Selección de fútbol de Irlanda

Selección de fútbol de Irlanda

Bandera de Irlanda

Datos generales
Código FIFA IRL
Asociación Asociación de Fútbol de Irlanda
Confederación UEFA
Seudónimo The boys in green (Los chicos de verde)
The Green Army (El ejército verde)
Dir. técnico Bandera de Irlanda del Norte Martin O'Neill (2013)
Más goles Robbie Keane (67)
Más particip. Robbie Keane (143)
Ránking FIFA Crecimiento 36.º en noviembre de 2016
→ Mejor lugar 6.º en agosto de 1993
→ Peor lugar 70.º en junio de 2014
Estadio Estadio Aviva
Primer partido internacional
Bandera de Irlanda Irlanda 1:0  Bulgaria Bandera de Bulgaria
Colombes, Francia28 de mayo de 1924
Mejor resultado internacional
Bandera de Irlanda Irlanda 8:0  Malta Bandera de Malta
Dublín, Irlanda16 de noviembre de 1983
Peor resultado internacional
Bandera de Irlanda Irlanda 0:7  Brasil Bandera de Brasil
Uberlândia, Brasil27 de mayo de 1982
Copa Mundial de Fútbol
Participación (por primera vez en 1990)
Mejor resultado Cuartos de final, 1990
Copa FIFA Confederaciones
Participación Sin participaciones
Eurocopa
Participación (por primera vez en 1988)
Mejor resultado Octavos de final, 2016
Fútbol en los Juegos Olímpicos
Participación (por primera vez en 1924)
Mejor resultado Sin medallas
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La selección de fútbol de Irlanda (denominada como República de Irlanda por la FIFA)[1] es el equipo representativo del país en las competiciones oficiales. Su organización está a cargo de la Asociación de Fútbol de Irlanda, perteneciente a la UEFA.

El equipo nacional surgió en 1920 tras la fundación del Estado Libre de Irlanda. Previamente, la isla de Irlanda era representada por una única selección de Irlanda, cuyo primer partido fue disputado en 1882. Desde esa fecha, la antigua selección representó únicamente al territorio de Irlanda del Norte. Tanto la selección de Irlanda del Norte como la de la República de Irlanda siguieron usando el apelativo "Irlanda" y convocaron a jugadores de ambos territorios por varias décadas. La disputa se solucionaría recién en 1954, cuando la FIFA decidió que ambos equipos fueran denominados oficialmente como "Irlanda del Norte" y "República de Irlanda", aunque esta última es denominada simplemente como "Irlanda" de forma cotidiana en español. Además, la mayoría de sus jugadores actualmente juegan en la Premier League de Inglaterra, la cual ha hecho que esta selección sea más competitiva.

Irlanda se clasificó por primera vez a un torneo internacional, en 1988 para la Eurocopa de ese año. Ha participado en tres Copas Mundiales, alcanzando los cuartos de final en Italia 1990 y los octavos de final en las copas de Estados Unidos 1994 y Corea Japón 2002. Pero no pudo clasificarse para el Mundial 2010 al perder en la repesca contra Francia luego de un polémico pase de gol de Thierry Henry con la mano.[7]

Historia

Estado Libre de Irlanda

Entre 1882 y 1924, Irlanda fue representada por un equipo de fútbol nacional unificado, organizado por la Asociación de Fútbol de Irlanda con sede en Belfast (IFA). En 1920, Irlanda fue dividida en Irlanda del Norte y el Estado Libre de Irlanda (este último, a su vez, se convirtió en Éire e Irlanda después de la adopción de una nueva Constitución en 1937, seguido por su declaración como república). Después de las convulsiones políticas que rodearon la partición, una organización con sede en Dublín que se autodenominó la Asociación de Fútbol del Estado Libre de Irlanda (FAIFS) se separó de la IFA en 1921 y comenzó a organizar su propia liga y la selección nacional de fútbol.

En 1923, la FAIFS fue reconocida por la FIFA como el órgano de gobierno del Estado Libre de Irlanda y en los Juegos Olímpicos de París de 1924, el Estado Libre de Irlanda hizo su debut internacional. El 28 de mayo, en el Stade Olympique, que vencer a Bulgaria por 1-0, tras el histórico gol anotado por Paddy Duncan. Como resultado de esto se clasificó para los cuartos de final.[10]

El Estado Libre de Irlanda no jugó su siguiente partido hasta el 21 de marzo de 1926, en un partido como visitante contra Italia, que perdieron 3-0. En los años siguientes la situación del fútbol de los Juegos Olímpicos fue decayendo y ese partido es considerado como el primer partido oficial del Estado Libre de Irlanda. El 25 de febrero de 1934 debutaron en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA de 1934 con un 4-4 con Bélgica en Dalymount Park. Paddy Moore anotó los cuatro goles irlandeses.

Problema de las «dos Irlandas» (1936-1953)

Inmediatamente después de la partición, la Asociación de Dublín fue renombrada «Asociación de Fútbol de Irlanda» pero cambió a «Asociación de Fútbol del Estado Libre Irlandés» (FAIFS) tras su admisión en la FIFA en 1924, momento en el que su equipo representativo, se llamó a sí mismo «Estado Libre de Irlanda». Sin embargo, a partir de 1936 volvieron a la denominación «Asociación de Fútbol de Irlanda» y comenzaron a llamarse Éire o, simplemente, Irlanda. Durante todo este período, hubo dos equipos de fútbol internacionales irlandeses, elegido por dos asociaciones rivales. Estas -la IFA de Irlanda del Norte y la FAI del Estado Libre de Irlanda- reclamaron jurisdicción sobre la totalidad de Irlanda y el derecho de seleccionar a jugadores de toda la isla. Por lo menos treinta y ocho internacionales duales fueron seleccionados para representar a los dos equipos,[11] sin embargo, la inmensa mayoría de ellos eran sureños que también aceptaron jugar para el equipo de la IFA, mientras que sólo unos pocos "cruzaron la frontera" en la otra dirección.

La FIFA finalmente intervino cuando ambos equipos participaron en la fase de clasificación de la Copa del Mundo de 1950, la primera vez que habían entrado en la misma competición. Cuatro jugadores — Tom Aherne, Reg Ryan, Davy Walsh y Con Martin— jugaron en los dos equipos en esa fase de clasificación.[13]

República de Irlanda

La fase de clasificación para la Copa del Mundo de 1958 emparejó a la República de Irlanda con Inglaterra. En su partido en Dublín contra Inglaterra, Alf Ringstead adelantó a los anfitriones 1-0 antes de que John Atyeo empatase en el último minuto para rescatar un empate 1-1 para Inglaterra. Según las normas de la época, una victoria para la República de Irlanda habría significado un play-off con Inglaterra por un lugar en la Copa Mundial de la FIFA.

Después de alcanzar los cuartos de final de la Eurocopa 1964, la República de Irlanda se enfrentó a España y Siria en la fase de clasificación para la Copa Mundial de la FIFA 1966. A pesar de la retirada de Siria, aún se siguió considerando un grupo de clasificación pese a contar con sólo dos integrantes. La selección irlandesa venció 1-0 en Dalymount Park a los españoles,[14]

Una racha de malos resultados a finales de 1960 y principios de 1970 siguió hasta que Johnny Giles se convirtió en el primer jugador-entrenador en la década de 1970. Esto fue seguido por el debut de un joven Liam Brady y los resultados mejoraron notablemente. El lateral se perdió la Copa Mundial de la FIFA de 1978 por dos puntos, después de haber derrotado a Francia en su casa durante la calificación.

Eoin Hand se hizo cargo de la dirección del equipo en la fase de clasificación de la Copa del Mundo de 1982, y una vez más la República de Irlanda quedó por detrás de Francia por la diferencia de goles. Las fases de clasificación fueron decepcionante tanto para el Campeonato de Europa de 1984 como para la Copa Mundial de la FIFA de 1986, poniendo fin a la época de entrenador de Hand.

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