Selección de fútbol de Japón

Selección de fútbol de Japón

Bandera de Japón

Datos generales
Código FIFA JPN
Asociación Asociación de Fútbol de Japón
Confederación Confederación Asiática de Fútbol
Seudónimo Los Samuráis Azules
Los nipones
El equipo del sol naciente
Dir. técnico Bandera de Bosnia y Herzegovina Vahid Halilhodžić (2015)
Capitán Makoto Hasebe Captain sports.svg
Más goles Kunishige Kamamoto (80)
Más particip. Yasuhito Endo (152)
Ránking FIFA Decrecimiento 59.º en noviembre de 2016
→ Mejor lugar 9.º en febrero de 1998
→ Peor lugar 62.º en febrero de 2000
Estadio Estadio Olímpico de Tokio, Tokio
Primer partido internacional
Bandera de Japón  Japón 6:1  Filipinas Bandera de Filipinas
Tokio, Japón9 de mayo de 1917
Juegos del Lejano Oriente
Mejor resultado internacional
Bandera de Japón  Japón  15:0  Filipinas Bandera de Filipinas
Tokio, Japón27 de septiembre de 1967
Juegos del Lejano Oriente
Peor resultado internacional
Bandera de Japón  Japón 2:15  Filipinas Bandera de Filipinas
Tokio, Japón10 de septiembre de 1917
Copa Mundial de Fútbol
Participación (por primera vez en 1998)
Mejor resultado Octavos de Final, 2002 y 2010
Copa FIFA Confederaciones
Participación (por primera vez en 1995)
Mejor resultado Subcampeón, 2001.
Copa Asiática
Participación (por primera vez en 1988)
Mejor resultado Coppa Asia.svg Campeón, 1992, 2000, 2004 y 2011.
Juegos Olímpicos
Participación (por primera vez en 1936)
Mejor resultado Medalla de Bronce, 1968
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La selección de fútbol de Japón (サッカー日本代表 Sakka Nippon Daihyō ?) equipo integrado por jugadores de nacionalidad japonesa que representa desde 1921 a la Asociación Japonesa de Fútbol (日本サッカー協会 Nippon Sakkā Kyōkai ?) en las competiciones oficiales organizadas por la Confederación Asiática de Fútbol y la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol. La Asociación Japonesa fue fundada en 1921, e integrada a la FIFA en 1929; Diez años más tarde se marcharían por motivos referentes a la Segunda Guerra Mundial, y no volverían a afiliarse hasta 1950 y posteriormente a la Confederación Asiática. Antecedentes suficientes para que su primer partido disputado en 1917 frente a la Selección de fútbol de China no sea considerado —oficial—, al no estar auspiciado bajo ningún organismo. La selección japonesa jugó y perdió por marcador de 1-2 su primer partido oficial el 23 de mayo de 1923 en Osaka, enfrentando a la selección de fútbol de Filipinas durante los Juegos del Lejano Oriente.[1]

En las últimas décadas, la selección japonesa se ha convertido en una de las más fuertes de la AFC, Confederación Asiática de Fútbol, convirtiéndose campeón cuatro veces de la Copa Asiática y clasificándose consecutivamente a las cinco últimas copas mundiales: Francia 1998, Corea del Sur y Japón 2002, Alemania 2006, Sudáfrica 2010 y en la más reciente, Brasil 2014. Como máximos logros, destacan sus actuaciones en la Copa FIFA Confederaciones 2001, donde fueron co-anfitriones y consiguieron ser sub-campeones,mientras que en los Juegos Olímpicos de México 1968 se llevaron la presea de bronce.

En su debut en la Copa Mundial, perdieron sus primeros tres partidos para caer eliminados en la primera fase y finalizando penúltimos de los treinta y dos participantes. Sin embargo, en la edición de Corea y Japón 2002 hicieron historia en su propio territorio, en el primer Mundial organizado en Asia, al clasificarse para la fase final eliminatoria como campeones de un grupo que también incluía a la selección rusa, la selección belga y la selección tunecina. Así llegaron a los octavos de final, donde cayeron ante la selección turca, que finalizaría tercera del certamen, por un solitario gol. En la cita de Alemania 2006 volvieron a caer en primera fase, tras vencer un único partido y finalizar en la decimoctava posición.

De nuevo en Sudáfrica 2010, igualarían su mejor participación a expensas de selecciones como la danesa y la camerunesa. Estuvieron cerca de sorprender a la selección paraguaya en el duelo de octavos de final, pero los sudamericanos acabaron inclinando la igualada balanza a su favor en la tanda de penaltis, después del empate a cero goles final.

A las órdenes del anterior seleccionador, Takeshi Okada, numerosos jóvenes talentos anunciaron su llegada a la escena internacional durante el deslumbrante desfile de Japón por la última Copa Mundial de la FIFA. La nueva generación ha continuado progresando al cuidado del italiano Alberto Zaccheroni, que tomó las riendas del combinado nipón tras su campaña en Sudáfrica 2010. A una serie de victorias en partidos amistosos, entre las que destaca su triunfo por 1-0 sobre una selección argentina, siguió su gran actuación en la Copa Asiática 2011, donde venció a la selección australiana en la final para conquistar su cuarto título continental. El fútbol de Japón ya se caracterizaba desde hace tiempo por su imaginación y juego combinativo, que cobró un nuevo impulso con su éxito continental. En la Copa Kirin, Zaccheroni ha puesto a prueba por primera vez su esquema 3-4-3, que pretende asentar en la selección nipona.

El equipo japonés es conocido generalmente por la afición y la prensa como Nippon Daihyō (日本代表 ?) o Daihyō (代表 ?). Otro apodo que también es utilizado comúnmente es el de Los Samuráis Azules (サムライ・ブル Samurai buru ?), el cuál, luego de una votación por parte de los hinchas, fue adoptado por la Federación de Fútbol de Japón antes de la Copa Mundial de Fútbol de 2006 como una frase para apoyar al equipo.[4]

Historia

Inicios sin amparo de organismo oficial (1917-1951)

Logotipo de los Juegos del Lejano Oriente de 1917 donde Japón debutó como selección nacional.

El primer partido del equipo del «Sol Naciente» se jugó el 9 de mayo de 1917 durante los Juegos del Lejano Oriente de 1917 contra la República de China,[5] En dicha competición, los japoneses, representados por un combinado de un colegio de Tokio, finalizarían en último lugar. Sería la primera participación de un combinado nipón en dicha competición, a la que se uniría a China y Filipinas, que anteriormente disputaron dos ediciones. Estos Juegos del Lejano Oriente, son considerados los antecesores de los Juegos Asiáticos disputados en la actualidad.

No sería hasta 1921, cuando naciese la Federación Japonesa de Fútbol,[1]

Afiliación internacional (1951-1969)

Miembro FIFA y AFC

En 1954 se sumaría a la Confederación Asiática de Fútbol, y unos años más tarde lograría su victoria más abultada en un partido frente a la selección filipina, el 7 de septiembre de 1967, ya independiente de Estados Unidos, bajo el nombre de Mancomunidad Filipina antes de pasar a ser el país actual. Los japoneses vencerían en su territorio por un contundente 15-0.[1]

En ese mismo año, la selección nipona participó por primera vez en una clasificación para participar en un mundial,[7] en concreto para el Mundial de 1954 de Suiza, pero no se clasificó quedando en segundo lugar por detrás de la selección surcoreana, iniciándose así una larga rivalidad, al perder los dos partidos que disputaron (el en grupo también participó la selección taiwanesa que finalmente se retiró).

Ceremonia de apertura de los Juegos Asiáticos de 1958 en el Estadio Olímpico de Tokio.

La selección japonesa participaría como anfitriona en los Juegos Asiáticos de 1958, la tercera edición del certamen. En la competición de fútbol quedó encuadrada en el grupo C, junto a la selección hongkonesa y la selección filipina. Los nipones no lograron vencer ninguno de los partidos, en los que perdieron 1-0 con Filipinas y 0-2 con Hong Kong. En sus participaciones hasta la fecha en los Juegos, conseguiría una medalla de bronce como mayor logro en la competición futbolística en la Primera edición de 1951. Un discreto bagaje, al ser la indiscutible dominadora global en el resto de modalidades deportivas. El fútbol aún tenía un largo camino por recorrer en un país dedicado a fomentar otros deportes más tradicionales e históricos.

Ocho años más tarde, disputaría una nueva clasificación para un Mundial, la edición de 1962 de Chile,[8] sin lograrlo finalmente. Su rival, de nuevo la selección surcoreana, y la selección indonesa, que se retiró finalmente. Japón perdió los dos partido que jugó con Corea del sur y no pudo pasar a la fase final del torneo de clasificación para optar a una de las plazas mundialistas.

Sin una gran actuación en las grandes citas futbolísticas, a las que apenas había logrado clasificarse,[10] le valdría pese a la derrota frente a Ghana para acceder a los cuartos de final. En ellos, igualaría su mejor clasificación, donde tras perder por 4-0 frente a la selección checoslovaca finalizaría en 8.ª posición. Era el preludio de un equipo que estaba por conseguir su mejor resultado internacional hasta la fecha.

Primer gran éxito

Dos años después fallaron en la clasificación para la Copa Asiática de 1968 de Irán, su cuarta edición,[11] por la diferencia de goles ( Taiwán se clasificó con 15 goles a favor y 4 en contra, mientras Japón obtuvo 8 a favor y 4 en contra).

Ese mismo año, sin embargo, consiguieron la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de 1968 celebrados en México.[12] Ubicado en un difícil grupo con la selección española, campeona de Europa en 1964, la selección brasileña, doble campeona mundial, y la selección nigeriana. Logró vencer a esta última por 3-1, lo que sumado a los empates con Brasil (1-1) y España (0-0), les valdría para pasar de ronda. En los cuartos de final derrotaron a la selección francesa por 3-1, lo que les daba un puesto para intentar conseguir un puesto en la final. Una contundente derrota por 5-0 a manos de la selección húngara, una de las más potentes de la actualidad, les privaría de ello. El 24 de octubre de 1968, superó a la anfitriona selección mexicana en la disputa por el tercer puesto y medalla de bronce por 2-0, logrando su primer gran éxito en una de las grandes citas a nivel futbolístico. La plantilla del logro estuvo compuesta por Yokohama, Katayama, Yamaguchi, Kamata, Mori, Ogi, Miyamoto, Watanabe, Kamamoto, Matsumoto, Sugiyama. El héroe del evento fue Kunishige Kamamoto, que se convertiría en el goleador más grande de la historia de Japón, con 55 goles marcados en 61 partidos entre 1964 y 1977 (una media de 0,9 goles por partido). El seleccionador era el japonés Okano Shunichiro.

Estadio Azteca, donde ganó la selección japonesa la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de 1968.

Época de transición (1969-1990)

Pese a la medalla de bronce de los juegos olímpicos no consiguieron buenos resultados en los dos años siguientes. En 1970 volvió a fallar en la calificación para un Mundial dentro de un grupo de 4 equipos formado por la selección surcoreana, la selección australiana y la selección norcoreana (finalmente retirada), y terminó en tercer lugar, no pudiendo clasificarse.[13] En 1974 fueron incluidos en un grupo de 3 países junto a Hong Kong y Vietnam del Sur. Venció 4-0 al equipo vietnamita, y perdió 1-0 con Hong Kong, pero pasó a la siguiente fase de la clasificación en segundo lugar, y tuvo que jugar la semifinal frente a la selección israelí, sin embargo los japoneses fueron derrotados por 1-0 en tiempo extra para decir una vez más adiós al sueño de clasificarse para un mundial, en la ocasión en la que estuvieron más cercanos a lograrlo.

La falta de arraigo del fútbol, en el que no acababan de llegar los éxitos ni la popularidad, hizo necesario un esfuerzo por parte de todos los estamentos de la sociedad para favorecer su desarrollo. Es así como a través de la Asociación Japonesa, distintas variedades de la cultura japonesa, entre las que destaca el manga, trabajan por ello. Pronto lograrían atraer la atención del público japonés, y el fútbol despertaría al fin en Japón el interés suscitado en otros contientes.

Estreno en grandes eventos

El primer gran torneo en la que los japoneses participaron,[14] Japón solo logró conseguir un punto al final de la primera fase en un partido contra la selección iraní. Pese al discreto resultado, empezaría la época dorada de la selección nipona en los años venideros.

En la Copa Asiática 1992,[17] Japón era la defensora del título y por segunda vez consecutiva pasó como primera de grupo, aunque en esta ocasión no pasó de cuartos de final donde perdió 2-0 contra la Selección de fútbol de Kuwait.

Época dorada (1990-Act.)

Japón vs España en los Juegos Olímpicos Londres 2012 en Glasgow.

Tras la Agonía de Doha, su primera participación en una copa mundial es bastante reciente, concretamente en la Copa Mundial de Fútbol de 1998,[18] en Francia. La selección japonesa salió victoriosa de la fase de clasificación, acabando primera de grupo por delante de las selecciones de Omán, Macao y Selección de fútbol de Nepal, los japoneses ganaron cinco partidos y solo empataron uno con la selección de Omán. Ya en el mundial, el equipo japonés se posicionó en el Grupo H, un grupo casi por completo de debutantes, a excepción de la Selección de fútbol de Argentina, a parte del debut de Japón, también hicieron su estreno mundial la Selección de fútbol de Croacia y la Selección de fútbol de Jamaica. Aún contando con el talento del jugador Hidetoshi Nakata de 21 años, aunque inexperto en este tipo de torneos, la selección japonesa acabó su estreno con tres derrotas (0-1 contra Argentina, 0-1 frente a Croacia, y 1-2 contra Jamaica).

Debido al rápido crecimiento de Japón, en 1999 fue invitado a participar en la Copa América 1999 en Paraguay,[19] donde fue eliminado en la primera ronda, precisamente en el grupo donde se encontraban los anfitriones del torneo, Selección de fútbol de Paraguay. En el grupo también se encontraban la Selección de fútbol de Perú y la Selección de fútbol de Bolivia. Japón acabó la primera fase en última posición con un empate (1-1) frente a Bolivia, y dos derrotas con Paraguay (4-0) y Perú (3-2).

Antes de la Copa Mundial de Fútbol de 2002 donde serían anfitriones junto con Corea del Sur, participaron en dos torneos. El primero de ellos en 2000, se trataba de la Copa Asiática 2000 que se jugó en Líbano,[20] donde jugaron en el grupo C junto a la Selección de fútbol de Arabia Saudita, Catar y Uzbekistán. Acabó primera de su grupo, ganando dos partidos (Arabia Saudita 1-4, Uzbekistán 8-1) y un empate (Catar 1-1). Después de la fase de grupos se midió en cuartos de final a la Selección de fútbol de Irak ganando 4-1, en semifinales se llevó el triunfo frente a la Selección de fútbol de China por 2-3. En la final se volvió a encontrar con Arabia Saudita ganando el partido 1-0 y de esta forma llevándose su segundo título en la Copa Asiática.

La selección japonesa llegaba a la Copa FIFA Confederaciones 2001[21] como campeona de Asia y anfitriona (junto a Corea del Sur) en el Mundial que se jugaría al siguiente año. Japón jugó sus partidos formando parte del Grupo B, y jugó sus partidos contra la Selección de fútbol de Brasil, Selección de fútbol de Canadá y Camerún, los japoneses quedaron primeros de grupo por encima de Brasil, que fueron segundos, ganaron 2 de sus partidos y empataron con Brasil. En la segunda fase del torneo, concretamente en semifinales, se enfrentaron a Australia ganando 1-0, por ello pasaron a la gran final donde fueron derrotados por Francia por 0-1. Takayuki Suzuki fue uno de los goleadores del torneo juntos a otros seis jugadores con dos goles cada uno.

Referencia asiática

Dos años más tarde de ganar la Copa Asiática del año 2000 celebrada en el Líbano, y uno después de haber llegado a la final de la Copa FIFA Confederaciones 2001, organizó junto a Corea del Sur la Copa Mundial de Fútbol de 2002 atrayendo todos los focos futbolísticos a un deporte que empezaba a gozar de gran éxito en el continente asiático.

Estadio Internacional de Yokohama, partido de la fase de grupos Japón-Rusia en la Copa Mundial de Fútbol de 2002.

En él, quedó emparejada en el Grupo H junto a Bélgica, Rusia y Túnez. El primer partido lo jugaron los anfitriones y los belgas, que tomaron la iniciativa pese a la desventaja de campo y el gol nipón. Un disputado encuentro, en el que los japoneses defenderían su gol de ventaja hasta el minuto 75, cuando el partido reviviría para finalizar con un empate a dos goles.

En el siguiente partido, Japón vence a Rusia con un resultado de 1-0, todo el país estaba emocionado por ser la primera victoria de la selección japonesa en un mundial. Finalmente, en el tercer partido que jugaron frente a Túnez también salieron victoriosos, por ello Japón se aseguró jugar los octavos de final.

En los octavos de final de la Copa Mundial de Fútbol de 2002, la selección nipona se enfrentó con la Selección de fútbol de Turquía. Los japoneses no tuvieron un buen día, y no tenían un juego rápido, y también no tuvo un día brillante una de las estrellas de la selección, el centrocampista Hidetoshi Nakata. Los turcos en solo un lanzamiento a la portería consiguieron un gol que finalmente sentenció el encuentro y dejó a uno de los anfitriones sin pasar de ronda.

Japón llegó a la Copa Asiática 2004 como una de las favoritas para llevarse el título, esta vez los anfitriones eran la Selección de fútbol de China, que desde hace siglos hay conflictos entre estos países.

Japón se encontraba en el grupo D, teniendo que jugar sus partidos con Irán, Tailandia y Selección de fútbol de Omán. La selección nipona consiguió dos victorias (Con Omán 0-1, y con Tailandia 1-4) y un empate sin goles con los iraníes. Los cuartos de final los jugó teniendo delante a la Selección de fútbol de Jordania, y lo que parecía que iba a ser un partido sencillo para los japoneses se complicó y tuvieron que llegar a la tanda de penaltis, llevándose la victoria final Japón. En semifinales también tuvieron problemas, esta vez con la Selección de fútbol de Baréin, llegando al final del partido con un marcador de 3-3 y por consiguiente jugarse el pase a la final en la prórroga, así Japón solo tres minutos después de empezar la prórroga marcó y pasó a la final.

La final era un partido de riesgo, dada la rivalidad que hay entre China y Japón. Empezó marcando la selección japonesa, pero solo diez minutos después marcaron los chinos, llegando con un empate al descanso. Finalmente el partido terminó con un marcador 1-3 a favor de Japón, llevándose su tercera Copa Asiática y convirtiéndose en uno de los países con más títulos en este torneo continental.

En el Fritz-Walter-Stadion, partido Australia-Japón.

La selección de Japón fue uno de los 32 países participantes de la Copa Mundial de Fútbol de 2006, realizada en Alemania. Japón fue el primer equipo en clasificar al Mundial después de obtener el primer lugar en el grupo clasificatorio asiático. Alemania 2006 sería la tercera aparición del combinado nipón en un torneo mundial, después de haber tenido dos resultados completamente opuestos: en su debut en 1998, Japón terminó en el penúltimo lugar del torneo pero cuando lo organizó en 2002, llegó hasta octavos de final. Así, Japón llegó a tierras germanas dispuesto a demostrar su progreso en los últimos años.

Los japoneses formaron parte del Grupo F (compuesto además por Brasil, Australia y Croacia) fue un reto que no pudo superar la escuadra nipona. Fue derrotada con marcador 3:1 por Australia en los últimos minutos del partido y por el equipo pentacampeón por 4:1. Japón logró un punto tras un deslucido empate ante los croatas.

Después de participar en el año 2006 en la Copa Mundial en Alemania, el equipo asiático participó en la Copa Asiática 2007, que tenía como anfitriones a Indonesia, Malasia, Tailandia y Vietnam. Japón, que estaba en el grupo B junto a Catar, Vietnam y Emiratos Árabes Unidos acabó primera de grupo, con 2 victorias (1-3 con Emiratos Árabes Unidos y 1-4 con Vietnam) y un empate con Catar. La selección nipona llegó a cuartos de final donde se enfento a la Selección de fútbol de Australia teniendo que llegar a los penaltis y dando como ganador a los japoneses. En semifinales perdieron 2-3 con Arabia Saudita, una de las rivales que siempre ha tenido Japón en las diferentes ediciones de la Copa Asiática. Finalmente, los japoneses se jugaron la tercera posición con Corea del Sur, siendo un partido de mucha rivalidad que han obtenido a lo largo de los años. El partido lo ganaron los coreanos en la tanda de penaltis, acabando la selección asiática en cuarta posición.

Su primera tarea en la agenda es mejorar su deslucida actuación en Alemania 2006, donde los Samuráis naufragaron en la primera fase tras caer por 3-1 ante Australia, empatar por 0-0 contra Croacia y sucumbir sonoramente por 4-1 ante Brasil. Japón también afrontará su primer certamen mundialista sin su emblemático centrocampista Hidetoshi Nakata. El ex ideólogo del Roma fue alineado en todos los partidos de su combinado nacional en Francia 1998, Corea y Japón 2002 y Alemania 2006, antes de colgar sus botas después de este último campeonato a la edad de 29 años.

Enfrentamiento fase de clasificación, Japón-Catar.

Habiendo alcanzado confortablemente la cuarta y última fase de clasificación asiática para Sudáfrica 2010,[22] Japón ganó cuatro, empató tres y sólo perdió uno de sus ocho clasificatorios en el Grupo 1. Una derrota por 2-1 en Australia y un frustrante 0-0 en casa contra el mismo rival fueron los momentos bajos de esta última etapa, si bien los pupilos del seleccionador Takeshi Okada aún terminaron muy por encima de Baréin, Catar y Uzbekistán en el quinteto.

Después del sorteo para formar los grupos de la Copa Mundial de Fútbol de 2010 Japón finalmente estaba dentro del Grupo E junto a Selección de fútbol de Países Bajos, Dinamarca y Camerún.[23] La selección nipona acabó como segunda de grupo por detrás de Países Bajos, con unos resultados de dos victorias (1-0 contra Camerún y 1-3 con Dinamarca) y una derrota frente a la primera de grupo, Países Bajos.

Octavos de final, Paraguay-Japón.

La Selección de fútbol de Paraguay se impuso a su similar de Japón por 5-3 en los penaltis y clasificó por primera vez en su historia para los cuartos de final de la Copa Mundial de fútbol. Los guaraníes, que habían igualado 0-0 en tiempo reglamentario, debieron sufrir más de lo esperado para dejar atrás a un valiente conjunto nipón que vendió cara la derrota el 29 de junio de 2010 en Pretoria.[24]

Japón salió dispuesto a mostrar los dientes en campo rival. Así, cuando no había transcurrido ni un minuto de juego, Yoshito Okubo se aproximó al área de Justo Villar y remató potente pero desviado. Era un aviso de los nipones, que lejos estuvieron de amedrentarse ante el potencial exhibido por los guaraníes en la fase de grupos. Los de Gerardo Martino demoraron en acomodarse en el campo pero, cuando lo hicieron, llevaron peligro. Lucas Barrios construyó una buena maniobra por izquierda y exigió a Eiji Kawashima con pierna derecha. La respuesta no tardó en llegar: Daisuke Matsui tomó una bola muerta desde fuera del área e hizo temblar el travesaño con un derechazo medido. La albirroja contó con una opción más antes del descanso cuando Roque Santa Cruz midió mal su remate dentro del área, en una jugada confusa tras un tiro de esquina. Fue la última situación emotiva en esa primera mitad.

La situación no cambió en el segundo tiempo, muchos nervios y pocas ideas. Martino intentó ganar peso en ofensiva con el ingreso de Nelson Haedo Valdez, pero el delantero no estuvo fino. De hecho, apenas minutos después de la entrada del delantero, fue Marcus Tulio Tanaka el que aproximó peligro con un buen cabezazo que se perdió afuera. Los nervios y el miedo al error ganaron terreno, por lo que los últimos minutos de la segunda mitad se fueron entre fricciones, pases malogrados y poco tránsito en las áreas. Apenas un centro que cerca estuvo Tanaka de conectar despertó algo de emoción en los aficionados. De esta forma se tuvo que llegar a la prórroga.

Todo lo que no pudieron producir en el tiempo reglamentario llegó en el alargue. Barrios avisó rápidamente con un cabezazo que fue a parar a las manos de Kawashima. El portero se mostró atento para ganarle otro duelo a Nelson Haedo, aunque contó con un poco de fortuna en un toque desviado del ingresado Edgar Barreto. Por el contrario, Villar debió esforzarse minutos antes para repeler un buscapié venenoso de Honda. Sería la última emoción antes de los penaltis. En la definición, la primera del certamen, los guaraníes estuvieron infalibles mientras que Yūichi Komano estrelló su remate en el travesaño. Paraguay avanzó así a cuartos de final por primera vez en su historia.

En enero de 2011, ganó en Catar la Copa Asiática 2011 de forma autoritaria. Con dos victorias con Arabia Saudita (0-5), Siria (1-2) y un empate con Jordania (1-1), accediendo a los cuartos de final. El partido lo jugó con los anfitriones, la Selección de fútbol de Catar ganando con un gol en el minuto 90, siendo el resultado final 3-2 con victoria nipona. La semifinal teniendo como rival a Corea del Sur finalizó después de la prórroga con un marcador de 2-2, de esta forma se jugaron la victoria en los penaltis, ganando la selección japonesa. Los coreanos fallaron tres penaltis seguidos, siendo esta la razón por la que perdieron. En la final, el equipo de Alberto Zaccheroni venció a Australia por 1-0 con un gol en el tiempo de prórroga. Así, los japoneses consiguieron la cuarta Copa Asiática, convirtiéndose en el país asiático con más torneos en su poder.[25]

Del 3 al 24 julio de 2011, Japón tenía que asistir, por invitación de la CONMEBOL, a la Copa América 2011, pero decidieron retirarse[27] siendo reemplazada por Costa Rica por lo ocurrido el 11 de marzo de ese mismo año con el terremoto y tsunami que ocurrió en el país, además del accidente nuclear de Fukushima.

en junio 2013 Japón asistio a la Copa Confederaciones 2013 como representante de la AFC luego de haber ganado la Copa Asiática 2011 Japón haria su quinta participación quedando en el Grupo A con el anfitrion Brasil con el campeon norteamericano Mexico y el Subcampeon de Europa, Italia en su primer partido pierde (3:0) con el anfitrión Brasil y luego pierde su segundo (4:3) con Italia en un partido muy difícil para los dos y su ultimo encuentro cae (2:1) con Mexico quedando asi ultimo de su grupo.

Japón se aseguró el primer puesto de su grupo y por ende certificó su participación al Mundial, la quinta consecutiva desde 1998, en el Mundial 2014 que tendrá lugar en Brasil. Compartió el grupo C con la selección de Colombia, la selección de Grecia y la selección de Costa de Marfil. El combinado nipón no pudo pasar de la primera fase tras perder contra Costa de Marfil (2-1), empatar contra Grecia y volver a caer contra Colombia (4-1). El fracaso provocó la dimisión de Alberto Zaccheroni,[30]

El 12 de marzo de 2015, Vahid Halilhodžić fue nombrado como nuevo seleccionador nipón.[31]

Japón iba a participar como invitado en la Copa América 2015, que se organizará en Chile, pero rechazó la invitación por el recargo que sufriría su selección, ya que en enero del mismo año se jugará la Copa Asiática 2015 en la que es el campeón vigente, y meses después comenzará el proceso clasificatorio a la Copa Mundial de Fútbol de 2018. Iba a ser reemplazado por la selección de fútbol de China, pero por los mismos motivos declinó su participación en Chile.

en la Copa Asiatica 2015 Japón campeon defensor empezo con buen pie al derrotar (4:0) Palestina y derrotar (1:0) a Irak en su ultimo encuentro vencen (2:0) a Jordania pasando a los Cuartos de Final se enfrenta a Emiratos Arabes en un partido iugualado (1:1) se recurre a la tanda de Penales donde es derrotada (5:4) quedando eliminado de la Copa, asi Japón no pudo defender el titúlo por segunda vez altulmente lo habia defendido en 2004 despues de haber ganado en 2000.

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