Selinunte

Mapa de la Sicilia arcaica con la ubicación de Selinunte, al oeste de la isla.

Selinunte (Selinus, griego (Σελινοῦς) en Torre dei Pulci; Silinunti en siciliano) es una antigua ciudad griega del sur de la isla de Sicilia, en la actual provincia de Trapani, en la costa sudoeste, en la desembocadura del río Selinunte, a unos 6 km al oeste del río Hipsa.

Selinunte, en el periodo clásico, fue un rico centro comercial de la Magna Grecia. Tuvo un conflicto permanente con Segesta, ciudad aliada de Atenas. Sin embargo, los atenienses fueron vencidos por los siracusanos y Segesta pidió ayuda a Cartago. Diodoro Sículo cuenta que el comandante cartaginés Aníbal Magón, en el 409 a. C., destruyó Selinunte después de un asedio que se saldó con 16.000 muertos y 5.000 prisioneros. La ciudad fue asediada durante nueve días por un ejército de 100.000 cartagineses. Después de este desastre, Selinunte volvió a ser habitada hasta que durante la primera guerra púnica, hacia el 250 a. C. los cartagineses trasladaron su población a Lilibea.

El sitio arqueológico, en el que destacan los restos de las fortificaciones y numerosos templos de orden dórico, se considera el más extenso de Italia y también de Europa.

Historia

Moneda de Selinunte donde se muestra la hoja de selinon. Didracma del siglo VI a. C.
Plano de la acrópolis de la antigua ciudad de Selinunte realizado por Gustave Fougères en 1910.
Vista de la entrada oriental del Templo E
Vista aérea del templo C.

Según el historiador ateniense Tucídides, Selinunte fue fundada, bajo la dirección de Pamilo, por colonos de Mégara Hiblea, una ciudad en la costa oriental de Sicilia, en el siglo VII a. C., unos cien años después de la fundación de la ciudad madre.[4] Por entonces era la colonia más occidental.

En 580 a. C. aparece la ciudad en guerra contra la vecina Segesta, que no era ciudad griega, la cual obtuvo la victoria gracias al apoyo de emigrantes de Rodas y Cnido, que después fundaron Lípari.[5] Las guerras con Segesta continuaron durante mucho tiempo.

El río Mazaros, a unos 20 km al oeste, era la frontera entre Segesta y Selinunte, y esta última tenía un emporio en su desembocadura. Por el otro lado se extendía hasta el Halicos (actual Platani), en la desembocadura del cual colonos de Selinunte fundaron Heraclea Minoa.[6]

De su historia interior se conoce poca cosa. Primero gobernada por oligarquías, pasó después a ser gobernada por tiranos y hacia el 510 a. C. estaba bajo el gobierno del tirano Pitágoras, que fue derrocado por el espartano Eurileonte que asumió el poder, pero fue derrocado a su vez por una revuelta popular.[6]

En 480 a. C. la ciudad abrazó el partido cartaginés durante la gran expedición de Amílcar.[8]

Es posible que en 454 a. C. estuviera otra vez en guerra con Segesta.[9]

Durante el siglo V a. C. Selinunte fue próspera y opulenta. Sus ciudadanos erigieron un tesoro en Olimpia[11] Diodoro también habla de un largo período de tranquilidad y de una numerosa población en esta época.

En 416 a. C. la disputa entre Segesta y Selinunte —motivada según Tucídides por cuestiones matrimoniales y disputas de tierras— originó la expedición ateniense del 415 a. C.: Selinunte pidió ayuda a Siracusa y bloqueó a Segesta por tierra y mar. Los segestanos solicitaron apoyo a Atenas.[14]

La derrota de los atenienses dejó a Segesta en manos de Selinunte y sus aliados. Segesta cedió sin condiciones el distrito fronterizo objeto de disputa, pero Selinunte pronto se consideró insatisfecha e hizo nuevos ataques a Segesta, que hubo de recabar ayuda a Cartago.[17]

Aníbal destruyó las murallas pero, tras la intermediación de Empedión, que antes del asedio había aconsejado a los selinuncios no hacer la guerra a los cartagineses, permitió a los supervivientes que volvieran a la ciudad como tributarios de Cartago.[19] En 405 a. C. el tratado entre Cartago y Dionisio I de Siracusa confirmó a Selinunte como posesión cartaginesa, pero la ciudad ya no recuperó su antiguo poder. Se fijó el río Halicos como límite oriental.

En 397 a. C. Selinunte se declaró a favor de Dionisio I durante la guerra contra Cartago,[22]

Nuevamente en 314 a. C., en un tratado de paz firmado por Agatocles, Selinunte, Heraclea Minoa e Hímera fueron confirmadas como posesiones cartaginesas "como lo habían sido antes".[23]

En 276 a. C. durante la expedición de Pirro de Epiro a Sicilia, Selinunte se le sometió voluntariamente después de la conquista de Heraclea Minoa por el rey epirota,[24] pero a su salida, dos años después, Selinunte volvió a Cartago.

Era posesión cartaginesa al comenzar la primera guerra púnica y su territorio fue teatro de operaciones militares. Hacia el 250 a. C., cuando los cartagineses decidieron concentrar la defensa en algunos puntos concretos, los habitantes fueron llevados a Lilibea, y Selinunte fue destruida.[25] Probablemente nunca fue reconstruida.

Estrabón dice que era una ciudad extinguida.[26] Claudio Ptolomeo menciona el río sin nombrar a la ciudad. Las Thermae Selinuntiae mencionadas en tiempos de los romanos (más tarde, bajo el imperio citadas como Aquae Labodes o Labores), estaban a una gran distancia de la antigua ciudad (a unos 30 km al este) y corresponden a la moderna Sciacca.

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