Selman Abraham Waksman

Selman Abraham Waksman Premio Nobel
Selman Waksman NYWTS.jpg
Selman Waksman) (1953).
Nacimiento 22 de julio de 1888
aldea de Nova Pryluka,
raión de Lypovets,
óblast de Vinnytsia
Imperio ruso
Fallecimiento 16 de agosto de 1973 (85 años).
Woods Hole,
condado de Barnstable,
estado de Massachusetts,
Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Residencia Estados Unidos
Nacionalidad estadounidense (desde 1916).
Campo bioquímica, microbiología
Alma máter Universidad de Rutgers (Nueva Jersey).
Conocido por apropiación del descubrimiento de la estreptomicina realizada por su discípulo Albert Schatz
Premios
destacados
Premio Nobel en Fisiología o Medicina en (1952).
Medalla Leeuwenhoek (1950).
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Selman Abraham Waksman[2] 22 de julio de 1888 - Woods Hole, 16 de agosto de 1973) fue un bioquímico y microbiólogo ucraniano-estadounidense, que en 1952 obtuvo el premio Nobel en Fisiología o Medicina.

Nació en la aldea Nova Pryluka,[3] 35 km al noroeste de Vinnytsia y 220 km al suroeste de Kiev. Cursó estudios secundarios en la ciudad de Odesa. En 1910 se trasladó a Estados Unidos, donde se matriculó en la Universidad de Rutgers ( Nueva Jersey), para estudiar Agricultura. Tras realizar estudios de bioquímica se doctoró en esta especialidad en la Universidad de California. En 1916, una vez obtenida la nacionalidad estadounidense, asumió la dirección del Departamento de Microbiología de la Universidad Rutgers.

Estudió cómo los microorganismos patógenos, como por ejemplo el de la tuberculosis, eran destruidos en el suelo. Investigando sobre este hecho descubrió que ciertos microorganismos eran los responsables de esta destrucción, entre ellos un hongo al que denominó Streptomices griseus.

El primer antibiótico que descubrió Waksman fue la antimiocina, que nunca se pudo utilizar debido a su alta toxicidad.

El premio Nobel a Waksman

Tres años después, Albert Schatz, que era alumno de Waksman para el posgrado en Microbiología, descubrió la estreptomicina, el segundo antibiótico útil en la Historia de la humanidad ―el primer antibiótico, la penicilina, había sido descubierto por Alexander Fleming (1881-1955)―. Waksman, utilizando su prestigio como microbiólogo, publicó un artículo atribuyéndose el descubrimiento. Por ello la Academia Sueca le otorgó el premio Nobel de Medicina o Fisiología. Waksman sistemáticamente negó la genialidad de su alumno de posgrado y durante años usufructuó económicamente las patentes del descubrimiento. Albert Schatz lo demandó y terminaron negociando un acuerdo económico fuera de la corte. Finalmente la universidad de Rutgers reconoció públicamente el origen del descubrimiento de la estreptomicina al brillante Albert Schatz, pero la Academia Sueca ―que le otorgó el premio Nobel a Waksman― nunca reconoció su error.

Waksman murió en la ciudad de Woods Hole (estado de Massachusetts), en 1973.

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