Sentineleses

Los sentineleses son los habitantes de la isla Sentinel del Norte perteneciente al archipiélago de las Islas Andamán en el océano Índico y administrada oficialmente por la India. Son una de las etnias indígenas andamanesas.

Características

Se cree que estos pueblos viajaron desde África hace unos 60.000 años. Desde entonces han vivido prácticamente sin contacto con otros pueblos (además de resistirse a ello), lo que los convierte en una de las etnias más aisladas y particulares del mundo.

Los sentineleses son una sociedad que se han mantenido como cazadores-recolectores a lo largo de miles de años. Su subsistencia se debe a la caza, pesca y recolección de plantas silvestres. No hay ninguna evidencia de que practiquen la agricultura o el uso del fuego. Se cree que sus condiciones de vida deben de ser bastante duras. Si no fuera así, el crecimiento demográfico acabaría destruyendo los recursos de la isla.

En el siglo XIII, Marco Polo escribió sobre ellos: «Si un extranjero llega a sus tierras lo matan inmediatamente y acto seguido se lo comen».[ cita requerida]

Desde 1967 las autoridades indias de Port Blair iniciaron un programa de contacto progresivo con los sentineleses, con éxito limitado.[1]

En enero de 2006, acabaron con la vida de dos pescadores que se acercaron a sus playas a pescar cangrejos.[3]

En un censo parcial de 2001 se contaron 39 personas, aunque se cree que rondaban las 250 (algunas estimaciones daban hasta 500 individuos). Se cree que el terremoto del océano Índico de 2004 afectó seriamente la isla Sentinel Norte, pudiendo haber muerto muchos de sus habitantes. Pero un vuelo en helicóptero unos días después, confirmó que al menos varios sentineleses habían sobrevivido.

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