Serapio Cruz

Serapio Cruz
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Mariscal Cruz
Mariscal
ApodoTata Lapo
Lealtad
  • Ejército de los Fiebres (1847-1851, 1865-1870)
  • Ejército conservador de Guatemala (1851-1865)
MandosBatallón Guastatoya
Participó en
Información
Nacimientoseptiembre de 1835?
Bandera de Guatemala Palencia, Guatemala
Fallecimiento22 de enero de 1870
Bandera de Guatemala Palencia, Guatemala

El Mariscal Serapio Cruz (Tata Lapo) (Sansur Palencia, Guatemala septiembre de 1835? - Palencia, Guatemala, 22 de enero de 1870) fue un militar guatemalteco. Junto con su hermano, Vicente Cruz, participaron la guerra de los Fiebres y se opusieron a los gobiernos conservadores del teniente general Rafael Carrera (1837-1844) y del mariscal Vicente Cerna y Cerna (1865-1870). Cuando comprendió que la capacidad política y militar de Rafael Carrera era muy superior a la del resto de líderes centroamericanos, se adhirió a su régimen y le fue leal durante todo su gobierno (1844-1865).[b]

Biografía

Se conoce poco la vida de Serapio Cruz antes de su participación en el levantamiento de la montaña en 1847, en compañía de su hermano Vicente Cruz. En cuanto a su vida familiar, tanto su abuelo Tomás Santa Cruz, como su padre, Timoteo Santa Cruz, fueron comerciantes de ganado y prestamistas con negocios en Jalapa, en las cercanías de Palencia y la Nueva Guatemala de la Asunción. Como sucedió con varios hacendados del oriente de Guatemala, el surgimiento de la figura de Rafael Carrera significó para Serapio Cruz la posibilidad de ascenso político y la rearticulación de alianzas con sectores conservadores de la Ciudad de Guatemala, que lo favorecieron para participar en el comercio entre la Ciudad y el oriente del Estado. El ascenso político se manifestó en los puestos políticos que obtuvo su hermano Vicente[1]

Participación con el Ejército de los Pueblos

Es muy conocida la participación de Serapio Cruz durante la guerra civil que tuvo lugar entre 1847 y 1851 al mando de las tropas del “Ejército de los Pueblos”. Lo que se conoce poco son las contradicciones que tuvieron lugar entre algunos miembros de la alianza de montañeses y criollos capitalinos por las cuotas de poder y los mecanismos de acumulación de capital. En lo referente a Cruz, los conflictos por tierras con oficiales leales a Carrera y su marginación del negocio del aguardiente en la Ciudad de Guatemala serían claves para entender su animosidad contra sus rivales. Debe recordarse que durante la época colonial y primeros años de la vida independiente de Centro América existían dos bandos mayoritarios entre los criollos (descendientes de conquistadores españoles): la élite de la Ciudad de Guatemala y el clero mayor terrateniente guatemalteco, conocidos como conservadores, y la élite hacendada del resto de Centro América, conocidos como liberales. Los criollos guatemaltecos comerciaban directamente con España todo lo que producían los criollos hacendados, quienes resentían esta situación en que los criollos guatemaltecos los consideraban «de segunda categoría».[2]

Durante dicho conflicto, sobresale su apoyo al segundo intento de formación del Estado de Los Altos, su derrota en la batalla de Patzún el 14 de julio de 1848 a manos de Rafael Carrera. La dinámica política en la cual Cruz obtuvo el apoyo de algunos pueblos en Oriente y en los Altos necesita mayor investigación: paralelamente al apoyo recibido por Vicente Cruz por parte de pueblos cercanos a Zacapa, Jalapa y Chiquimula, Serapio Cruz manejaba una alianza con la élite liberal de Quetzaltenango, como estrategia de lucha de dos regiones históricas en contra de la élite conservadora de la Ciudad de Guatemala. Al mismo tiempo, podía negociar con pueblos indígenas, como Patzicía, cuya municipalidad le había jurado su apoyo gracias a que éste pago las cuotas de aguardiente de ese año con el fin de evitar que algún extraño obtuviera ese monopolio, afectando directamente los intereses de Larraondo y Samayoa.[1]

En 1848, junto con su hermano participaron en la guerra de los Fiebres por el Estado de Los Altos en Patzún en contra de las tropas de Rafael Carrera, quien los derrotó. Tras esta victoria, Carrera fue nombrado presidente, pero en el mismo año, fue exiliado por la Asamblea Nacional Legislativa, mayoritariamente liberal, y partió hacia el exilio en Chiapas; el 16 de agosto de 1848 fue nombrado presidente interino Juan Antonio Martínez y en un decreto del 13 de octubre de 1848 la Asamblea prohibió regresar a Carrera a Guatemala, bajo pena de vida. Finalmente, el 28 de noviembre de 1848, la Asamblea nombró a José Bernardo Escobar como presidente y a Vicente Cruz como su vicepresidente.

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