Selección de rugby de España

Selección de rugby de
España

Bandera de España

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Datos generales
Seudónimo XV del León
Federación Federación Española de Rugby
Asociación Asociación Europea de Rugby (FIRA/AER)
Dir. técnico Bandera de ? Bandera de España Santiago Santos (2013)
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Local
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Visitante
Primer partido internacional
Bandera de España España 6-66  Francia Bandera de Francia
Madrid, España - mayo de 1927
No oficial
Bandera de España España 9:0  Italia Bandera de Italia
Barcelona, España - 20 de mayo de 1929
Oficial
Mejor resultado internacional
Bandera de España España 90:8  República Checa Bandera de República Checa
Madrid, España - 2 de abril de 1995
Peor resultado internacional
Bandera de España España 10:92  Australia Bandera de Australia
Madrid, España - 1 de septiembre de 2001
Copa del Mundo de Rugby
Participaciones 1 (Por primera vez en 1999)
Mejor resultado Primera fase, 1999
Seis Naciones "B"
Participaciones 38 (por primera vez en 1952)
Mejor resultado Subcampeón, 2012
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La Selección de rugby de España representa al país en las competiciones oficiales. Está gestionada por la Federación española de rugby. Dentro del mundo del rugby se la conoce como el XV del León en referencia al símbolo que representa a la F.E.R. Tras la marcha del director técnico Brice Bevin, el 1 de junio de 2013, y después de muchas especulaciones, Santiago Santos se convirtió en el actual Seleccionador absoluto.

Actualmente se encuentra en la Segunda División de la clasificación mundial de la IRB, recién ascendida de la Tercera División; ocupa el puesto 22º en el ranking global, por delante de Namibia y Corea del Sur. Su mayor logro hasta la fecha fue clasificarse para la Copa del Mundo de Rugby de 1999.

A nivel continental milita en la División 1A del European Nations Cup - ENC (Copa de Europa de Naciones), la más alta del torneo. En él su mayor logro es un segundo puesto en el campeonato de la edición 2010-12, dividida en dos certámenes, uno por año, debido a las nuevas regulaciones del torneo.[1]

Francisco Puertas con un total de 93 caps, es el jugador que en más ocasiones ha vestido la camiseta de la Selección entre 1994 y 2001.

Historia

Partido de 6 Naciones B entre España y Alemania.

España jugó su primer partido en Madrid en mayo de 1927 frente a Francia, con resultado adverso de 6-66. En aquel equipo francés (que trataba de promocionar el rugby por países como Italia, Hungría, Alemania, Rumanía y la propia España) jugaban estrellas de la época como Yves Du Manoir.

Años después, en 1929 jugó su primer partido oficial con victoria para los Leones: un 20 de mayo contra Italia con victoria final por 9-0, selección a la que, por otra parte, sólo ha vuelto a vencer en dos ocasiones más: en 1972 (10-0) y en 1977 (10-3), ambas en terreno español. A lo largo de los años 30, España juega contra algunos rivales europeos ganando la mayoría de ellos perdiendo sólo ante Italia y Alemania. El equipo de rugby nacional no participó en ningún torneo durante los años 40.


España volvió a competir internacionalmente a partir de 1951 ganando algunos de sus compromisos, pero siendo incapaz de superar a rivales como Italia o Alemania Occidental. Durante la celebración de los II Juegos del Mediterráneo de Barcelona en julio de 1955, las tres selecciones nacionales de España, Italia y Francia "A" se enfrentaron en el Estadio de "La Fuixarda". Francia, vencedora en el Torneo V Naciones de aquel año se presentó con todas sus estrellas capitaneadas por el mítico Jean Prat, apodado "Monsieur Rugby" por los británicos, que disputaría en la ocasión el último partido de su carrera.

La Selección francesa, sorprendida por el calor y el juego agresivo de los Leones acabó el primer tiempo con un 6-6 a pesar de jugar España con 14 por lesión de su talonador del F.C. Barcelona Rodó. Sin embargo, en el segundo tiempo arrasó hasta ganar el partido por un contundente 46-6. Los Leones jugaron todo el segundo tiempo con 14 (el reglamento todavía no contemplaba cambios, diciéndose que "en Rugby empiezan 15 y acaban los que pueden"). El lunes 25 de julio, el diario Ya titulaba "Francia aplasta a España y obtiene el título. Abad, figura destacada de nuestro equipo" y en el texto "...el madrileño Luis Abad héroe del partido". Italia se alzó con el 2º puesto, perdiendo contra Francia pero ganando a España en un partido muy equilibrado. Jean Prat se despidió del Rugby como jugador...

Durante los años 60 y tras una época de bajón en el rendimiento, España recuperó su nivel imponiéndose de nuevo en muchos partidos sobre todo contra Portugal.

España tuvo la ocasión en los años 80 de enfrentarse a otras grandes selecciones como es el caso de Argentina en 1980 o 1982 (Madrid, Estadio Vallehermoso) o, incluso contra la poderosa Selección de rugby de Nueva Zelanda Maorí en noviembre de 1982 durante una gira realizada por los maoríes en Europa. España perdió por 3 a 66 puntos. También durante esta década tuvo la oportunidad de enfrentarse a nuevas selecciones como la Unión Soviética y Zimbawe, selección contra la que se enfrentó en varias ocasiones en la década de los 80 y primeros 90, con saldo favorable a los ibéricos cuando aún eran los africanos un equipo potente en su nivel y participante en las primeras Copas del Mundo, antes de que el deterioro político de ese país lo excluyera del circuito rugbístico internacional.

Jugadores de la Selección calientan antes de un partido.

En 1988 el equipo neozelandés de los maoríes regresa a España, con resultados esperados pero esperanzadores: 12 a 21 en Sevilla frente a España en uno de los mejores partidos del combinado nacional desde sus principios. En Madrid repitieron enfrentamiento con refuerzo de jugadores de selecciones del V Naciones, como Norrie Rowan o Alan Tomes de Escocia o Dean Ryan de Inglaterra, con derrota también, en partido disputado en la localidad madrileña de Alcobendas.

Fue la década de los 80 en general bastante positiva para el rugby de la selección española, bajo la dirección de técnicos como Ángel Luis Jiménez, Epalza o Gerard Murillo. Compitió el combinado español regularmente con equipos como Escocia A (Cornellá en 1984, Edimburgo 1985 o Madrid 1987 y 1995 entre otras ocasiones) Inglaterra A y B y Sub-23, los citados maoríes, y ya en los primeros 90 con Emerging Australia y de nuevo Argentina, además de consolidar su posición en el entonces Campeonato de la Federación Internacional de Rugby Amateur (FIRA) donde se medía con Francia A, la Unión Soviética, Rumanía e Italia. Normalmente disputaba la plaza de descenso a equipos como Alemania o Polonia y generalmente conseguía la permanencia, pues el resto de equipos, bien por el apoyo institucional de sus federaciones (caso de la URSS, a la que una vez deshecho aquel estado se derrotó en varias ocasiones, ya como Rusia) o por su tradición, no estaban a nuestro alcance, si bien las distancias no llegaban al extremo de la época del profesionalismo, inaugurada oficialmente en 1996.

El 4 de abril de 1992 España consiguió una victoria histórica frente a la Selección rumana de rugby en el Central de la Complutense de Madrid. El resultado final fue de 6-0 para el combinado español que derrotó a una de las selecciones más potente de aquel momento en Europa.

En 1994 España jugó contra País de Gales, perdiendo por más de 50 puntos.

La mayor racha histórica de victorias de la Selección española se produjo entre marzo de 1996 y noviembre de 1997 en donde encadenó un total de nueve frente a las Selecciones de Marruecos, Rusia, Portugal (x2), Alemania, Bélgica, Polonia, Andorra y República Checa, alguna de ellas muy abultada como la cosechada frente a Bélgica en donde el marcador final reflejaba un 77-0. Curiosamente, tras esta racha victoriosa, llegó poco tiempo después la peor racha de resultados de la Selección que encajó ocho derrotas consecutivas entre julio y octubre de 1999, si bien es cierto que tres de ellas se produjeron durante la disputa del Mundial de Gales de ese mismo verano.

En noviembre de 1998 se consigue la clasificación para el primer y único Mundial en que ha participado España, el de 1999.

En noviembre de 2001 visitó Madrid la entonces selección Campeona del Mundo, Australia, con su primer equipo. El partido se disputó en el Central de la Ciudad Universitaria y a pesar del entusiasmo del público, puso de manifiesto las abismales diferencias entre el rugby profesional y el de un "second tier" en el argot de la IRB.

El 2007 resultó ser un gran año para la Selección española que ha confirmado la actual progresión de la que viene haciendo gala los últimos años. El 17 de marzo consiguió una gran victoria en el Campeonato de Europa ante la selección de Georgia tras remontar un mal comienzo y terminando el partido 31-17. El 23 de mayo de ese mismo año la Selección vivió un acontecimiento único en el rugby español al tener la oportunidad de jugar un partido contra los míticos Barbarians en el Estadio Martínez Valero de Elche. El XV español cuajó un tremendo partido ante un equipo plagado de estrellas y entrenado por el mítico neozelandés Zinzan Brooke.

La garra española quedó patente durante el partido llegando incluso a ponerse por encima del marcador en los primeros compases del encuentro. El resultado final fue de 26-52 a favor de los Baa-Baas en lo que fue una auténtica fiesta del rugby ante más de cinco mil personas. Algunos jugadores españoles como Oriol Ripol o Diego Zarzosa han tenido la posibilidad de disputar algún partido con este combinado, al cual sólo se accede por invitación.

2009, año de decepciones. Los buenos resultados obtenidos en el anterior Campeonato de Europa no encontraron continuidad a lo largo del año en donde la Selección española no fue capaz de ganar ninguno de sus compromisos contra Georgia, Rumanía o Portugal quedándose virtualmente fuera de la clasificación para el Mundial de Nueva Zelanda de 2011.

La Selección juega sus partidos normalmente en el campo Central de la Ciudad Universitaria de Madrid, con capacidad para unas diez mil personas, campo en el juegan además, los históricos equipos de Arquitectura y Complutense Cisneros.

Vista general del Campo Central de Ciudad Universitaria donde la Selección Española juega sus partidos.

Actualmente España ha vuelto a relanzar la sección de rugby seven de la selección participando en dos torneos (Londres y Edimburgo) del Circuito Mundial organizado por la IRB, consiguiendo ganar la Copa de Cobre en su primera participación. También ha participado en dos de los torneos clasificatorios para el Campeonato de Europa FIRA-AER, consiguiendo la victoria en el torneo de Corfú (Grecia), y la segunda plaza en el de Ostrava (República Checa). Sin embargo, y pese a los buenos resultados cosechados, no fue capaz de clasificarse para el Campeonato del Mundo de 2009 tras perder en el partido frente a la selección de Italia por 24-17, después de haber ido ganando por 17-0.

Aunque tiene un rugby amateur, la incorporación de extranjeros en su liga ha ayudado mucho a su desarrollo y a elevar el nivel de los equipos y de la propia Selección en donde destaca la participación de algunos jugadores extranjeros nacionalizados sobre todo franceses. También se está dejando notar el hecho de que algunos jugadores como los hermanos Ripol, Pablo Feijoo, etc. jueguen o hayan jugado en las potentes ligas francesa e inglesa. Se especuló con que si la selección de Argentina ingresa en el VI Naciones podría hacer de local en una ciudad española para que el rugby español siguiera creciendo. A día de hoy esa posibilidad ha sido descartaba por la IRB.

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