Selección de fútbol de Israel

Selección de fútbol de Israel

Bandera de Israel

Datos generales
Código FIFA ISR
Asociación Asociación Israelí de Fútbol
Confederación UEFA
Seudónimo Nibjeret
Azules y blancos
Dir. técnico Bandera de Israel Elisha Levy
Más goles Mordechai Spiegler (32)
Más particip. Arik Benado (92)
Ránking FIFA Crecimiento 54.º en noviembre de 2016
→ Mejor lugar 15.º en noviembre de 2008
→ Peor lugar 82.º en julio de 2012
Estadio Estadio Ramat Gan
Primer partido internacional
Bandera de Egipto  Egipto 7:1 Palestina/Eretz Israel Bandera de Israel
El Cairo, Egipto16 de marzo de 1934
Clasif. Mundial 1934
Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos 3:1 Israel Bandera de Israel
Nueva York, EE. UU.26 de septiembre de 1948
No oficial por la FIFA[1]
Bandera de Israel Israel 3:1  Chipre Bandera de Chipre
Tel-Aviv, Israel30 de julio de 1949
No oficial por la CFA[2]
Mejor resultado internacional
Bandera de Israel Israel 9:0  Taiwán Bandera de Taiwán
Wellington, Nueva Zelanda23 de marzo de 1988
No oficial por la FIFA[3]
Bandera de Israel Israel 8:0  San Marino Bandera de San Marino
Ramat-Gan, Israel9 de septiembre de 1999
Clasif. Eurocopa 2000
Peor resultado internacional
Bandera de Egipto  Egipto 7:1 Palestina/Eretz Israel Bandera de Israel
El Cairo, Egipto16 de marzo de 1934
Clasif. Mundial 1934
Bandera de Alemania  Alemania 7:1 Israel Bandera de Israel
Kaiserslautern, Alemania13 de febrero de 2002
Amistoso
Copa Mundial de Fútbol
Participación (por primera vez en 1970)
Mejor resultado Primera fase, 1970
Copa FIFA Confederaciones
Participación Sin participaciones
Eurocopa
Participación Sin participaciones
Copa Asiática
Participación (por primera vez en 1956)
Mejor resultado Coppa Asia.svg Campeón, 1964
Fútbol en los Juegos Olímpicos
Participación (por primera vez en 1968)
Mejor resultado Cuartos de final,
1968 y 1976
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La selección de fútbol de Israel es el equipo formado por jugadores de nacionalidad israelí que representa desde 1934 a la Asociación de Fútbol de Israel (en hebreo, ההתאחדות לכדורגל בישראלHaHitakhdut leKaduregel beYisrael IFA), anterior Asociación de Fútbol de Palestina (en hebreo, התאחדות ארץ ישראלית למשחק כדור רגל‎), en las competiciones oficiales organizadas por la Unión Europea de Asociaciones de Fútbol y la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol.

La IFA fue creada en 1928 en el antiguo territorio del Mandato británico de Palestina, la cual fue aceptada por la FIFA en 1929.[4] El equipo de Israel de esos años participó en las clasificatorias para las Copas Mundiales de Fútbol de 1934 y 1938 bajo el nombre de Palestina. Sin embargo, en la actualidad se utiliza el término Palestina/Eretz Israel (Tierra de Israel) para diferenciarlo de la actual selección palestina árabe.

En 1948, tras la fundación del Estado de Israel (מדינת ישראל Medinat Yisra’el), la selección asumió su nombre actual. Como miembro de la AFC, primera a la que perteneció, Israel albergó la Copa Asiática de 1964, obteniendo el primer lugar, y su primer y único gran éxito internacional. Sin embargo, el conflicto árabe-israelí provocó que Israel fuese expulsado de la AFC en 1974, circunstancia que daría con una de las particularidades más curiosas de la historia FIFA, como es la de que Israel haya participado como miembro asociado de la OFC y la CAF (aunque no estaba adscrita oficialmente) hasta que fue integrada, ya sí de manera legal en 1994 por la UEFA, y empezase pues a disputar la Eurocopa como Estado miembro. Esto la convierte en la única selección que ha participado y disputado partidos de clasificación mundialista en casi todas las confederaciones,[n 2] si logra clasificarse para la fase final del torneo, que no ha podido conseguir hasta la actualidad.

Pese a optar a disputar numerosas competiciones, solo ha conseguido clasificarse una vez a la fase final de la máxima competición futbolística de selecciones, la Copa Mundial de Fútbol. El hecho se produjo mientras aún formaba parte de la asociación asiática, para la edición de 1970 celebrada en México. En ella fueron eliminados en la primera fase, pero tuvieron una destacada actuación consiguiendo dos empates. En el torneo, Mordejai Spiegler se convirtió en el primer jugador israelí en anotar un gol en la Copa Mundial. Es considerado por la IFA como el mejor futbolista de Israel de los últimos 50 años.[6]

La controversia del país hebreo desde su expulsión asiática por el conflicto árabe-israelí por el que muchos equipos asiáticos se negaron a enfrentarse a los equipos israelíes de cualquier disciplina deportiva, aún sigue candente en la actualidad, debido a aspectos puramente extradeportivos. Su conflicto con Palestina, aún vigente, no hizo sino agravar los acontecimientos y la simpatía internacional por el pueblo israelí siendo una de las naciones que más controversia suscita en la actualidad. Pese a la acogida en el seno de la UEFA, la selección ha visto como sus conflictos han estado a punto de costarle también la expulsión de las competiciones europeas,[8]

Actualmente continúa como miembro UEFA.

Historia

Comienzos bajo mandato británico (1934-1948)

Instantáneas de los primeros partidos del mandato británico de Palestina (Eretz Israel) en la década de los años 30.

La selección israelí tuvo sus comienzos bajo el nombre de Palestina, diferenciado del actual territorio por el nombre de Eretz Israel. Desde 1920 el Imperio británico controlaba la región meridional del levante mediterráneo desde que el Imperio otomano lo perdiese. Aunque el Reino Unido administraba estos territorios de facto desde 1917, el Mandato entró en vigor en junio de 1922 y expiró en mayo de 1948, cuando nace el Estado de Israel.[9] En un primer momento incluyó los actuales territorios de Jordania, Israel y los Territorios Palestinos, si bien a partir de septiembre de 1922 el Reino Unido separó la parte oriental del mismo, creando el Emirato de Transjordania (actual Jordania), quedando Palestina/Eretz Israel como el seleccionado representativo de la región. Posteriormente, sería Israel la selección vigente, tras la creación de la Autoridad Nacional Palestina y separación de las mismas.

El mandato británico de Palestina quiso a través de la IFA presentar un equipo para participar en la 1ª edición de la Copa Mundial de 1930 de Uruguay bajo el amparo de la Asociación de Fútbol (FA), que como regidor del fútbol en los equipos británicos, lo era también sobre sus colonias, a las que pertenecía Eretz Israel. Sin embargo, debido a las disputas existentes entre la citada FA y la FIFA por el control sobre la organización y las normas del fútbol, acabaría en una restricción de la propia FA al resto de las asociaciones que se encontraban bajo su amparo a mandar ninguna selección a dicho torneo.[n 3]

Un año después de aquello, en 1931, el equipo jugaría sus primeros encuentros. Un combinado de equipos de El Cairo se acercó a Palestina para disputar algunos partidos frente a los equipos más competitivos de la región. El gobierno del mandato decidió enviar entonces a 17 futbolistas para devolver la visita a los egipcios, en donde 9 de ellos eran de Las Islas y 8 de equipos judíos locales, aunque finalmente serían 6 judíos y un árabe los que acompañasen a los británicos. Los jugadores palestinos serían Avraham Reznik, Emre Yaakobi, Haim Delitzki, Menahem Heresh, Akiva Zwabner y Shimon «Lomek» Ratner.[11] Unos días más tarde se enfrentarían a un combinado de Alejandría frente al que también perderían por 2-0. En el último encuentro, disputado contra jugadores de la Armada británica, vencerían por 2-5 en donde los tantos de Ratner y Delitzki fueron los dos primeros del combinado palestino, siendo así los primeros goleadores de un combinado palestino, pese a que debido a que no estaba formado exclusivamente por jugadores de dicho territorio ni auspiciados bajo ninguna asociación, no sean considerados oficiales.

A partir de ese momento se dan los pasos para el nacimiento de un combinado exclusivo de jugadores palestinos.[13] debido a los conflictos entre ambos territorios que aún perduran en la actualidad.

La selección jugaría cuatro partidos más antes de pasar a conocerse como la actual Israel. Éstos, fueron disputados frente a la selección egipcia (el correspondiente al partido de vuelta de la ya citada fase de clasificación del Mundial de 1934), dos partidos frente a la selección griega correspondientes a la fase de clasificación del Mundial de 1938 de Francia, y un amistoso frente a la selección libanesa que ganaron por 5-1 en la que sería la primera victoria de la historia de la selección.[n 4]

Con la creación del Estado de Israel en 1948, la Asociación de Fútbol de Israel se convirtió en la asociación oficial del nuevo estado sustituyendo a la antigua Asociación de Fútbol de Palestina, existente desde 1928 y afiliada a la FIFA desde el 6 de junio de 1929.[4]

Nacimiento y primeros años de Israel (1948-1956)

Primer partido de la selección como Estado independiente de Israel frente al combinado olímpico de Estados Unidos.

El primer encuentro de Israel como país independiente fue el 26 de septiembre de 1948 contra la selección olímpica estadounidense, en un amistoso disputado en Nueva York en el que perdió por 3-1. Pese a que la IFA pertenecía al máximo organismo internacional, no era así en la Confederación Asiática de Fútbol (AFC) por lo que la FIFA no considera dicho encuentro como oficial.[1] La independencia del Imperio británico lograda el 14 de mayo de 1948 se veía completada en el ámbito futbolístico con la disputa de este partido.

El siguiente encuentro de la nueva selección israelí sería el 30 de julio de 1949 frente a la selección chipriota. Dicho encuentro que finalizó con victoria israelí por 3-1 no es considerado oficial por la Asociación de Fútbol de Chipre (Κυπριακή Ομοσπονδία Ποδοσφαίρου) ya que fue disputado antes de la independencia del país chipriota. Pese a ello, la FIFA sí lo considera oficial,[2] por lo que es considerado el primer partido de Israel como selección independiente.

Sin conseguir mayores logros o actuaciones destacadas, el equipo fallaría en la clasificación de dos Mundiales más, por lo que aún no contaba presencias en una gran competición internacional, circunstancia que cambiaría en 1956, cuando la Asociación Israelí sería aceptada oficialmente en la Confederación Asiática.

Integrante de distintas asociaciones (1956-1991)

Época dorada en la confederación asiática

Partido de clasificación frente a la Unión Soviética para los JJ. OO. de Melbourne 1956.
Nahum Stelmach en un partido en 1959.

En 1956 la selección israelí pasa a formar parte oficial de la Confederación Asiática al ser aceptada por la misma la Asociación de Fútbol de Israel, y bajo tal circunstancia, pasaría a disputar la fase de clasificación de la recientemente creada Copa Asiática. Esta primera edición fue disputada en Hong Kong, y la selección israelí lograría el subcampeonato en su primera participación en una gran competición.

En un formato de todos contra todos en un único grupo, el combinado ganó el primer enfrentamiento frente a la anfitriona selección hongkonesa por 2-3 colocándose como primera clasificada.[15]

En su segunda participación en la competición en el año 1960 celebrado en Corea del Sur, la selección repetiría subcampeonato bajo el mismo formato, y de nuevo sería en detrimento de la selección surcoreana, que contaba esta vez con el “plus” de ser la anfitriona.

Sus dos victorias por 1-5 y 1-0 frente a la selección survietnamita y la selección taiwanesa quedaron ensombrecidas por el decisivo encuentro frente a los orientales,[15]

En 1964, Israel celebró la tercera edición de la Copa Asiática, donde se coronó finalmente como campeón. La hasta el momento su máxima rival en la competición, Corea del Sur, tropezó en su primer encuentro frente a la selección hindú, que pasó a ser el rival a batir. Los hebreos superaron en el encuentro inaugural a la selección hongkonesa por 1-0. En el segundo se impuso 2-0 a los hindúes, dejando casi sentenciado el título, refrendado en el último y definitivo choque donde le bastaba un empate para alzarse con el entorchado. Aun así, Israel aseguró su triunfo venciendo por 1-2 a la selección surcoreana el 9 de junio de 1964.

En la siguiente edición de Irán no conseguirían revalidar el título de una competición que aumentó en uno el número total de participantes. Pese a ello, el combinado realizó una notable actuación y finalizaría en un meritorio tercer puesto, que la situaban como la mejor selección asiática del momento. Su gran momento futbolístico, se vería secundado por la participación en otra de las máximas competiciones futbolísticas existentes, el torneo de fútbol de 1968 de los Juegos Olímpicos de Ciudad de México.

En la fase de grupos estuvo encuadrada en el difícil Grupo C junto a la selección húngara, vigente campeona olímpica y una de las mejores selecciones del momento; la selección ghanesa, vigente subcampeona e histórica doble campeona de la Copa Africana de Naciones siendo la mejor selección africana del momento; y la selección salvadoreña, a priori la más débil del grupo. Israel se clasificó para la fase final eliminatoria tras derrotar por 5-3 a los africanos en la ciudad de León,[14]

Se avecinaba otro Mundial, y éste depararía una grata noticia para Israel. Logró su clasificación frente a las selecciones de Nueva Zelanda y Australia. Sería la última participación por Asia del conjunto israelí antes de su expulsión. La progresión mostrada en los JJ. OO. de México, donde se incubaron unas buenas bases, se vería reflejada con el fruto más reseñable de su historia: la clasificación por primera vez a la fase final de una Copa Mundial de Fútbol. Sería la IX edición del certamen celebrado en 1970 en el mismo país en el que jugaron su última competición internacional, México.

La participación llegaba en un momento en el que la selección contaba con los que a la postre resultarían algunos de los mejores futbolistas de la historia de Israel. Jugadores como Mordechai Spiegler, Giora Spiegel, Yochanan Vollach o Shmuel Rosenthal,[n 5] y liderados desde el banquillo por Emmanuel Scheffer. El resto de aquella convocatoria la completaron: Itzhak Visoker, Feiwel Bar, Menachem Bello, David Primo, Zvi Rosen, Itzhak Shum, Yehoshua Feigenbaum, George Borba, Jeshaayahu Schwager, Yechezkel Chazom, Daniel Rom, Rachamim Talbi, Eliahu Ben Rimoz, Moshe Romano, Aharon Shuruk, David Karako, Yechiel Hameiri y Iair Nossovski.

Pese a que el equipo no consiguió clasificarse para la segunda fase del torneo, dio la cara en aquel campeonato y dejó una buena imagen. En su primer compromiso cayeron frente a la selección uruguaya por 2-0 en el Estadio Cuauhtémoc de Puebla. En el segundo encuentro, frente a la selección sueca en el Estadio Luis Dosal de Toluca, llegaría el único gol de Israel en los mundiales, anotado por el jugador más importante de su historia, Mordechai Spiegler, gol que supuso el primer punto en un Mundial, al finalizar el partido con el marcador de 1-1. Israel se jugaba su clasificación ante la selección italiana, a la que debía vencer por 2-0 para clasificarse para los cuartos de final, pero no fue posible y arrancó un 0-0 en el Estadio Luis Dosal de Toluca, que si bien era insuficiente para clasificarse, sí era un empate de prestigio ante la que posteriormente saldría como subcampeona. Israel se marchaba de su primer Mundial con 2 puntos en su haber. Un éxito que no han podido repetir hasta la actualidad.

Actuaciones sin asociación continental oficial

Pese a estar clasificada para la fase final de la Copa Asiática de 1972 en la que serían de nuevo los anfitriones, fueron expulsados de la competición antes de que esta tuviese lugar, cerrando así sus apariciones como miembro de la Asociación Asiática de Fútbol, ya que en 1974 la IFA fue desahuciada de la AFC debido al conflicto de la comunidad árabe con los israelíes, por el que muchos países se negaban a competir con los hebreos. El fútbol, como muchos otros deportes, se vieron afectados por el hecho, y los israelíes pasarían muchos años sin pertenecer a una asociación futbolística, con excepción de la FIFA.

Sin el auspicio de una asociación continental que la amparase tras su expulsión de la AFC, Israel pudo seguir compitiendo en competiciones internacionales FIFA al seguir unida la Asociación Israelí a ésta, y a que fue aceptada de manera provisional como miembro asociado en la Confederación de Fútbol de Oceanía (OFC) para poder seguir disputando el derecho a una plaza para participar en las competiciones FIFA: los Juegos Olímpicos y el Mundial.[16]

Sin embargo, su participación en una nueva edición de los Juegos, en 1976 en Montreal, vino por una previa clasificación en las eliminatorias de Asia.[19] Se esfumaban así las ilusiones de medalla en la expedición hebrea.

Tras no poder clasificarse para los Mundiales de Alemania 1974 y Argentina 1978, Israel debutaba en una fase de clasificación europea para la Copa Mundial de 1982 de España en donde finalizaría en último lugar, notando la mayor competitividad respecto a la zona asiática. Aun así, el equipo consiguió sumar cinco puntos, y lograría una honrosa victoria frente a la selección portuguesa por 4-1 en Tel Aviv,[20] merced a una buena actuación de Beni Tabak, autor de una tripleta. Sería la primera actuación como integrante UEFA antes de su futura adhesión oficial a la misma.

Dos nuevas fases clasificatorias, esta vez bajo amparo de la OFC para los mundiales de México 1986 y de Italia 1990 negarían la segunda participación israelí en una Copa del Mundo. Pese a disputarse la plaza frente a las selecciones oceánicas,[23]

Desde entonces, Israel pasaría a formar parte de la UEFA, que incrementaría su competitividad dándole un gran impulso al desarrollo de la selección.

Bajo auspicio UEFA (1991-Act.)

Un momento de tensión en el partido de fútbol Israel-Rusia celebrada en Ramat Gan Stadium.
Israel pasaba a formar parte de la UEFA de manera oficial en 1994.

El auspicio UEFA con Israel en varias ocasiones, se vería arraigado en 1991 cuando los clubes del país empiezan a disputar competiciones oficiales, y de manera oficial a todos los efectos para su selección y la FIFA en 1994.[24]

Debido a la competitividad frente a las fuertes selecciones europeas, Israel mejoró su potencial y así protagonizó uno de sus mejores y el posiblemente más impactante partido de su historia. El 13 de octubre de 1993 se celebró en el Parque de los Príncipes el encuentro entre Israel y la selección francesa perteneciente a la fase de clasificación para el Mundial de 1994 de Estados Unidos.[26]

Debido a que no estaba plenamente integrada en la UEFA para 1992, no se vería hasta septiembre de 1994 a la selección israelí disputando una fase de clasificación del nuevo torneo que disputaría en adelante: la Eurocopa.

Las eliminatorias correspondientes a la Eurocopa 1996 de Inglaterra verían tres victorias de la selección, y un penúltimo puesto, siendo la mejor clasificación de los israelíes desde que forman parte de la asociación europea. El buen trabajo vería sus mejores frutos en el año 2000 cuando en la fase clasificatoria de la misma competición Israel consiguió finalizar segunda de su grupo por detrás de la selección española para la repesca de la Eurocopa 2000 de Bélgica y los Países Bajos. Finalmente, la selección danesa, campeona de la competición en 1992, dejaría sin entrar en el torneo a los hebreos tras el 8-0 global de la eliminatoria.[28] Pese a ello, supuso un gran avance para Israel.

Actualidad

En la clasificación para el Mundial de 2006 de Alemania, Israel estuvo muy cerca de disputar una nueva repesca para una gran competición tras finalizar 3ª de su grupo, por detrás de la selección francesa y la selección suiza con la que empató a puntos pero obtuvo un peor diferencia de goles. Quedó eliminada pese a no perder ni un partido. De sus diez encuentros vencieron en cuatro y empataron en seis. El entrenador Avraham Grant, que tan buenos resultados había conseguido al frente de la selección, dejó el cargo el 26 de octubre de 2005. Su sucesor fue Dror Kashtan, el técnico más laureado del fútbol israelí a nivel de clubes.

Debido al asentamiento de Israel y la IFA en la UEFA, se produjo la curiosidad de la mudanza de Asociación de la selección australiana en el año 2006. El precedente israelí fue una de las alegaciones que presentó la Federación de Fútbol de Australia (Football Federation Australia - FFA) para solicitar el cambio de la Confederación de Fútbol de Oceanía (OFC), lugar que le corresponde por situación geográfica y de la que fue miembro fundador, a la Confederación Asiática de Fútbol (AFC) a la que pertenece actualmente.

Los que fueron pupilos del llamado "Dream Team" de Guy Levy en la selección sub-21 israelí conforman una nueva generación de futbolistas que comienza a dar frutos. En la citada categoría inferior lograron clasificarse para la fase final del Eurocopa Sub-21 de 2007 de los Países Bajos tras eliminar a la selección sub-21 francesa en la eliminatoria final,[29] lo que supone ser uno de sus mejores registros en un torneo desde los Juegos Olímpicos de Montreal 1976. Hasta 7 jugadores de aquella generación han debutado en la selección absoluta y actualmente son fijos en las convocatorias: Ben Sahar (jugador más joven en marcar con la absoluta), Toto Tamuz (debutó con gol ante la selección andorrana), Amit Ben-Shushan (debutó con gol en su primer partido de titular), Yuval Shpungin, Dekel Keinan, Barak Itzhaki (debutó con gol ante la selección macedonia) o Shlomi Arbeitman (debutó con una tripleta ante la selección azerbayana) son algunas de las nuevas promesas del combinado que lucha por participar en su primera Eurocopa y su segundo Mundial en la historia.

Otros jóvenes como Lior Rafaelov (del que se espera una gran proyección), Dani Bondarv o Idan Srur refuerzan esas esperanzas para que Israel de el salto a la élite europea.

Disputó la fase de clasificación para el Mundial de 2014 de Brasil. Pese a encontrarse con las selecciones de Rusia o Portugal, a priori más potentes y que sobre el papel se disputarían el acceso mundialista, Israel se encuantra segunda del Grupo F tras haber disputado casi la mitad de los partidos de la fase y que podría darle el acceso a la repesca.[30]

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