Selección de rugby de Tonga

Selección de rugby de
Tonga

Bandera de Tonga

Sipi Tau.jpg
Tonga haciendo el Sipi Tau antes de jugar con Australia en la Copa de Naciones del Pacífico.
Datos generales
SeudónimoIkale Tahi
FederaciónTonga Rugby Union
Dir. técnicoBandera de ? Kutusi Fielea
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Local
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Visitante
Primer partido internacional
Bandera de Tonga Tonga 9:6 Fiyi Bandera de Fiyi
- 20 de mayo de 1929
Mejor resultado internacional
Bandera de Tonga Tonga 119:0 Corea del Sur Bandera de Corea del Sur
- 22 de marzo de 2003
Peor resultado internacional
Bandera de Tonga Tonga 0:102 Nueva Zelanda Bandera de Nueva Zelanda
- 16 de junio de 2000
Copa del Mundo de Rugby
Participaciones6 (Por primera vez en 1987)
Mejor resultadoPrimera fase

La selección de rugby de Tonga representa al país en las competiciones oficiales de este deporte. El equipo de Tonga es apodado Ikale Tahi (Águilas del mar). Al igual que sus vecinos y oponentes deportivos; las selecciones de Samoa, Fiyi y los All Blacks de Nueva Zelanda, los tonganos realizan una danza guerrera haka, en este caso el Sipi Tau, antes de comenzar sus partidos.

Tonga forma parte de la Pacific Islands Rugby Alliance (PIRA) que agrupa además a las federaciones de Samoa y Fiyi. Ellas se enfrentan anualmente en la Pacific Nations Cup, ex Tres Naciones del Pacífico; Tonga venció por última vez en 1994.

A pesar de que la población de Tonga apenas supera los 100.000 habitantes y menos de 800 jugadores practican Rugby Union, el equipo de Tonga posee un buen nivel. Algunos de los más famosos jugadores de rugby proceden de Tonga, aunque han triunfado en otros países: Toutai Kefu, Isitolo Maka o Willy Ofahengaue, entre otros.

Las Ikale Tahi lograron una victoria histórica 19 – 14 sobre Francia en la Copa del Mundo de Rugby de 2011, pero habiendo perdido contra Nueva Zelanda y Canadá, fueron incapaces de lograr por vez primera su pase a cuartos de final. El 24 de noviembre de 2012, Tonga derrotó a Escocia, en el Pittodrie Stadium, 21-15 lo que constituyó su primera victoria sobre una potencia de rugby tradicional en un campo europeo.

Encuentros

Tonga tiene saldo negativo ante sus rivales del Pacífico (Fiyi y Samoa), y tiene una gran paridad de resultados con Japón. El equipo ha logrado victorias ante Australia, Francia, Escocia e Italia, en tanto que perdió todos sus partidos ante Nueva Zelanda, Inglaterra, Irlanda y Gales.

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