convirtió en la base para la industria soviética del caucho sintético, creada en los años 1930.[1]

Otra importante contribución de Lébedev fue el estudio de la cinética de hidrogenación de las olefinas y el desarrollo de varios aceites lubricantes para motores de aviación.

En los últimos años de su vida, ya consolidado como una eminencia científica, fue condecorado con la Orden de Lenin en 1931 y un año después pudo ingresar en la Academia de Ciencias de la URSS.[1]

El químico falleció en Leningrado el 1 de mayo de 1934.[1] Las autoridades soviéticas renombraron el Instituto Nacional del Caucho Sintético por «Instituto Lébedev» en su honor.

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