Selva

Selva macrotérmica de la zona intertropical en Barro Colorado, Canal de Panamá. Obsérvese la extraordinaria biodiversidad que se manifiesta en la distinta floración y épocas de la misma, de las especies vegetales.
Distribución general de las selvas de la zona intertropical.

Se llama selva, jungla o bosque lluvioso tropical a los bosques densos con gran diversidad biológica, vegetación de hoja ancha (tipo frondosa) y, por lo general, con dosel cerrado, sotobosque biodiverso y varios “pisos”, “estratos” o “niveles” de vegetación: desde árboles que pueden superar los 30 metros en los pisos altos hasta los musgos y helechos al ras del suelo, al cual difícilmente llega la luz solar (por este motivo también abundan los hongos), con abundancia de lianas y epifitas. Estas condiciones suelen darse en las áreas cálidas y lluviosas intertropicales de la Tierra, típicas de los climas cálidos (macrotérmicos) identificados con la letra A en la clasificación de Köppen; por tal motivo en la actualidad, cuando se habla de selva lo más usual es que se aluda a las llamadas selvas tropicales, riquísimas en biodiversidad y grandes retenedoras de agua dulce, ya sea por su clima tropical húmedo merced a la sombra y al “efecto esponja” de las densas vegetaciones o ya sea por el agua misma que contiene la enorme masa vegetal de las selvas tropicales.

Una selva tropical es un bioma de la zona intertropical con vegetación exuberante, en regiones de clima isotermo con abundantes precipitaciones y con una extraordinaria biodiversidad. Hay muchas especies vegetales diferentes, pero con pocos ejemplares de cada especie en cada unidad de superficie. Este tipo de bioma se da en climas tropicales, especialmente en la franja ecuatorial, y algunas veces en las regiones subtropicales, en este último caso, en condiciones muy específicas y favorables. El nombre de selva tropical es de uso muy extendido y el nombre de selva ecuatorial es en realidad equivalente pero definido desde el punto de vista de su localización latitudinal.

Las selvas son el hábitat de ⅔ partes de toda la biodiversidad de fauna y flora del planeta. Aún quedan por descubrir millones de especies de plantas, insectos y microorganismos. Las selvas tropicales se suelen llamar “la mayor farmacia mundial” debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Según algunos científicos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguirá en el futuro gracias a la riqueza de sustancias químicas vegetales existentes en estos ecosistemas.

Términos selva, jungla y bosque

Selva proviene del latín silva que significa terreno arbolado,[1] bosque viene del alemán busch que significa arbusto y por extensión monte de árboles; y jungla viene del sánscrito jangala que es un terreno silvestre y por extensión los bosques indostánicos.

De alguna manera estos términos tienen un origen similar y su significado se presta a ambigüedad; incluso se puede constatar que la segunda acepción de estos mismos tres términos es la misma: “gran desorden, confusión, asunto complejo”. A veces un entorno urbano puede ser llamado una selva o una “jungla de cemento” o “de hormigón” refiriéndose a los edificios. El término “La ley de la selva” es también originariamente usado en este tipo de contexto, en la novela El libro de la selva (The Jungle Book) de Rudyard Kipling —en donde la sociedad humana y animal tienen altercados entre sí—.

Selva y bosque

No hay un criterio unánime para definir los límites de las regiones consideradas como selva. Los diccionarios definen a la selva como un terreno silvestre muy poblado de árboles,[2] condición que se da comúnmente en las regiones tropicales muy lluviosas. En cambio bosque se define como un lugar con árboles y arbustos, por lo que es natural que en el habla popular exista una clara diferencia entre lo que es selva de lo que es bosque, así pues a la selva se le considera una floresta densa, biodiversa, de follaje frondoso, de hoja ancha, siempre verde, con dosel cerrado, epífitas y complejo sotobosque. En cambio se usa bosque en la floresta rala o semidensa, con dosel abierto, sotobosque simple, hoja caduca y según el clima puede ser xerófilo, espinoso o subcaducifolio si el clima es seco, o ser caducifolio o de hoja acicular (de coníferas) si el clima es frío.

Esta aparente claridad que diferenciaría a la selva del bosque, no la encontramos fácilmente en otros idiomas; así pues los estudios más importantes usan el término forest, que en las fuentes redactadas en nuestro idioma se ha universalizado como bosque y se ha evitado en gran medida usar el término selva, pasando ésta ha considerarse un “bosque tropical o lluvioso”. El problema se agudiza con los regionalismos, ya que en México el término selva se extiende a todos los bosques tropicales de frondosas, aunque estos sean muy secos; y por otro lado en Chile se llama comúnmente selva a las florestas muy húmedas de las latitudes templadas e incluso subpolares, sobre lo cual podríamos añadir que con algo de razón, si tomamos en cuenta el significado de selva como “terreno muy arbolado”.

Jungla

La Jungla, selva virgen de Sudamérica, en la frontera amazónica de Perú con Bolivia.

Jungla es un término que se refiere usualmente a la selva densa e impenetrable, de un clima tropical cálido y lluvioso. Alrededor del 6 % de la superficie continental de la Tierra son ecosistemas que podrían clasificarse como jungla, según el uso común del término. Alrededor del 57 % de todas las especies viven en entornos selváticos.

La palabra “jungla” es un anglicismo que proviene del sánscrito ज۬गल (jangala = ‘terreno no cultivado’). Es usado en muchos idiomas del subcontinente indio, se refiere a cualquier tierra salvaje (sánscrito), paisajes de bosque (urdu) y selva enmarañada (interpretación anglo-india).

El término no es usado en un contexto técnico, pero puede describir la selva tropical como bioma forestal, un bosque caracterizado por una extensa biodiversidad y densamente poblado, incluyendo maleza, árboles jóvenes, enredaderas y lianas, y plantas herbáceas. Como un bioma forestal, las junglas están presentes en ambas zonas climáticas cálidas, y están asociadas con fases preclímax de la selva. Por esta razón, la jungla podría distinguirse de la selva tropical, ya que la primera es una maraña profusa de arbustos tropicales, enredaderas y árboles pequeños que crecen en áreas fuera de la copa de bloqueo de luz de una selva tropical, mientras que en la selva los árboles deben sobrevivir buscando la luz solar (que no está presente debido a la espesa vegetación). Por lo tanto, la jungla está algunas veces situada en los bordes de las verdaderas selvas, donde la actividad humana puede incrementarse cuanta más luz solar esté disponible.

En el uso común, no todas las regiones llamadas junglas se pueden calificar como selvas lluviosas, como en el caso de los bosques tropicales del norte de Tailandia o del sur de Guangdong en China. Científicamente, éstos son bosques monzónicos o bosques tropicales de hoja caduca o selvas secas, pero no selvas lluviosas.

Upton Sinclair dio el título La Jungla a su libro sobre la vida de los trabajadores en los corrales de Chicago, para insinuar que ellos estaban siendo despiadadamente explotados.

En un mayor grado de controversia, Ehud Barak —ex primer ministro y actualmente ministro de Defensa— comparó Israel como «una aldea en la jungla».[ cita requerida] Los oponentes del Movimiento Israelí sobre la Paz acusaron a Barak de comparar a los vecinos de los israelitas (específicamente a los palestinos) con «bestias o salvajes, con los que no hay posibilidad de comunicarse, acercarse, dar a conocer o reconciliarse».[ cita requerida]

Other Languages
Alemannisch: Regenwald
aragonés: Selva pluvial
العربية: غابة مطيرة
অসমীয়া: বৰ্ষাৰণ্য
башҡортса: Ямғыр урманы
žemaitėška: Driegnuosės medės
беларуская: Сельва
беларуская (тарашкевіца)‎: Сэльва
български: Дъждовна гора
brezhoneg: Koadeier gleb
bosanski: Kišna šuma
català: Selva pluvial
کوردیی ناوەندی: دارستانی بارانی
čeština: Deštný les
Cymraeg: Coedwig law
dansk: Regnskov
Deutsch: Regenwald
English: Rainforest
Esperanto: Pluvarbaro
eesti: Vihmamets
euskara: Oihan
suomi: Sademetsä
føroyskt: Regnskógur
français: Forêt humide
Frysk: Reinwâld
galego: Selva
עברית: יער גשם
हिन्दी: वर्षावन
Fiji Hindi: Rainforest
hrvatski: Kišna šuma
magyar: Esőerdő
interlingua: Silva
Bahasa Indonesia: Hutan hujan
íslenska: Regnskógur
日本語: 多雨林
қазақша: Сельва
ಕನ್ನಡ: ಮಳೆಕಾಡು
한국어: 우림
къарачай-малкъар: Сельва
Limburgs: Raengerwaad
latviešu: Lietus mežs
македонски: Дождовна шума
മലയാളം: മഴക്കാട്
मराठी: वर्षावन
Bahasa Melayu: Hutan hujan
မြန်မာဘာသာ: မိုးသစ်တော
Plattdüütsch: Regenwoold
नेपाली: वर्षाबन
Nederlands: Regenwoud
norsk nynorsk: Regnskog
norsk bokmål: Regnskog
پنجابی: بارشی جنگل
português: Floresta húmida
tarandíne: Vosche chiovose
русский: Дождевой лес
русиньскый: Доджовый лїс
саха тыла: Ардахтаах тыа
Scots: Rainforest
srpskohrvatski / српскохрватски: Kišna šuma
Simple English: Rainforest
slovenčina: Dažďový les
slovenščina: Deževni gozd
српски / srpski: Кишна шума
svenska: Regnskog
Kiswahili: Msitu wa mvua
தமிழ்: பொழில்
Türkmençe: Ýagyş tokaýy
Tagalog: Maulang gubat
Türkçe: Yağmur ormanı
українська: Дощовий ліс
Tiếng Việt: Rừng mưa
ייִדיש: רעגנוואלד
中文: 雨林
Bân-lâm-gú: Ú-lîm
粵語: 雨林