Sepiolita

Sepiolita
Mineraly.sk - sepiolit.jpg
General
Categoría Minerales filosilicatos
Clase 9.EE.25 ( Strunz)
Fórmula química Mg4 Si6 O15( OH)2·6H2O
Propiedades físicas
Color Gris, blanco verde azulado, blanco grisáceo, blanco rojizo, blanco amarillento
Raya Blanca
Lustre Mate
Transparencia Opaca
Sistema cristalino Ortorrómbico
Hábito cristalino Masivo, microcristalino, fibroso, denso, terroso
Fractura Concoidea
Dureza 2
Densidad 2 g/cm3
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La sepiolita es un mineral del grupo VIII ( Filosilicatos), según la clasificación de Strunz de fórmula química Mg4Si6O15(OH)2·6H2O. Cristaliza en sistema ortorrómbico y posee una dureza de 2 en la Escala de Mohs. Presenta fractura concoidea, exfoliación ausente, brillo opaco y raya blanca.

Conocido también con el nombre alemán Meerschaum ("espuma de mar"), este mineral fibroso posee unas características físicas que lo hacen muy adecuado para el labrado de figuras y objetos ornamentales, actividad que se ha llevado a cabo con gran destreza en algunos de los países en los que se encuentran los yacimientos más importantes. Sin embargo, como piedra preciosa tiene un valor relativamente bajo debido a su escasa dureza.

Forma y aspecto

La disposición de los elementos que forman parte de su composición química en la red cristalina es la responsable de la enorme porosidad de la sepiolita. En realidad, es como una esponja rígida cuyo interior está atravesado por una enorme cantidad de tubos y galerías huecos que hacen disminuir al mínimo la densidad del mineral y permiten que, sorprendentemente, flote en el agua.

Colores

Pese a que el color más habitual de la sepiolita es el blanco, también es posible encontrar ejemplares cuya pigmentación muestre tonalidades grisáceas, rosadas, verdosas, amarillentas, azuladas e incluso rojizas. Sin embargo, muchos de estos colores dependen directamente de las sustancias que hayan sido absorbidas por el mineral. Otro cambio de coloración se observa también como consecuencia del uso de los objetos elaborados mediante el labrado. Uno de los más frecuentes son las pipas y las boquillas de fumador, que acaban adquiriendo tintes amarillentos debido al humo que las atraviesa.

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