Senado de Chile

Senado de la República de Chile
Emblema Senado de la Republica Chile.png
Insignia del Senado
Datos generales
Ámbito Flag of Chile.svg  República de Chile
Creación Primer Senado de Chile
10 de noviembre de 1812
Tipo Cámara alta del Congreso Nacional de Chile
Inicio de sesiones 11 de marzo de 2014
Liderazgo
Presidente Ricardo Lagos Weber ( PPD)
desde el 15 de marzo de 2016
Vicepresidente Jaime Quintana Leal ( PPD)
desde el 15 de marzo de 2016
Jefes de Comités[1] UDI: Víctor Pérez
PDC: Andrés Zaldívar
RN: Francisco Chahuán
PS: Carlos Montes
PPD: Guido Girardi
Inds.: Alejandro Guillier
Composición
Miembros 38 senadores
Senado de Chile actual.svg
Grupos representados Nueva Mayoría   6    PDC  6    PPD  6    PS  2    Ind. pro-Nueva Mayoría Chile Vamos  7    UDI  6    RN  1    Ind. pro-Chile Vamos Fuera de pacto   1    DR-P   1    Amplitud   1    Somos Aysén   1    País
Salario $ 9 121 806
Atribuciones Ley Orgánica Constitucional
Elecciones
Última elección 17 de noviembre de 2013
Próxima elección 19 de noviembre de 2017
Sede(s)
Sala de Sesiones del Senado, ubicada en el ala sur del Congreso Nacional en Valparaíso.
Sala Histórica del Senado en Santiago de Chile, ocupada para Comisiones mixtas y Eventos institucionales. Ala oeste del Ex Congreso.
Sitio web
www.senado.cl
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El Senado de la República de Chile es una de las dos cámaras del Congreso Nacional. Sus funciones son participar en la elaboración de las leyes con la Cámara de Diputados y al Presidente de la República.

Desde el 15 de marzo de 2016, el presidente del Senado de Chile es el senador Ricardo Lagos Weber, miembro del Partido por la Democracia.[2]

Historia

Primer Senado

José Miguel Carrera. Durante su gobierno se inauguró el primer senado.

El primer precedente de la existencia de un Senado en Chile data del periodo denominado Patria Vieja, durante el Gobierno de José Miguel Carrera. Este primer senado estaba compuesto, no por senadores sino por diputados. Eran 10 de los cuales existían propietarios y suplentes. Estos se elegían mediante suscripción.

Este Senado fue incorporado en el Reglamento Constitucional Provisorio de 1812, que se promulgó el 27 de octubre de 1812. Entre otras cosas se establecía que:

Habrá un Senado compuesto de siete individuos, de los cuales el uno será Presidente, turnándose por cuatrimestres, y otro Secretario. Se renovará cada tres años, en la misma forma que los vocales de la junta. Sin su dictamen no podrá el Gobierno resolver en los grandes negocios que interesen la seguridad de la Patria; y siempre que lo intente, ningún ciudadano armado o de cualquiera clase deberán auxiliarlo ni obedecerle, y el que contraviniere, será tratado como reo de Estado. Serán reelegibles.

Reglamento constitucional provisorio sancionado en 26 de octubre de 1812[3]

Entre finales de octubre y principios de noviembre de 1812 se iniciaron las suscripciones de los siete diputados propietarios que participarían en el senado. De estos, tres eran de Santiago de Chile, dos de la Provincia de Coquimbo y dos de la Provincia de Valparaíso.[3] Los tres restantes que se adhirieron al primer hemiciclo senatorial fueron suplentes, completando un total de 10 diputados senatoriales.

La Inauguración del Primer Senado de Chile sucedió el 10 de noviembre de 1812, siendo su primer presidente el doctor Pedro Vivar y Azúa. Continuó en funciones hasta enero de 1814, ya en plena Guerra de la Independencia de Chile, y gracias a su acuerdo con el poder ejecutivo se sancionó la ley de Libertad de prensa y se crearon el Instituto Nacional y la primera Biblioteca Nacional. Asimismo otorgó a don José Miguel Carrera plenos poderes para dirigir las operaciones militares.[4]

Segundo Senado

Francisco de la Lastra. fue Director Supremo mientras legisló el Senado Consultivo.

La Crisis Política surgida gracias a la Guerra de Independencia de Chile urgió a la necesidad de proclamar el nuevo Reglamento para el Gobierno Provisorio de 1814:

"Habrá un Senado compuesto de siete individuos que se elegirán por el Excmo. señor Director de la propuesta en terna que le hará la Junta de Corporaciones.

reglamento para el gobierno provisorio sancionado en 17 de marzo de 1814"[5]

Este redujo las facultades legislativas que antes poseía el senado y lo transformó en un órgano consultivo, similar a un Consejo de Estado.

En estricto rigor, este fue el primer senado donde sus miembros eran llamados Senadores. Se Mantuvo la cantidad de Propietarios, que eran 7, pero se abolió la existencia de miembros suplentes. Además de esto, el nuevo Reglamento estableció que era el Director supremo de Chile quién designaba a los 7 senadores de entre una lista de 21 candidatos.[5]

El 17 de marzo de 1814 nació el Senado Consultivo, compuesto también por 7 notables patriotas. Pero la guerra les impidió ejercer un buen desempeño legislativo. De este modo, tras el Desastre de Rancagua acontecido el 1 y 2 de octubre de 1814, comenzó el período de la Reconquista española que duró hasta 1817. En ese lapso no existió Senado ni Congreso alguno en Chile.[4]

Tercer Senado

Bernardo O'Higgins designó a todos los senadores, integrando a miembros del naciente ejercito, de la Iglesia Católica y también de la sociedad civil.

En 1818 se dio inicio al proceso llamado Patria Nueva. Durante el Gobierno de Bernardo O'Higgins se re-inauguró el senado conforme a la Constitución de 1818 que establecía:

Perteneciendo a la Nación chilena reunida en sociedad, por un derecho natural e inamisible, la soberanía o facultad para instalar su Gobierno y dictar las leyes que le han de regir, lo deberá hacer por medio de sus Diputados reunidos en Congreso; y no pudiendo esto verificarse con la brevedad que se desea, un Senado sustituirá, en vez de leyes, reglamentos provisionales en la forma que más convenga para los objetos necesarios y urgentes.

De esta manera se estableció el senado como un órgano legislativo provisional, el que sin embargo, legisló hasta 1822.

Aunque el régimen o'higginista tuvo una marcada predominancia del Director Supremo de Chile, el Senado Conservador de la Patria Nueva tuvo una relevante participación en el reconocimiento internacional de la Independencia de Chile, como trató de lograrse en una convención realizada en la ciudad de Aquisgrán, entonces Francia. Se repuso la existencia de miembros suplentes, que eran 5, y se estableció una misma cantidad de Senadores Propietarios. De esta manera había un total de 10 senadores. Todos eran designados por el Director Supremo.

En 1822 surgieron amplias críticas a la composición del Senado, debido principalmente, a que este se había erigido en plena Guerra de Independencia y mantuvo su estructura original sin proceder a la erección de los "Diputados reunidos en Congreso" que según la Constitución de 1818 era el organismo permanente de legislación. Esta necesidad desencadenó en la Constitución Política del Estado de Chile de 1822 que pretendía transformar al Senado en una rama de un Congreso Bicameral. La Convención Preparatoria tenía designada la tarea de conseguir la elección de diputados y senadores. sin embargo la estructura enmendada por la Constitución de 1822 nunca logró concretarse.

Cuarto Senado

El Senado Conservador y Legislador de 1823 o Cuarto Senado se estableció bajo la Constitución de 1823, y fue el segundo senado compuesto de miembros elegidos por el pueblo desde 1812. Se componía de nueve senadores elegidos en una única circunscripción nacional para un mandato de seis años, pudiendo reelegirse indefinidamente.[6]

A este senado se le transfirió el monopolio del poder legislativo, siendo parte de un parlamento asimétrico, donde la Cámara Nacional (cámara baja), carecía de predominancia en los procesos de formación de leyes. También se le confirió al senado la ratificación de los tratados internacionales, además de las leyes sobre impuestos y contribuciones. Como uno de los poderes más notables del Cuarto Senado, estaba la facultad de suspender de sus funciones al Director Supremo, lo que otorgó por vez primera una vía de control al poder ejecutivo.

El presidente del Senado bajo esta institucionalidad debía ser elegido directamente por el pueblo de entre los senadores elegidos.[6]

Este senado vio sin embargo interrumpida sus funciones, debido a la alta volatibilidad en la contingencia política, ya a finales de 1823 se generó un nuevo Congreso Constituyente, que habiendo fracasado provocó el retorno del cuarto senado en 1824. Sigió ejerciendo la legislación hasta su disolución definitiva ese mismo año, siendo remplazado por el Congreso General de la Nación similar a una cámara baja unicameral.

El Senado bajo la Constitución de 1828

Recién desde 1828 en adelante, el Senado se concibió como la rama de un Congreso bicameral.

Conforme a la Constitución Política de 1828 la Cámara de Senadores estaba compuesta por representantes de las Asambleas Provinciales, a razón de 2 senadores por provincia (16 en total), por 4 años, debido a esto se le denomina el senado provincialista. La elección de los senadores se realizaba en las sesiones de cada Asamblea Provincial, y resultaban elegidos los dos con mayor cantidad de votos dentro de la pluralidad que cada bancada de asambleístas presentaba. Con este sistema, hubo un estrecho nexo entre el Senado y los gobiernos provinciales, que hacían representar sus intereses en esta cámara. La dificultad, sin embargo de constitución de estos parlamentos provinciales dificultó la elección de los senadores, variando su composición.

En cuanto a sus facultades, el Senado entre 1828 y 1833 carecía de facultades exclusivas con excepción de la emitir juicios políticos despachados por los diputados.[7] En este sentido, la Cámara de Diputados obtuvo la predominancia legislativa y política, tanto por la elección indirecta de los senadores como por sus escasas atribuciones.

El Senado bajo la Constitución de 1833

La Constitución Política de 1833 dispuso que el Senado estaría compuesto por 20 miembros que formaban parte de una lista nacional, los cuales serían elegidos indirectamente (mediante un sistema de electores) por un periodo de 9 años y podrían reelegirse indefinidamente. En cada provincia se elegían electores a razón de 3 por diputado.

Las reformas de 1874 permitieron que la elección fuese por votación directa y en representación de las provincias. Cada provincia pasaba a elegir un 1 senador por cada 3 diputados y fracción de 2. Además se rebajaba el periodo a 6 años reelegibles indefinidamente.

Con la Constitución Política de 1925, el Senado pasó a ser electo directamente por las 9 (1925) y posteriormente 10 (1967) agrupaciones provinciales por un periodo de 8 años, reelegibles indefinidamente. Cada agrupación provincial elegía 5 senadores. Cada 4 años se renovaba por mitades.

En el régimen político imperante bajo la Constitución Política de 1980, para analizar la composición del Senado hay que distinguir:

Diseño original de la Constitución de 1980

Las concepciones que tenían sobre la democracia los redactores de la Constitución condujeron a consagrar un sistema particular, susceptible de evitar los supuestos excesos del sufragio universal. El Senado quedaría compuesto no sólo por los elegidos del pueblo (dos por cada región, 26 en total), sino también a modo de una cámara de sabios por ciertas autoridades, algunas designadas (por otras), otras que gozarían del cargo por derecho propio: senadores designados y senadores vitalicios, respectivamente.

Los Senadores Designados serían nueve senadores no electos por la nación, sino por diversas autoridades. Se designaban cada 8 años y, en caso de vacancia del escaño, fuere por muerte, por incapacidad o inhabilidad, éste no era reemplazado, hasta el fin del periodo de ocho años que le correspondía.

Los senadores vitalicios serían senadores por derecho propio. Los ex-presidentes la República que hubieren ejercido su cargo por el mandato constitucional completo tendrían por derecho propio el cargo de senador. Este tendría, además, la particularidad de ser un puesto vitalicio.

Desde 1990 a 2006

Originalmente había trece circunscripciones, correspondientes a las trece regiones del país; pero las reformas constitucionales aprobadas en 1989 permitieron dividir seis regiones en dos circunscripciones cada una (las regiones más pobladas), reforzando la institucionalidad democrática del Senado, al permitir un mayor número de senadores electos (pasando de 26 a 38), ya que se mantuvo la figura de los senadores designados y vitalicios.

El Senado durante este periodo llegó a estar compuesto por 38 senadores electos, 9 designados y 2 vitalicios. En total, 47 senadores (desde 1990 a 1998); 48 (1998 a 2000); 49 (2000 a 2002); y 48 (2002 a 2006).

Si bien algunos senadores designados poseyeron verdaderamente cierta auctoritas, pero no siempre fue así. Como la expresión "senadores designados" pareció un tanto peyorativa, éstos se dieron en llamar "senadores institucionales". Su número fue suficientemente relevante para que los gobiernos que se sucedieron desde 1990 debieran transigir con ellos para alcanzar las mayorías necesarias. Si bien, en un principio, estos constituyeron una bancada paralela a la de los grupos políticos, terminaron uniéndose a las bancadas políticas con quienes tenían afinidad.

Por otro lado, sólo dos ex-presidentes alcanzaron a desempeñar el cargo de senador vitalicio: Augusto Pinochet (de 1998 a 2002) y Eduardo Frei Ruiz-Tagle (de 2000 a 2006). Tras el retiro de la vida pública del primero, Frei fue el último en desempeñar dicho cargo.

En caso de la vacancia en un escaño, sea por muerte, renuncia o inhabilidad en el cargo, lo reemplazaba el compañero de lista al momento de la elección, a falta de este el partido proponía tres nombres a la cámara alta, y el que sacaba más votos era elegido, los independientes y los senadores institucionales no eran reemplazados.

Durante el gobierno de Ricardo Lagos, fue promulgada una reforma constitucional, luego de haber sido aprobada casi unánimemente por el Congreso Pleno. Estas reformas, que entraron en vigor el 11 de marzo de 2006, permitieron que el Senado estuviese exclusivamente integrado por miembros electos por el pueblo, eliminando los senadores designados y vitalicios. El número de senadores fue reducido así de 48 a 38 miembros. También se consagra la designación partidaria en caso de vacancia, sea por fallecimiento, renuncia, incapacidad o inhabilidad en el cargo, en el caso de que la vacancia la provocara un parlamentario independiente, el escaño queda vacío y no es reemplazado.

En la actualidad, estos 38 senadores son electos directamente por 8 años a razón de 2 por cada una de las 19 circunscripciones senatoriales del país.

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