Selección de fútbol de Cuba

Selección de fútbol de Cuba

Bandera de Cuba

Datos generales
Código FIFA CUB
Asociación Asociación de Fútbol de Cuba
Confederación CONCACAF
Seudónimo Los Leones del Caribe
Dir. técnico Bandera de Cuba Julio Valero (2016)
Capitán Yénier Márquez
Más goles Lester More (29)
Más particip. Odelín Molina (121)
Ránking FIFA Decrecimiento 119.º en noviembre de 2016
→ Mejor lugar 46.º en noviembre de 2006
→ Peor lugar 175.º en diciembre de 1994
Primer partido internacional
Bandera de Cuba Cuba 3:1  Jamaica Bandera de Jamaica
La Habana13 de marzo de 1930
Mejor resultado internacional
Bandera de Cuba Cuba 9:0  Puerto Rico Bandera de Puerto Rico
Santo Domingo27 de mayo de 1995
Copa del Caribe de 1995
Peor resultado internacional
Bandera de Cuba Cuba 0:8  Suecia Bandera de Suecia
Lille Francia12 de junio de 1938
Copa Mundial de Fútbol de 1938
Copa Mundial de Fútbol
Participación (por primera vez en 1938)
Mejor resultado Cuartos de final, 1938
Copa FIFA Confederaciones
Participación Sin participaciones
Copa de Oro de la Concacaf
Participación 10 (por primera vez en 1971)
Mejor resultado Cuarto lugar 1971
Juegos Olímpicos
Participación (por primera vez en 1976)
Mejor resultado Cuartos de final 1980
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La Selección de fútbol de Cuba es el representativo nacional de este país en la competiciones oficiales de fútbol. Es controlada por la Asociación de Fútbol de Cuba, perteneciente a la CONCACAF. Su sede para partidos de local es habitualmente el Estadio Pedro Marrero de La Habana.

Cuba ostenta el privilegio de ser el primer país del Caribe en llegar a la fase final de la Copa Mundial de Fútbol al clasificarse al Mundial de Francia 1938, alcanzando los cuartos de final. Nunca más ha participado en un Mundial desde aquella hazaña.
También hay que destacar que los cubanos se han clasificado en dos oportunidades a los Juegos Olímpicos, en 1976 y en 1980 (donde se llegó cuartos de final).

En el año 2013, la selección sub-20 logra por primera vez su pase al mundial de la categoría ( Turquía 2013) mientras que la selección sub-17 tiene en su haber dos participaciones a los mundiales de esa categoría en 1989 y 1991.

A pesar de que el fútbol no es un deporte tradicional (siendo el más popular el béisbol), en los últimos años ha habido una notable mejoría en este ámbito. Cuba ha logrado obtener el segundo lugar en la Copa del Caribe en los años 1996, 1999 y 2005 habiendo ganado exitosamente la edición del 2012.

A nivel amateur Cuba ha ganado en 5 ocasiones el mundial en los Juegos Centroamericanos y del Caribe 1930, 1970, 1974, 1978 y 1986. Además logró la plata en los Juegos Panamericanos de 1979 y el bronce en 2 oportunidades: 1971 y 1991.

Historia

Inicios

La selección cubana de fútbol apareció por primera vez con motivo de los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1930[1] en La Habana, derrotando a Jamaica por 3-1 el 16 de marzo de aquel año, en lo que fue su primer cotejo internacional. Cuatro días más tarde derrotaría a Honduras por un contundente 7-0 logrando su pase a la ronda final. Tras volver a derrotar a Honduras (5-0) y luego a Costa Rica (2-1) y El Salvador (5-2), Cuba se adjudicó la medalla de oro de los juegos regionales, siendo su primer éxito internacional.
Si bien Cuba no participó de la primera edición de la Copa Mundial de Fútbol, sí disputó las clasificatorias al Mundial de 1934 donde eliminó a Haití después de jugar tres encuentros en Puerto Príncipe (3-1, 1-1, 6-0) aunque luego cayó ante México también al cabo de tres partidos jugados en Ciudad de México (2-3, 0-5, 1-4).

Mundial de Francia 1938

Cuba ha sido el primer país del Caribe en llegar a la fase final de la Copa Mundial de Fútbol, aprovechando los retiros de Colombia, El Salvador, Costa Rica y Surinam en una situación sin precedentes. Así pues, durante el Mundial de Francia 1938 y de la mano del técnico José Tapia, derrotaron a Rumanía por 2:1 en un partido de repetición tras haber empatado 3:3, siendo eliminados en cuartos de final por Suecia 8:0, en la peor derrota de la historia de la selección. Cuba nunca más ha participado en un Mundial desde aquella hazaña.

De 1940 a 1970

Cuba participó de las dos ediciones de la extinta Copa NAFC, el primer torneo regional organizado en Norteamérica por la Unión Norteamericana de Fútbol (NAFU). Fueron subcampeones en 1947. El segundo torneo en 1949, clasificatorio al Mundial de Brasil 1950, vio a los cubanos acabar en tercer lugar detrás de México y Estados Unidos quienes fueron a la justa.
Comenzada la década del 50, la FIFA no aceptó la entrada de la selección cubana en las eliminatorias al Mundial de 1954 que tampoco participó de la fase preliminar del Mundial entre 1958 y 1962.

Entretanto, los cubanos sí disputaron varias ediciones de la otrora Copa CCCF - antecesora de la futura Copa Concacaf de naciones y en 1961 se afiliaron a la CONCACAF, tras la fusión de la CCCF y la NAFU.
Cuba regresó a las eliminatorias al Mundial de 1966 donde compartió el grupo 1 de la primera fase junto con Jamaica y Antillas Neerlandesas. Finalizó el grupo en el último lugar con tres puntos.

Años 70

Para las clasificatorias al Mundial de 1970, la participación cubana volvió a ser rechazada por la FIFA. Por otro lado, al haberse creado el primer torneo continental de la CONCACAF, la Copa Concacaf de naciones, los cubanos disputaron la edición de 1971, certámen donde alcanzaron el cuarto lugar.
Sin participación en la fase preliminar al Mundial de 1974, Cuba hizo su retorno al torneo de eliminatorias al Mundial de 1978 donde fueron eliminados en segunda ronda a manos de Haití (1-1, 1-1 y 0-2 en play-off de desempate).

La década del setenta fue particularmente relevante para la selección de fútbol amateur de Cuba quien se adjudicó la medalla de oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1970,[4] y sobre todo consiguió clasificarse por primera vez a los Juegos Olímpicos en Montreal 1976. Lograría reeditar ese logro al clasificarse, cuatro años más tarde, a los Juegos de Moscú 1980 donde incluso llegaría a cuartos de final.

De 1980 a 2000

Iniciadas las clasificatorias al Mundial de 1982, los cubanos lograron disputar la ronda final celebrada en Tegucigalpa (Honduras), donde terminaron en 5° lugar, a dos puntos de El Salvador (2°) quien, junto a Honduras (1°), sacó su boleto al Mundial de 1982.
Tras no participar en las eliminatorias a México 1986, Cuba fue eliminada en primera ronda de la fase preliminar al Mundial de 1990 por Guatemala (0-1, 1-1). Nótese que en esta década, Cuba consiguió ganar su quinta y última medalla de oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1986[5] en República Dominicana.
Retirados de la eliminatoria rumbo a EEUU 1994, los cubanos regresaron para el torneo clasificatorio al Mundial de 1998. Superadas fácilmente las segunda y tercera ronda de la zona caribeña, Cuba llegó a la ronda semifinal en el grupo 2 en compañía de Canadá, El Salvador y Panamá. Finalizaron últimos con tres puntos aunque los cubanos disputaron todos sus partidos como local fuera de la isla.
A finales de la década del 90, la selección cubana lograría clasificarse por primera vez a la Copa de Oro de la Concacaf, concretamente en 1998, tras vencer a San Cristóbal y Nieves (2-0) en un play-off que oponía a los subcampeones de la Copa del Caribe de 1996 (Cuba) y de la Copa del Caribe de 1997 (San Cristóbal y Nieves). Cuba tuvo una discreta participación en ese torneo al finalizar última del grupo C, derrotada por el local Estados Unidos (0-3) y Costa Rica (2-7).
Cuba terminaría esta década con un nuevo subcampeonato en la Copa del Caribe de 1999 al ser derrotada apretadamente por Trinidad y Tobago 2-1 t.s.

Años 2000

Tras superar a Islas Caimán y luego Surinam en las primeras rondas preliminares de las eliminatorias rumbo al Mundial de 2002, Cuba sucumbió ante Barbados, después de una definición en la tanda de penaltis (1-1, 1-1 t.s. 5:4 pen.). Pudo, sin embargo, jugar una serie eliminatoria ante Canadá aunque cayó 0-1 en La Habana el 4 de junio de 2000 para luego empatar 0-0 en Winnipeg una semana después, resultado insuficiente para conseguir su pase a la segunda fase.
A fines de 2000, el peruano Miguel Company aceptó dirigir a la selección cubana cumpliendo un viejo sueño, el trabajar por la Revolución[6] (según sus propias aseveraciones). La llegada de Company coincidió con el inicio de un resurgir del fútbol cubano en esta década ya que la selección logró clasificarse consecutivamente a cuatro Copas de Oro entre 2002 y 2007. En la Copa de Oro de 2002, Cuba fue eliminada en primera fase (aunque pudo rescatar un empate 0-0 ante Corea del Sur, futura semifinalista del Mundial de 2002). En la Copa de Oro de 2003, llegó a cuartos de final (su mejor registro en esta competencia) después de derrotar a Canadá en la primera vuelta (2-0). Estados Unidos sería el verdugo de los cubanos en cuartos (5-0). En las eliminatorias al Mundial de 2006, siempre dirigidos por Company, Cuba sería un duro escollo para Costa Rica. De hecho, Costa Rica se clasificó a la segunda fase haciendo valer la regla del gol de visitante al empatar las dos series (2-2 en La Habana y 1-1 en San José).

De la mano del técnico nacional Luis Armelio García, Cuba volvió a clasificarse por cuarta vez a la Copa de Oro de 2005, merced al subcampeonato obtenido en la Copa del Caribe de 2005. Esta Copa de Oro fue para el olvido, puesto que los cubanos perdieron sus tres encuentros ante Estados Unidos (1-4), Costa Rica (1-3) y Canadá (1-2), quien se tomaba así la revancha de lo sucedido dos años antes. En la Copa de Oro de 2007, con el avileño Raúl González Triana en el banquillo nacional, Cuba compartió el grupo C del torneo junto a México, Panamá y Honduras. Si bien los cubanos complicaron a sus pares mexicanos (1-2) y le empataron a Panamá (2-2), cayeron estrepitosamente ante Honduras (0-5), despidiéndose del torneo.

Iniciadas las eliminatorias rumbo al Mundial de 2010, bajo la batuta del alemán Reinhold Fanz, los cubanos apearon a Antigua y Barbuda (4-3 y 4-0) en la segunda fase preliminar, clasificándose a la tercera fase, en el mismo grupo que Estados Unidos, Guatemala y Trinidad y Tobago. Los cubanos quedaron últimos, inclusive Fanz fue separado del equipo después de la humillante derrota ante Estados Unidos (6-1) en Washington, el 11 de octubre de 2008, siendo relevado por Raúl González Triana cuyo retorno al banquillo nacional se tradujo por la única victoria cubana en el grupo, ante Guatemala (2-1), el 15 de octubre de 2008.
El tercer lugar obtenido en la Copa del Caribe de 2008 le otorgaba a Cuba una quinta clasificación consecutiva a la Copa de Oro 2009. Sin embargo, la Asociación de Fútbol de Cuba prefirió declinar la invitación al torneo continental[7] siendo sustituida por Haití mediante un sorteo.

Actualidad (desde 2010)

Cuba inició esta década volviendo a clasificarse a la Copa de Oro 2011. Siempre bajo la dirección técnica de Raúl González Triana y encuadrados en el grupo A junto con México, Costa Rica y El Salvador, los cubanos fueron barridos en sus tres presentaciones: 0-5 ante Costa Rica, 0-5 ante México y 1-6 ante El Salvador, papelón que desató fuertes críticas de la prensa y medios especializados cubanos.[8] El único tanto cubano del torneo fue anotado por Yenier Márquez.
A pesar de este fracaso, Cuba consiguió pasar directamente a la tercera ronda de la clasificación de Concacaf para el Mundial de 2014 gracias a su posición en el ránking FIFA de marzo de 2011.[10] y compartiendo el mismo grupo que Honduras, Panamá y Canadá, los cubanos perdieron cinco encuentros de seis y solo pudieron rescatar un magro empate 1-1 en La Habana ante Panamá en la última jornada. No obstante la eliminación, 2012 sería un año destacado para el fútbol cubano, puesto que después de tres tentativas infructuosas ( 1996, 1999 y 2005), Cuba se coronó campeona de la Copa del Caribe de 2012, de la mano de Walter Benítez, al derrotar a Trinidad y Tobago 1-0 t.s. en la final, consiguiendo así su séptima clasificación a la Copa de Oro de 2013.
Cuba empezó de la peor manera este último torneo al encajar severas derrotas en sus dos primeras presentaciones, 0-3 ante Costa Rica y 1-4 ante el local Estados Unidos luego de haber abierto el marcador por intermedio de José Alfonso Pita. Obligados de vencer a Belice por una diferencia de 4 goles en la última jornada de la primera ronda para poder meterse a la segunda fase entre los mejores terceros de la justa, los cubanos consiguieron una victoria histórica de 4-0 sobre sus pares beliceños con un hat trick de Ariel Martínez.[13]

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