Selección de fútbol de Paraguay

Selección de fútbol de Paraguay

Bandera de Paraguay

Datos generales
Código FIFA PAR
Asociación Asociación Paraguaya de Fútbol (APF)
Confederación Conmebol
Seudónimo La Albirroja
Los Guaraníes
Dir. técnico Bandera de Paraguay Francisco Arce
Capitán Paulo Da Silva
Más goles Roque Santa Cruz (32)
Más particip. Paulo Da Silva (141)
Ránking FIFA Crecimiento 46.º en noviembre de 2016
→ Mejor lugar 8.º en marzo de 2001
→ Peor lugar 103.º en mayo de 1995
Estadio Defensores del Chaco, Asunción
Primer partido internacional
Bandera de Paraguay  Paraguay 1:5  Argentina Bandera de Argentina
Asunción, Paraguay11 de mayo de 1919
Mejor resultado internacional
Bandera de Paraguay  Paraguay 7:0  Bolivia Bandera de Bolivia
Río de Janeiro, Brasil30 de abril de 1949
Campeonato Sudamericano 1949
Bandera de Hong Kong  Hong Kong 0:7  Paraguay Bandera de Paraguay
Hong Kong17 de noviembre de 2010
Peor resultado internacional
Bandera de Paraguay  Paraguay 0:8  Argentina Bandera de Argentina
Santiago, Chile20 de octubre de 1926
Campeonato Sudamericano 1926
Copa Mundial de Fútbol
Participación (por primera vez en 1930)
Mejor resultado Cuartos de final, 2010
Copa América
Participación 36 (por primera vez en 1921)
Mejor resultado Coppa America calcio.svg Campeón (2), 1953 y 1979
Fútbol en los Juegos Olímpicos
Participación (por primera vez en 1992)
Mejor resultado Silver medal.svg Medalla de plata, 2004
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Medallero
Olympic rings with white rims.svg Juegos Olímpicos Olympic rings with white rims.svg
Plata Atenas 2004 Fútbol masculino

La selección de fútbol de Paraguay es el equipo representativo del país en las competiciones oficiales de dicho deporte. Su organización está a cargo de la Asociación Paraguaya de Fútbol (APF), perteneciente a la Conmebol. Por lo general, sus partidos como local los juega en el estadio Defensores del Chaco.

Los Guaraníes o La Albirroja, como es conocida familiarmente, debido a los colores de la bandera impregnadas en la camiseta, estuvo presente en ocho de las veinte ediciones de la Copa Mundial de Fútbol, en las de 1930, 1950, 1958, 1986, 1998, 2002, 2006 y 2010. Hasta el momento, la instancia más alta a la que ha podido acceder en este torneo es la de cuartos de final, objetivo alcanzado en el Mundial de Sudáfrica 2010. En algunas de las últimas competiciones, la selección fue derrotada o eliminada por el equipo que a la postre terminaría siendo campeón o finalista.

Participó de la Copa América en treinta y cinco ocasiones, conquistándola en los años 1953 y 1979, en cuyas finales derrotó a las selecciones de Brasil y Chile, respectivamente. Obtuvo además el subcampeonato seis veces: en 1922, 1929, 1947, 1949, 1963 y 2011.

Su mayor éxito en los Juegos Olímpicos se produjo en el torneo masculino de Atenas 2004, en donde ganó la medalla de plata. En este certamen la selección paraguaya disputó por primera y única vez la final de una competición a nivel mundial. Tal proeza futbolística le otorgó al deporte de su país una inédita presea olímpica. Previamente había obtenido su pasaje tras finalizar en el segundo lugar del Preolímpico Sudamericano Sub-23 de 2004, venciendo en el último partido a la selección brasileña, quedando ésta eliminada. También se había clasificado para el torneo masculino de Barcelona 1992, en donde llegó hasta los cuartos de final, ganando como anfitrión el título de campeón preolímpico sudamericano.

Por su parte, el seleccionado juvenil Sub-20 disputó en nueve oportunidades la Copa Mundial de la categoría, las cuales se registraron en 1977, 1979, 1985, 1997, 1999, 2001, 2003, 2009 y 2013. Su mejor resultado es el cuarto puesto logrado en 2001. En tanto que a nivel sudamericano se adjudicó el título en 1971 y fue subcampeón en 1964, 1967, 1985, 2009 y 2013.

A su vez, la selección Sub-17 fue partícipe del Mundial en 1999, 2001 y 2015, siendo subcampeón sudamericano en la edición de 1999.

Por último, en la menor de las categorías, la Sub-15 se alzó con dos campeonatos sudamericanos ganados en 2004 y 2009.

Entre algunas de las figuras más rutilantes que ha tenido esta selección se encuentran Arsenio Erico, Delfín Benítez Cáceres, Aurelio González, Gerardo Rivas, Cayetano Ré, Saturnino Arrúa, Julio César Romero, Roberto Cabañas, José Luis Chilavert, Carlos Gamarra Celso Ayala, José Saturnino Cardozo, Roque Santa Cruz y Salvador Cabañas.

En marzo de 2001, se colocó en el 8º puesto de la Clasificación mundial de la FIFA, su mejor posición hasta la fecha.

Historia

El principio (1906-1950)

Poco después de la introducción del fútbol en Paraguay por medio de William Paats, la Liga Paraguaya (hoy Asociación Paraguaya de Fútbol) fue creada en 1906. El primer equipo nacional de fútbol fue organizado en 1910 cuando una invitación hecha por el club argentino Hércules de Corrientes fue recibida para jugar un partido amistoso. Los miembros de este primer combinado nacional fueron: F. Melián, G. Almeida, A. Rodríguez, M. Barrios, P. Samaniego, J. Morín, Z. Gadea, D. Andreani, C. Mena Porta, B. Villamayor, M. Rojas y E. Erico. El encuentro acabó en un empate sin goles.

A causa del número creciente de invitaciones para jugar nuevos amistosos y torneos internacionales, la APF decidió oficialmente crear el equipo representativo nacional para lo cual debía elegir el diseño de la indumentaria a utilizar en dichos compromisos. Éste se constituyó de rayas verticales rojas y blancas, las mismas que hasta la fecha permanecen como los colores oficiales (tomados de la bandera paraguaya).

Partido inaugural

El primer enfrentamiento del cual tomó parte el representativo nacional sucedió en el año 1910 frente a un club argentino de la ciudad de Corrientes llamado Club Atlético Social Hércules, el cual hizo llegar la invitación al combinado paraguayo con motivo de la celebración del centenario de la República Argentina.[1] Sin embargo, el partido que protagonizaría nueve años después junto al seleccionado argentino fue el primero en ser reconocido por FIFA.

Su primer juego internacional se produjo el 11 de mayo de 1919, en Asunción, ante su similar de Argentina.

11 de mayo de 1919 Paraguay Bandera de Paraguay 1:5 Bandera de Argentina Argentina Estadio de la Liga, Asunción
Casado Ochandío (2)
Laguna (2)
Polimeni
Asistencia: 10.000 espectadores
Árbitro: Germán Guassone (Argentina)

Paraguay en aquel encuentro formó su onceno inicial con: Martínez; Ríos y González; Benítez, Brítez y Hermosilla; Casabianca, Carreras, Ferreira, Casado y Núñez. En tanto que Argentina lo hizo con: Tesorieri; Sancet y Recanattini; López, Busso y Célico; Bianatti, Laguna, Ochandío, Adet, y Polimeni.

Primer Campeonato Sudamericano de Paraguay

Equipo paraguayo que participó del Campeonato Sudamericano 1929.

A finales de 1919, Paraguay aceptó la invitación de jugar el Campeonato Sudamericano de Selecciones de 1921, y con el objetivo de prepararse para tal competencia, se determinó la disputa de un buen número de amistosos, jugados entre 1919 y poco antes de iniciarse el torneo. El primero de aquellos amistosos se jugó en Asunción el 11 de mayo de 1919 y terminó con derrota de 1-5 ante Argentina, marcando este el primer juego internacional del conjunto nacional paraguayo.

Cuando finalmente llegó el comienzo del certamen de 1921, Paraguay sorprendió a propios y extraños al batir al que era por entonces tres veces campeón sudamericano, Uruguay, por el marcador de 2-1, siendo este el primer partido en una competición oficial de una selección paraguaya de fútbol. Paraguay al cabo del torneo terminó en el cuarto puesto y con el paso del tiempo se convirtió en un participante regular en las ediciones siguientes.

Copa Mundial Uruguay 1930

En 1930, Paraguay participó en la primera Copa Mundial, organizada por Uruguay. En la primera ronda, Paraguay debutó y perdió 0-3 frente al equipo de los Estados Unidos el 17 de julio, para posteriormente derrotar a Bélgica por 1-0 el día 20, siendo en ambos dirigido técnicamente por el entrenador José Durand Laguna. Solo un equipo de los tres debía avanzar a la próxima etapa, y ese fue EE. UU. Posteriormente Paraguay no participaría en los mundiales de Italia 1934 y Francia 1938, debido a los conflictos políticos que acarreaban al gobierno de esa época.


Bicampeonato de América (1950-1980)

Copa Mundial Brasil 1950

Después de buenas participaciones en los Campeonatos Sudamericanos de 1929, 1947 y 1949 (en la que terminó en el segundo lugar por diferencia de goles), Paraguay estaba listo para su siguiente intervención en la Copa del Mundo. El regreso se producía en la edición de 1950, realizada en Brasil, donde Paraguay se enfrentó a Suecia el día 29 de junio e Italia el 2 de julio por el grupo 3, fallando en su intento de avanzar a la siguiente ronda tras una igualadad de 2-2 con el primero y caer por 0-2 ante el segundo. Paraguay regresaría recién en 1958.

Campeonato Sudamericano 1953

El primer gran éxito se produjo en 1953 cuando Paraguay se coronó campeón del Campeonato Sudamericano realizado en la capital peruana, Lima. En su camino rumbo a la consagración, Paraguay venció a Chile (3-0) el 25 de febrero, Bolivia (2-1, el 16 de marzo y Brasil (2-1) el 27 de marzo; y empató con Ecuador (0-0) el día 4, Uruguay (2-2) el día 12 y el local Perú (2-2), el día 8.

Sin embargo, este último resultado no fue convalidado a causa de un cambio efectuado de más por parte del equipo paraguayo durante el transcurso del juego, por lo que finalmente perdió el punto. Entonces, debido a que Paraguay y Brasil terminaron con la misma cantidad de unidades, se debió recurrir a un decisivo partido de desempate que lo ganó Paraguay por la cuenta de 3-2 el 1.º de abril de ese año, con goles de Atilio López, Manuel Gavilán y Rubén Fernández, para de esa forma alzarse con su primer trofeo oficial.

Es de destacar que Paraguay consiguió tal hazaña derrotando dos veces al poderoso Brasil, un logro por de más inusual en un mismo torneo. El grupo de héroes de aquella trascendental conquista estuvo comandado por el seleccionador Manuel Fleitas Solich, teniendo como pupilos, entre otros, a Adolfo Riquelme, Heriberto Herrera, Melanio Olmedo, Manuel Gavilán, Félix Leguizamón, Ireneo Hermosilla, Ángel Berni, Atilio López, Rubén Fernández, Juan Ángel Romero, Antonio Ramón Gómez, Domingo Martínez, Silvio Parodi y Luis Lacasa. Cabe destacar también que las selecciones de Argentina y Colombia no participaron de este certamen. Paraguay se cobraba así la revancha de la final del torneo anterior ante Brasil, que aún tenía frescos los traumas sufridos por el Maracanazo.

La Copa América, trofeo que Paraguay conquistó en dos oportunidades.

Copa Mundial Suecia 1958

Para la Copa Mundial 1958, Paraguay, que era dirigida por el "Gran Capitán" Aurelio González, sorpresivamente se clasificó por delante de Uruguay, goleándolo por un rotundo 8-0 en el juego decisivo, habiendo alineado un equipo que contaba con un formidable ataque plagado de estrellas como Oscar Aguilera, Juan Bautista Agüero, José Parodi, Juan Romero, Cayetano Ré y Florencio Amarilla.

En su primer juego en Suecia, Paraguay se encontraba arriba por 3-2 sobre Francia, aunque finalmente el conjunto galo lo dio vuelta ganando por 7-3, ocurrido el día 8 de junio. Un 3-2 ante Escocia el día 11, y un empate a 3 tantos con Yugoslavia el 15 de junio, dejó a Paraguay fuera de carrera al terminar en el tercer lugar de su grupo.

Más tarde, la salida de varias de sus estrellas (caso Eulogio Martínez) con destino al fútbol europeo (principalmente España) causó un cierto debilitamiento al potencial del equipo paraguayo, desembocando en la eliminación a manos de México en la última fase de clasificación (repesca) para el Mundial de Chile de 1962.

Copa América 1979

Al principio de esta nueva etapa, Paraguay seguía sin acceder a los mundiales subsiguientes, hasta que en 1979 se reencuentra con el éxito a nivel continental logrando por segunda ocasión la Copa América (al igual que uno de los clubes del país, Olimpia, que ese mismo año ganó su primera Copa Libertadores), reafirmando así su condición de sólido contendiente en la región.

El camino hacia el título comenzó tras finalizar en la primera posición del grupo C, compartido junto a Uruguay y Ecuador, con dos triunfos y dos empates. Luego, en las semifinales Paraguay derrotó a Brasil por un marcador agregado de 4-3. En Asunción ganó por 2-1, con goles de Eugenio Morel (de chilena) y Hugo Talavera.

Mientras que en Río de Janeiro, obtuvo un empate a 2, con tantos de Milciades Morel y Julio César Romero (Romerito), que lo catapultó a la final del torneo. En dicha instancia, Paraguay doblegó a Chile a lo largo de tres partidos, arrojando como resultado una cuenta acumulada de 3-1. En el juego de ida disputado en Asunción, la Albirroja ganó por un contundente 3-0, por medio de un doblete de Romerito y el restante de Milciades Morel.

En el de vuelta jugado en Santiago, Chile forzaba un tercer encuentro al vencer por 1-0. Finalmente, en la capital argentina, Paraguay consiguió el campeonato tras igualar 0-0, favorecido por su mejor diferencia de goles. Comandados por el entrenador Ranulfo Miranda, supieron ser una parte importante del equipo Julio César Romero, Carlos Kiese, Alicio Solalinde, Flaminio Sosa, Evaristo Isasi, Roberto Paredes, Juan Bautista Torales, Hugo Ricardo Talavera, Eugenio Morel, entre otros destacados baluartes.

Copa Mundial México 1986

Luego de casi 20 años, la selección guaraní retorna nuevamente a un mundial, el de México 86'. En clasificatorias al mundial, Paraguay quedo segundo en el grupo compartido con Brasil y Bolivia; luego en el repechaje, venció a Colombia y a Chile en el global.

Ya en el mundial, Paraguay compartió el grupo B con México (la anfitriona de aquel mundial), Bélgica e Iraq. Clasificó a octavos de final quedando segunda en su grupo, ganando 1:0 a Iraq, empatando 1:1 con México y 2:2 con Bélgica. Ya en octavos de final, Paraguay quedo eliminada del mundial al perder 3:0 con Inglaterra.


Época dorada (1990-2011)

En los primeros años de la década del 90, Paraguay retrocedió a épocas pasadas en las que se veía habitualmente frustrado en su intento por clasificar a una nueva edición de la máxima cita del balompié mundial, esta vez para las de Italia 1990 y EE. UU. 1994.

No obstante, en 1992, la oportuna aparición de una nueva camada de jóvenes y talentosos jugadores como Carlos Gamarra, Celso Ayala, José Luis Chilavert, Francisco Arce, José Saturnino Cardozo, Mauro Caballero, Julio César Yegros, Guido Alvarenga, Jorge Luis Campos, entre otros, posibilitó revivir viejas glorias al ganar en calidad de anfitrión el torneo Preolímpico Sudamericano, permitido solo para jugadores menores de 23 años. Dicho título le garantizó a mediados del mismo año su primera participación en un torneo de fútbol (también Sub-23) de los Juegos Olímpicos, estos celebrados en Barcelona, España.

El equipo dirigido por el uruguayo Sergio Markarián terminó en el segundo lugar de su grupo y posteriormente fue eliminado por Ghana en los cuartos de final. Más allá del resultado, el aspecto más importante de aquella campaña fue la puesta en escena de este grupo de promisorias figuras que en el futuro se constituyó en la base de la denominada “generación de oro" que condujo a Paraguay a tomar parte de tres Copas Mundiales consecutivas, un hecho inédito para esta selección hasta ese momento. Tales actuaciones establecieron a la Albirroja como una de las más fuertes en Sudamérica, junto a Brasil y Argentina, especialmente por lo logrado en las fases de clasificación a los mundiales.

Distinto es el caso de lo cosechado en la Copa América a lo largo del mismo período debido a que podría ser considerado como un rendimiento regular, algo lejano al óptimo, superando casi siempre la primera fase pero sin poder alcanzar al menos la semifinal, como por ejemplo sucedió en su propia Copa América de 1999.


Copa Mundial Francia 1998

Paraguay, conducido por el adiestrador brasileño Paulo César Carpegiani, se ganó el derecho a participar de la Copa Mundial de Francia en 1998 al terminar en el segundo puesto de la clasificación de la zona sudamericana, apenas un punto por detrás de Argentina. En la primera ronda se enfrentó a Bulgaria, España y Nigeria, empatando con los dos primeros sin abrir el marcador, los días 12 de junio y 19 de junio respectivamente. Estos resultados obligaban a Paraguay a conseguir en la última jornada una victoria ante los africanos si pretendía seguir en carrera, la cual fue posible gracias a un favorable 3-1, el 24 de junio de 1998. Los goles que posibilitaron el paso a la fase de octavos de final, por segunda vez en un Mundial, llegaron por intermedio de Celso Ayala, Miguel Ángel Benítez y José Cardozo.

Paraguay así se encontraría en la siguiente instancia con uno de los duelos más emocionantes que ha protagonizado en toda su historia, nada más y nada menos que frente al anfitrión y gran favorito, Francia, a la postre campeón del torneo. El equipo paraguayo en aquella memorable presentación se tornó sorpresivamente duro para el cuadro local, a tal punto que la resistencia del conjunto guaraní se mantuvo en pie hasta pasados los 90 minutos del tiempo normal, cediendo recién tras 113 minutos de ardua lucha, a través del tanto de Laurent Blanc, durante la segunda mitad del período extra, a escasos siete minutos de la definición por penales.

Aquella anotación "in extremis" del defensa francés representó el primer gol de oro en la historia de los mundiales, el cual concedía el triunfo automático al momento de producirse el día 28 de junio de 1998. Gracias a tamaña actuación, el dúo de la zaga central paraguaya, Carlos Gamarra y Celso Ayala, más el arquero José Luis Chilavert, fueron seleccionados para conformar el equipo ideal de esa Copa Mundial.

Copa América 1999

Paraguay sería por primera vez en su historia anfitrión de la Copa América de 1999, en aquella oportunidad la selección paraguaya, obligada a hacer por lo menos una buena campaña, ingresaría al grupo de Perú, Bolivia y por primera vez en la historia de la competición, Japón, que sería invitado al evento. En el primer encuentro Paraguay no saldría del empate frente a Bolivia en el 29 de junio dejando un pobre rendimiento. Se repondría frente a Japón con una gran goleada de 4 - 0 el 2 de julio de 1999 con goles Roque Santa Cruz y "El Peque" Benítez, ambos en dos oportunidades, y derrotaría finalmente en el último encuentro por 1 a 0 en una noche de neblina el día 5 de julio de 1999, nuevamente con el gol de Santa Cruz, faltando solo 3 minutos para el final, terminando primero en el grupo A con 7 puntos.

En los cuartos de final caería frente a Uruguay en los penales por (5 a 3), tras paridad en el tiempo regular de 1 a 1, el gol paraguayo lo marcó Benítez en aquella oportunidad, pero fallaría finalmente en el punto penal, dándole la clasificación a Uruguay. Los anteriores penales lo marcarón Acuña, Gamarra y Enciso. El partido se disputó el 10 de julio de 1999 y el entrenador fue el paraguayo de origen uruguayo Ever Almeyda, que había sido un destacado arquero del Olimpia.

Copa Mundial Corea y Japón 2002

Luego de cuatro años la Selección, con Sergio Markarián de entrenador, clasificó por segunda vez consecutiva para la Copa Mundial de Corea- Japón 2002, al ocupar el cuarto lugar en las clasificatorias sudamericanas, detrás de Argentina, Ecuador y Brasil; consiguiendo tal proesa por primera vez en su historia, la de clasificar a dos mundiales seguidos.

Sin embargo, tras la inesperada derrota sufrida como local por 0-4 ante Colombia en la última fecha de la competencia (estando ya clasificado de antemano), la Asociación Paraguaya de Fútbol decidió destituir al entrenador uruguayo y en su reemplazo contrató al italiano Cesare Maldini, para dirigir a la Albirroja en el Mundial. En éste, Sudáfrica fue su primer rival, con el que igualó 2-2 con goles de Roque Santa Cruz y Francisco Arce; ocurrido el 2 de junio de 2002 en el Estadio Asiad Main de Busán. En el segundo juego, Paraguay perdió ante España por 1-3, el día 7 de junio y con el cual el seleccionado español se vengaría de la eliminación anterior a manos de la albirroja en la primera ronda de Francia 98. El único tanto albirrojo lo marcaría Carles Puyol en contra de su valla.

Finalmente, al igual que en el mundial anterior, necesitaba ganar para pasar de ronda, y así nuevamente se repetía la historia al derrotar a Eslovenia por 3-1 el 12 de junio, con dos tantos de Nelson "Pipino" Cuevas y otro de Jorge Luis Campos, arribando a la segunda ronda, por tercera ocasión en su historia. En ella, otro eventualmente finalista, Alemania, con un gol al minuto 88, acabó con los sueños de Paraguay de escalar a la fase de cuartos de final por primera vez en una Copa Mundial. Pero ganándose el respeto de selecciones como Francia y Alemania, en los dos últimos mundiales.

Juegos Olímpicos Atenas 2004

En 2004, la selección Sub-23 dirigida por Carlos de los Santos Jara Saguier obtenía su boleto para los segundos Juegos Olímpicos de su historial. Fue durante el Preolímpico de Chile jugado en enero, en donde logró su clasificación en la última fecha venciendo a Brasil por 1-0, marcador con el cual dejó afuera de la justa al equipo verdeamarillo.

Fue así que a mitad de año, en Grecia, aquel equipo de Paraguay, reforzado con tres jugadores que sobrepasaban el límite de edad establecido, Carlos Gamarra, José Cardozo y Julio César Enciso, realizó una de sus mejores campañas en un torneo de categoría mundial, llegando hasta la final en la que perdió ajustadamente por 0-1 ante Argentina. De esa forma, el cuadro albirrojo hacía historia al lograr una inédita medalla de plata olímpica para el deporte de su país.

Copa Mundial Alemania 2006

En 2006, con Aníbal "Maño" Ruiz a la cabeza, Paraguay llegaba a su tercer Mundial al hilo, esta vez realizado en Alemania, luego de clasificar (en la penúltima fecha) terminando nuevamente en la cuarta posición de la fase eliminatoria. Este hito acabó siendo lo más resaltante de aquella campaña al tener que retornar a casa más temprano de lo pensado. Dos derrotas al inicio contra Inglaterra y Suecia (ambos 0-1) no dieron opción de continuar avanzando. Los encuentros se disputaron el 10 y 15 de junio del 2006 respectivamente.

En el primer encuentro frente a los ingleses, Carlos Gamarra marcaría en contra tras un tiro libre de David Beckham; y en el segundo encuentro caerían cerca del final con un gol del sueco Frederick Ljungberg. El único consuelo llegó en el juego de despedida, venciendo a Trinidad y Tobago por 2-0; el primer gol fue en contra, y lo marcó Sancho. El segundo tanto fue obra de Nelson Cuevas ( quien se convertía en el máximo goleador de Paraguay en los mundiales con tan solo 3 tantos ).

En marzo de 2007 se inició una nueva era para la selección paraguaya con la asunción del argentino Gerardo "Tata" Martino como director técnico.

Copa Mundial Sudáfrica 2010

Durante la fase clasificatoria para el mundial de Sudáfrica, Paraguay sumó 33 unidades alcanzando un nuevo hito en su historia por ser el puntaje más alto que obtuvo en los cuatro últimos clasificatorios, los cuales tuvieron el mismo sistema de competición, manteniéndose como líder durante ocho fechas (entre la cuarta y duodécima), llegando a sacar al cabo de la décima fecha una ventaja máxima de seis puntos por sobre su inmediato perseguidor, que en ese momento era Brasil, al cual le quebró el invicto en la quinta jornada ganándole por 2-0 en Asunción, el 15 de junio de 2008.

No obstante, una serie de resultados adversos registrados en la primera mitad de 2009 redujo el margen a favor que tenía en la tabla, descendiendo hasta la tercera posición, aún en zona de clasificación directa al Mundial. Paraguay aseguró su boleto al mundial venciendo a Argentina en Asunción por 1:0 el 9 de septiembre de 2009. Al final de la clasificación, el conjunto guaraní clasificó en tercer lugar a solo un punto de Brasil (34) y en la misma línea de Chile, aunque superado por diferencia de goles.

El 4 de diciembre de 2009, se abría el capítulo más esperado del proceso iniciado unos tres años atrás cuando por medio del sorteo de la Copa del Mundo que se realizó en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, la selección paraguaya quedó encuadrada en el Grupo F, junto a Italia (último campeón mundial), Eslovaquia y Nueva Zelanda.

Jugadores de Paraguay, momentos antes de enfrentar a Italia.

En el debut igualó 1 a 1 con Italia, anotando para la Albirroja el defensor central Antolín Alcaraz. Después venció a Eslovaquia por 2 a 0, con goles de los mediocampistas Enrique Vera y Cristian Riveros. Y por último cerró la fase de grupos con un empate sin goles frente a Nueva Zelanda. Estos resultados dieron como saldo la clasificación para disputar la instancia de octavos de final, por cuarta vez en su historia. Como hecho inédito en sus ocho participaciones mundialistas avanzó como ganador de grupo con 5 unidades, por delante de Eslovaquia, Nueva Zelanda e Italia, éstos dos últimos eliminados. En el duelo de segunda ronda enfrentó a Japón al que derrotó en la definición por tiros desde el punto penal tras no haberse sacado ventajas en el tiempo normal y la prórroga. La victoria que le otorgó a Paraguay el acceso a los cuartos de final representó su mejor logro en la historia de los mundiales de mayores.

Finalmente cerró su participación cayendo por 1 a 0 en un disputado encuentro ante España, selección que más tarde ganaría el torneo. El equipo sudamericano ofreció dura pelea al conjunto ibérico y hasta dispuso de oportunidades para alzarse con el triunfo pero no las supo aprovechar, como por ejemplo el tiro penal desperdiciado por Óscar Cardozo cuando el marcador aún no se abría, lo cual pudo haber cambiado el rumbo del partido.

Paraguay en la final de la Copa América 2011.

Copa América 2011

La selección paraguaya cumplió una actuación más que aceptable en la Copa América de 2011 celebrada en Argentina al obtener el segundo lugar de la competencia a pesar de que no lució de la mejor manera. En su primer partido empató 0-0 con Ecuador, en el segundo partido jugó contra Brasil y este logró agónicamente la igualdad 2-2 en el último minuto y el partido nuevamente quedó empatado. Para el tercer y último partido de la fase de grupos Paraguay enfrentó a Venezuela, equipo que le remontó otra vez un marcador adverso de 3-1 e hizo que "Los Guaraníes" volvieran a las tablas consiguiendo, sin embargo, el pase a cuartos de final donde debían enfrentar a Brasil por segunda ocasión en el mismo torneo.

En este juego, Brasil dominó durante casi todo el tiempo pero se encontró con el buen arquero de Paraguay que mantuvo su arco en cero e hizo que se fueran a la tanda de penales donde "La Albirroja" salió victoriosa luego de que "Los Auriverdes" erraran los cinco disparos por primera vez en toda su historia. Ya en la semifinal debían enfrentar a Venezuela otra vez por segunda ocasión en el mismo torneo después de que ellos lograron vencer a Chile en los cuartos de final. En este partido nuevamente el equipo rival dispuso de un mayor control de las acciones pero se encontró con los palos del arco de Paraguay que le decían que "no". El encuentro terminó 0-0 y se fueron nuevamente a la tanda de penales donde "Los Guaraníes" volvieron a conseguir la victoria para disputar la final ante el seleccionado de Uruguay.

En dicha final, Uruguay fue bastante superior y venció a los paraguayos 3-0 para así culminar una aceptable actuación en la Copa América a pesar de no haber logrado triunfo alguno en sus 6 presentaciones. La campaña comandada por Gerardo Martino a lo largo de los cuatro años fue considerada exitosa por haber llevado a la selección como nunca antes a instalarse entre los ocho mejores del campeonato mundial y a una final continental después de 32 años.


Actualidad (2012-presente)

Eliminatorias sudamericanas 2014

Tras la conclusión de la Copa América celebrada en Argentina, Gerardo Martino presentó su renuncia como entrenador de Paraguay, dando paso al inmediato nombramiento de Francisco Arce como su sucesor en el cargo.[3]

El 10 de julio de 2012 se dio a conocer el nombramiento del técnico Uruguayo Gerardo Pelusso, que anteriormente había sido entrenador del Club Olimpia, como sucesor en el cargo de entrenador de la selección.[5] dejando al combinado paraguayo prácticamente sin posibilidades de ingresar directamente a la Copa Mundial de Fútbol de 2014.

Tras la dimisión de Gerardo Pelusso, Víctor Genes es nombrado nuevo director técnico de la selección paraguaya de manera interina. Genes ya tuvo experiencia dirigiendo al combinado paraguayo sub-20 en el Campeonato Sudamericano de Fútbol Sub-20 de 2013 y siendo asistente técnico de Sergio Markarián cuando este dirigía la selección y Cesare Maldini durante el mundial del año 2002.[6] Tras un empate de tres goles frente a Alemania, el nuevo entrenador debutó oficialmente con una goleada de local de cuatro goles contra cero frente a la Bolivia por las eliminatorias, dando una pequeña esperanza a los paraguayos de clasificar. No obstante la siguiente derrota de local 5-2 frente a la selección de Argentina dejó al conjunto paraguayo matemáticamente fuera de una Copa Mundial de Fútbol veinte años después. Finalmente un empate a uno con Venezuela y una derrota de 2 a 1 contra Colombia, dejaría a Paraguay en la última posición en la clasificación al mundial, la peor campaña de los últimos años.

Copa América 2015 y 2016

Ramón Díaz asumió en diciembre de 2014 el mando de la selección nacional y su primer desafío fue la disputa de la Copa América celebrada en Chile, en donde superó las expectativas iniciales al llegar hasta las semifinales del torneo quedándose con el cuarto puesto.

La Copa América en su edición Centenario se resume como un fracaso, al haber quedado eliminado en fase de grupos, en la última posición de su grupo y cosechando solo un punto de nueve probables (1 empate y 2 derrotas). El 12 de junio de 2016, con la eliminación del conjunto guaraní ante la selección de Estados Unidos, Ramón Díaz renuncia como director técnico, ante la seguidilla de malos resultados con el conjunto paraguayo.

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