Selección de rugby de España

Selección de rugby de
España

Bandera de España

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España contra Alemania, 2008
Datos generales
SeudónimoXV del León
FederaciónFederación Española de Rugby
AsociaciónRugby Europe (RE)
Dir. técnicoBandera de España Santiago Santos (2013)
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Local
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Visitante
Primer partido internacional
Bandera de España España 6-66 Francia Bandera de Francia
Madrid, España - mayo de 1927
No oficial
Bandera de España España 9:0 Italia Bandera de Italia
Barcelona, España - 20 de mayo de 1929
Oficial
Mejor resultado internacional
Bandera de España España 90:8 República Checa Bandera de República Checa
Madrid, España - 2 de abril de 1995
Peor resultado internacional
Bandera de España España 10:92 Australia Bandera de Australia
Madrid, España - 1 de septiembre de 2001
Copa del Mundo de Rugby
Participaciones1 (Por primera vez en 1999)
Mejor resultadoPrimera fase, 1999
Seis Naciones "B"
Participaciones38 (por primera vez en 1952)
Mejor resultadoSubcampeón, 2012
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La Selección de Rugby de España, es el equipo nacional que representa al país en las competiciones oficiales. Gestionada por la Federación Española de Rugby, se la conoce como el XV del León, en referencia al símbolo que representa a la Federación. Tras la marcha del director técnico Brice Bevin, el 1 de junio de 2013, y después de muchas especulaciones, Santiago Santos se convirtió en el actual seleccionador absoluto.

Actualmente, se encuentra en la Segunda División de la clasificación mundial de la World Rugby. Dentro del World Rugby Ranking, el equipo masculino de España ocupa el puesto 19º, por delante de Rusia y Canadá. Sus mayores logros hasta la fecha han sido clasificarse para la Copa del Mundo de Rugby de 1999 y acceder a la repesca en la que puede clasificarse para la Copa del Mundo de Rugby de 2019.

A nivel continental, milita en la División 1A del European Nations Cup - ENC (Copa de Europa de Naciones), la más alta del torneo. En ella, sus mayores logros son un segundo puesto la edición 2010-12 y el segundo puesto en el Rugby Europe Championship 2018.

Francisco Puertas, con un total de 93 caps, es el jugador que en más ocasiones ha vestido la camiseta de la Selección, entre 1994 y 2001. De los jugadores actuales, el capitán Jaime Nava es con 78 caps el jugador que posee más internacionalidades.

Historia

Partido de 6 Naciones B entre España y Alemania.

España, jugó su primer partido en Madrid en mayo de 1927 frente a Francia, con resultado adverso de 6-66. En aquel equipo francés (que trataba de promocionar el rugby por países como Italia, Hungría, Alemania, Rumanía y la propia España) jugaban estrellas de la época como Yves Du Manoir.

Dos años después, en 1929, jugó su primer partido oficial con victoria para los Leones: un 20 de mayo contra Italia con victoria final por 9-0, selección a la que, por otra parte, sólo ha vuelto a vencer en dos ocasiones más: en 1972(10-0) y en 1977 (10-3), ambas en terreno español. A lo largo de los años 30, España jugó contra algunos rivales europeos ganando la mayoría de ellos perdiendo sólo ante Italia y Alemania. El equipo de rugby nacional no participó en ningún torneo durante los años 40.


España, volvió a competir internacionalmente a partir de 1951, ganando algunos de sus compromisos, pero siendo incapaz de superar a rivales como Italia o Alemania. Durante la celebración de los II Juegos del Mediterráneo de Barcelona en julio de 1955, las tres selecciones nacionales de España, Italia y Francia, se enfrentaron en el Estadio de "La Fuixarda". Francia, vencedora en el V Naciones de aquel año se presentó con todas sus estrellas capitaneadas por el mítico Jean Prat, apodado "Monsieur Rugby" por los británicos, que disputaría en la ocasión el último partido de su carrera.

La Selección de Francia, sorprendida por el calor y el juego agresivo de los Leones, acabó el primer tiempo con un 6-6 a pesar de jugar España con 14 por lesión de su talonador del Fútbol Club Barcelona Rodó. Sin embargo, en el segundo tiempo arrasó hasta ganar el partido por un contundente 46-6. Los Leones jugaron todo el segundo tiempo con 14 (el reglamento todavía no contemplaba cambios, diciéndose que "en Rugby empiezan 15 y acaban los que pueden"). El lunes 25 de julio, el diario Ya titulaba "Francia aplasta a España y obtiene el título. Abad, figura destacada de nuestro equipo" y en el texto "...el madrileño Luis Abad héroe del partido". Italia, se alzó con el 2º puesto, perdiendo contra Francia pero ganando a España en un partido muy equilibrado. Jean Prat se despidió del rugby como jugador.

Durante los años 60 y tras una época de bajón en el rendimiento, España recuperó su nivel imponiéndose de nuevo en muchos partidos sobre todo contra Portugal.

España, tuvo la ocasión en los años 80 de enfrentarse a otras grandes selecciones como es el caso de Argentina en 1980 o 1982 (Estadio de Vallehermoso) o, incluso contra la poderosa Selección de rugby de Nueva Zelanda en noviembre de 1982 durante una gira realizada por los maoríes en Europa. España, perdió por 3 a 66 puntos. También durante esta década tuvo la oportunidad de enfrentarse a nuevas selecciones como la Unión Soviética y Zimbabue, selección contra la que se enfrentó en varias ocasiones en la década de los 80 y primeros 90, con saldo favorable a los ibéricos cuando aún eran los africanos un equipo potente en su nivel y participante en las primeras Copas del Mundo de Rugby, antes de que el deterioro político de ese país lo excluyera del circuito rugbístico internacional.

Jugadores de la Selección calientan antes de un partido.

En 1988, el equipo neozelandés de los maoríes regresó a España, con resultados esperados pero esperanzadores: 12 a 21 en Sevilla frente a España en uno de los mejores partidos del combinado nacional desde sus principios. En Madrid, repitieron enfrentamiento con refuerzo de jugadores de selecciones del V Naciones, como Norrie Rowan o Alan Tomes de Escocia o Dean Ryan de Inglaterra, con derrota también, en partido disputado en la localidad madrileña de Alcobendas.

Fue la década de los 80 en general bastante positiva para el rugby de la selección española, bajo la dirección de técnicos como Ángel Luis Jiménez, Epalza o Gerard Murillo. Compitió el combinado español regularmente con equipos como Escocia (Cornellá en 1984, Edimburgo 1985 o Madrid 1987 y 1995 entre otras ocasiones) Inglaterra A, B y Sub-23, los citados maoríes, y ya en los primeros 90 con Emerging Australia y de nuevo Argentina, además de consolidar su posición en el entonces Campeonato de la Federación Internacional de Rugby Amateur (FIRA) donde se medía con Francia, la Unión Soviética, Rumania e Italia. Normalmente, disputaba la plaza de descenso a equipos como Alemania o Polonia y generalmente conseguía la permanencia, pues el resto de equipos, bien por el apoyo institucional de sus federaciones (caso de la Unión Soviética, a la que una vez deshecho aquel estado se derrotó en varias ocasiones, ya como Rusia) o por su tradición, no estaban a nuestro alcance, si bien las distancias no llegaban al extremo de la época del profesionalismo, inaugurada oficialmente en 1996.

El 4 de abril de 1992, España consiguió una victoria histórica frente a la Selección de Rumanía en el Estadio Central Complutense. El resultado final fue de 6-0 para el combinado español que derrotó a una de las selecciones más potente de aquel momento en Europa.

En 1994, España jugó contra Gales, perdiendo por más de 50 puntos.

La mayor racha histórica de victorias de la Selección española se produjo entre marzo de 1996 y noviembre de 1997 en donde encadenó un total de nueve frente a las selecciones de Marruecos, Rusia, Portugal (x2), Alemania, Bélgica, Polonia, Andorra y República Checa, alguna de ellas muy abultada como la cosechada frente a Bélgica en donde el marcador final reflejaba un 77-0. Curiosamente, tras esta racha victoriosa, llegó poco tiempo después la peor racha de resultados de la selección, que encajó ocho derrotas consecutivas entre julio y octubre de 1999, si bien es cierto que tres de ellas se produjeron durante la disputa del Copa del Mundo de Rugby de ese mismo verano.

En noviembre de 1998 se consigue la clasificación para el primer y único Mundial en que ha participado España, el de 1999.

En noviembre de 2001, visitó Madrid la entonces selección campeona del mundo, Australia, con su primer equipo. El partido se disputó en el Estadio Central Complutense y a pesar del entusiasmo del público, puso de manifiesto las abismales diferencias entre el rugby profesional y el de un "second tier" en el argot de la WR.

El año 2007, resultó ser un gran año para la selección española, que confirmó la actual progresión de la que venía haciendo gala los últimos años. El 17 de marzo, consiguió una gran victoria en el Campeonato de Europa ante la Selección de Georgia tras remontar un mal comienzo y terminando el partido 31-17. El 23 de mayo de ese mismo año, la selección vivió un acontecimiento único en el rugby español al tener la oportunidad de jugar un partido contra los míticos Barbarians en el Estadio Martínez Valero de Elche. El XV español cuajó un tremendo partido ante un equipo plagado de estrellas y entrenado por el popular neozelandés Zinzan Brooke.

La garra española quedó patente durante el partido llegando incluso a ponerse por encima del marcador en los primeros compases del encuentro. El resultado final fue de 26-52 a favor de los Baa-Baas en lo que fue una auténtica fiesta del rugby ante más de cinco mil personas. Algunos jugadores españoles como Oriol Ripol o Diego Zarzosa han tenido la posibilidad de disputar algún partido con este combinado, al cual sólo se accede por invitación.

2009, fue un año de decepciones. Los buenos resultados obtenidos en el anterior Campeonato de Europa no encontraron continuidad a lo largo del año en donde la selección española no fue capaz de ganar ninguno de sus compromisos contra Georgia, Rumanía o Portugal quedándose virtualmente fuera de la clasificación para la Copa Mundial de Rugby de 2011.

Actualidad

La selección juega sus partidos normalmente en el Campo Central de la Ciudad Universitaria de Madrid, con capacidad para unas dieciséis mil personas, campo en el juegan, además, los históricos equipos de Arquitectura y Complutense Cisneros.

Vista general del Campo Central de Ciudad Universitaria donde la selección española juega sus partidos.

Actualmente, España ha vuelto a relanzar la Selección de Rugby 7 participando en dos torneos (Londres y Edimburgo) del Circuito Mundial organizado por la World Rugby, consiguiendo ganar la Copa de Cobre en su primera participación. También, ha participado en dos de los torneos clasificatorios para el Campeonato de Europa FIRA-AER, consiguiendo la victoria en el torneo de Corfú (Grecia), y la segunda plaza en el de Ostrava (República Checa). Sin embargo, y pese a los buenos resultados cosechados, no fue capaz de clasificarse para la Copa del Mundo de Rugby 7 de 2009 tras perder en el partido frente a la Selección de Rugby 7 de Italia por 24-17, después de haber ido ganando por 17-0.

Aunque tiene un rugby amateur, la incorporación de extranjeros en su liga ha ayudado mucho a su desarrollo y a elevar el nivel de los equipos y de la propia selección en donde destaca la participación de algunos jugadores extranjeros nacionalizados, sobre todo franceses. También, se está dejando notar el hecho de que algunos jugadores como los hermanos Ripol, Pablo Feijoo, etc. jueguen o hayan jugado en las potentes ligas francesa e inglesa. Se especuló con que si la Selección de Rugby de Argentina ingresara en el VI Naciones podría hacer de local en una ciudad española para que el rugby español siguiera creciendo. A día de hoy, esa posibilidad ha sido descartada por World Rugby.

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