Selección de fútbol de Croacia

Selección de fútbol de Croacia

Bandera de Croacia

Datos generales
Código FIFA CRO
Asociación HNS
Confederación UEFA
Seudónimo Vatreni
Dir. técnico Bandera de Croacia Ante Čačić
Capitán Luka Modrić
Más goles Davor Šuker (45)
Más particip. Darijo Srna (132)
Ránking FIFA Decrecimiento 16.º en noviembre de 2016
→ Mejor lugar 3.º en enero de 1999
→ Peor lugar 125.º en marzo de 1994
Estadio Maksimir ( Zagreb)
Poljud ( Split)
Primer partido internacional
Bandera de Croacia Croacia 4:0  Suiza Bandera de Suiza
Zagreb, Yugoslavia4 de abril de 1940
Mejor resultado internacional
Bandera de Croacia Croacia 10:0  San Marino Bandera de San Marino
Zagreb, Croacia4 de junio de 2016
Peor resultado internacional
Bandera de Alemania  Alemania nazi 5:1 Croacia Bandera de Croacia
Viena, Austria15 de junio de 1941
Bandera de Inglaterra  Inglaterra 5:1 Croacia Bandera de Croacia
Londres, Inglaterra9 de septiembre de 2009
Clasificación para la Copa Mundial de 2010
Copa Mundial de Fútbol
Participación (por primera vez en 1998)
Mejor resultado Bronze medal icon.svg ( 1998).
Copa FIFA Confederaciones
Participación Sin participaciones
Eurocopa
Participación (por primera vez en 1996)
Mejor resultado Cuartos de final, 1996 y 2008.
Fútbol en los Juegos Olímpicos
Participación Sin participaciones
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La selección de fútbol de Croacia es el equipo formado por jugadores de nacionalidad croata que representan desde 1940 a la Federación Croata de Fútbol (Hrvatski Nogometni Savez) en las competiciones oficiales organizadas por la Unión Europea de Asociaciones de Fútbol y la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol.

La selección se formó de manera definitiva en 1990 tras su independencia por el desmembramiento de Yugoslavia. Antes de dicha circunstancia, los jugadores croatas jugaban en la Selección de fútbol de Yugoslavia como parte del mismo país. Sin embargo, durante un corto período de tiempo en la Segunda Guerra Mundial y debido a la invasión de las potencias del eje al Reino de Yugoslavia, existió un estado independiente croata que jugó un total de tres partidos entre 1940 y 1942, y que es considerado como el primer seleccionado de Croacia.

Desde su debut como selección independiente, Croacia ha disputado cuatro fases preliminares de la Copa Mundial de Fútbol y ha clasificado a la Fase final en tres ocasiones, obteniendo unas buenas actuaciones pese a ser una selección de reciente creación. Entre sus logros cuenta con un tercer puesto logrado en el Mundial de 1998 de Francia, firmando su mejor actuación en su estreno en la gran cita mundialista. En la Eurocopa ha conseguido también notables actuaciones, alcanzando los cuartos de final del torneo en dos ocasiones de las cuatro en las que se ha clasificado para el torneo.

Sus buenas participaciones la han hecho colocarse en el 4º puesto en la clasificación mundial FIFA y como la mejor 3.ª selección de la clasificación de la UEFA, llegando a colocarse como 3.ª mejor selección mundial en 1999, y la 23.ª selección en promedio desde que se establece el ránking FIFA.[n 1]

La mayoría de los partidos como local los disputa en el estadio Maksimir de Zagreb, aunque algunos los disputa, también, en el estadio Poljud de Split o en otros de menor capacidad, como el Stadion Gradski vrt de Osijek, dependiendo de la naturaleza del partido. El equipo se mantuvo invicto en sus primeros 36 partidos en casa en Maksimir, pero perdió en 2008 con Inglaterra.[3]

Historia

Época de la pre-independencia (1873-1989)

El fútbol fue introducido en Croacia por expatriados ingleses en las ciudades de Rijeka y Županja en 1873. Los archivos de la FIFA documentan un equipo nacional croata jugando un partido contra la oposición interna en 1907.[4] Antes de la independencia de la nación, futbolistas croatas jugaban para los equipos nacionales del Reino de Yugoslavia (1919-39) y de la República Federal Socialista de Yugoslavia (1945–90), aunque durante los períodos de agitación política, equipos étnicamente croatas a veces se formaban para jugar partidos no oficiales. Un equipo nacional fue organizado apresuradamente, dirigido por Hugo Kinert, para jugar unos pocos partidos nacionales privados en 1918–19.

En 1940, Jozo Jakopić condujo un equipo nacional no oficial que representara a la Banovina de Croacia en cuatro partidos amistosos: dos contra Suiza y dos contra Hungría,[6] Tras la invasión de las potencias del eje, la Federación Croata de fútbol se oficializó brevemente, incorporándose a la FIFA el 17 de julio de 1941 como Estado independiente de Croacia. El bando nacional, bajo la dirección de Rudolf Hitrec, jugó 15 partidos amistosos, catorce como miembro oficial de la FIFA. Su primer resultado grabado de Croacia como asociado a la FIFA fue un empate a un gol con Eslovaquia el 8 de septiembre en Bratislava. Más partidos se jugaron hasta 1945 cuando se abolió el Estado Independiente de Croacia y la República Federal Socialista de Yugoslavia asumió el control, poniendo así fin a la afiliación del equipo a la FIFA.

De 1950 a 1956, otro equipo croata no oficial fue brevemente creado. Éste ganó un partido contra Indonesia y otro contra el equipo yugoslavo jugando como Serbia. La selección de Yugoslavia en los Juegos Olímpicos de 1956 incluyó en su delegación a varios futbolistas croatas,[8] fecha en la que se produce la independencia final de Croacia.

Formación oficial (1990-1994)

El último equipo de Yugoslavia, conocido como tal, tuvo un considerable contingente croata que jugó contra Suecia el 16 de mayo de 1991, días antes de la independencia de Croacia.[12]

A mediados de 1992, el equipo se unió a la FIFA y a la UEFA. Las actuaciones del equipo antes de la independencia de Croacia no se registraron por la FIFA, por lo que se ubicaron en el lugar 125° del ranking mundial,[15]

Primer éxito y afianzamiento (1994-2012)

Davor Šuker, máximo goleador del Mundial 1998 y gran baluarte para que Croacia firmase su mejor actuación hasta la fecha.

En la Eurocopa de 1996, realizó una destacada actuación tras quedar eliminada en los cuartos de final del torneo. Todo un éxito al tratarse de una selección de reciente creación y ser la primera vez que participaba en un torneo internacional oficial.

Avanzaría a la fase final del torneo, tras quedar segunda del Grupo D por detrás de la selección portuguesa, frente a la que perdió por 0-3, y superar a la selección danesa por 3-0 y a la selección turca por 0-1, para quedar emparejadas en la fase del K. O. con la selección alemana.

En el partido frente a los germanos, el más importante de la historia del país hasta la fecha, consiguieron plantar cara a los vigentes subcampeones de Europa y consiguieron empatar el partido a un gol gracias al tanto de Davor Šuker, pero un gol final de Matthias Sammer eliminaría a los croatas de una competición, que finalmente vencerían los alemanes. Croacia había logrado firmar una gran aparición en el panorama mundial, y como se demostraría, no sería fruto de la casualidad.

Para el siguiente gran evento, la Copa Mundial de Fútbol de 1998 de Francia, el número de participantes fue aumentado a 32 selecciones, por lo que permitió ver a nuevos equipos en la lucha por el triunfo final. Una de esas selecciones sería el combinado croata, que logró la clasificación al evento tras ganarse una plaza en la eliminatoria de repesca al vencer a la selección ucraniana.

Ya en la cita mundialista, quedó encuadrada en la fase de grupos en el Grupo H junto a la selección argentina, la selección jamaicana y la selección japonesa. Sus victorias frente a los jamaicanos y los nipones hicieron que lograse la clasificación para la fase final,[18]

Aficionados croatas en 2004.

Croacia estaba por vivir la mejor clasificación final en un gran evento de toda su historia. Para ello, consiguió deshacerse de la selección rumana, cuartofinalista del pasado Mundial, al vencerla por 0-1 merced a un tanto de Davor Šuker;[24]

La gran generación de futbolistas formada por Zvonimir Boban, Robert Prosinečki, Robert Jarni, Mario Stanić, Goran Vlaović, y liderados por Davor Šuker, cerrarían la más gloriosa etapa hasta el momento de la joven selección croata, pero sin embargo dejarían unas bases sobre las que se asentaría el futuro de la selección. Con la excepción de la Eurocopa del año 2000 de Bélgica y los Países Bajos, en pleno período de transición, y la Copa Mundial de Fútbol de 2010 de Sudáfrica, «los ajedrezados» han sido fijos en los grandes eventos futbolísticos, superando incluso a su predecesora, la antigua Yugoslavia, hoy conocida por la selección serbia, presumiendo que los grandes éxitos pasados de la selección yugoslava estuvieron influenciados por la presencia de futbolistas croatas.

Pese a quedar eliminados en las primeras fases y no firmar grandes actuaciones, a excepción de la Eurocopa 2008 de Austria y Suiza, donde alcanzaron los cuartos de final, igualando su mejor participación en el torneo, se han consolidado en el fútbol de selecciones y en los últimos años se han colocado en el "top-10" de las mejores selecciones del Mundo,[n 2]

Historia reciente (2012-presente)

Partido Italia-Croacia en la Eurocopa 2012.

Como 8.ª mejor selección del Mundo (en ese entonces), participaría en la Eurocopa 2012 de Polonia y Ucrania tras lograr su clasificación en la repesca frente a la selección turca por un resultado global de 3-0. Una nueva generación de futbolistas como Ivan Rakitić, Luka Modrić, Darijo Srna, Mario Mandžukić e Ivica Olić llevarían a Croacia a disputar su séptimo gran evento de 10 posibles desde su creación en 1990, y siendo el único país balcánico en clasificarse para dicha Eurocopa.[n 3]

Ya en el torneo, quedaría emparejada en el difícil Grupo C junto a la selección española, vigente campeona de Europa y Mundial, la selección italiana, antecesora campeona Mundial de España, y la selección irlandesa.

En su debut, vencería a los irlandeses por 1-3,[27]

Cabe destacar la polémica extradeportiva que levantó este enfrentamiento, ya que de haber finalizado el encuentro con empate a dos goles, hubiese sido irrelevante el resultado de los italianos para la clasificación, resultando ellos eliminados, y accediendo croatas y españoles a los cuartos de final del torneo. El posible desenlace desató una airada repercusión en la prensa, italiana sobre todo, temiendo otro histórico «Biscotto».[30] No llegaría a producirse, y los croatas decían adiós a otro evento en la fase de grupos, pero ofreciendo un buen papel.

Como 10.ª selección mundial, disputó la fase de clasificación del Mundial de 2014 de Brasil, junto a la selección belga, la selección serbia, la selección escocesa, la selección macedonia y la selección galesa. Venció su primer enfrentamiento contra los macedonios por 1-0,[31] después de empatar 1-1 ante Bélgica, tuvo 4 victorias consecutivas contra Macedonia, dos ante Gales y otra ante Serbia. Luego cayó ante Escocia, empató contra Serbia y perdió ante Bélgica. Clasificó a la repesca por un boleto a Brasil 2014, que conseguiría al superar a una sorprendente selección islandesa (que por primera vez en su historia llegaba lejos en unas Eliminatorias mundialistas). Un empate a cero en Reikiavik y una victoria por 2-0 en Zagreb, daría la clasificación a los croatas para la Fase final del Mundial en tierras brasileñas.

En el 2014 llegaría la Copa del Mundo, Croacia debutaba ante el local Brasil pero caería 3 a 1 con un polémico arbitraje del japonés Yūichi Nishimura que dicto un penal inexistente cuando el partido estaba empatado. En su segunda presentación sorprendió al golear 4 a 0 a la selección de Camerún. Con la obligación de ganar, el seleccionado Croata enfrentaba a México pero caería 3 a 1 y quedaría eliminado del Mundial con 3 puntos en primera ronda.

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