Selección de fútbol de Costa Rica

Selección de fútbol de Costa Rica

Bandera de Costa Rica

Datos generales
Código FIFA CRC
Asociación Federación Costarricense de Fútbol
Confederación Concacaf
Seudónimo La Sele
La Tricolor
Los Ticos
Dir. técnico Bandera de Costa Rica Óscar Ramírez
Capitán Bryan Ruiz
Más goles Rolando Fonseca (46)
Más particip. Walter Centeno (135)
Ránking FIFA Sin cambios 18.º en noviembre de 2016
→ Mejor lugar 13.º en febrero de 2015
→ Peor lugar 93.º en julio de 1996
Estadio Estadio Nacional
Primer partido internacional
Bandera de Costa Rica Costa Rica 7:0  El Salvador Bandera de El Salvador
Ciudad de Guatemala14 de septiembre de 1921
Juegos del Centenario de la Independencia
Mejor resultado internacional
Bandera de Costa Rica Costa Rica 12:0  Puerto Rico Bandera de Puerto Rico
Barranquilla, Colombia10 de diciembre de 1946
V Juegos Centroamericanos y del Caribe
Peor resultado internacional
Bandera de México  México 7:0 Costa Rica Bandera de Costa Rica
Distrito Federal, México17 de agosto de 1975
Copa Mundial de Fútbol
Participación (por primera vez en 1990)
Mejor resultado Cuartos de final, 2014
Copa Concacaf/Copa de Oro
Participación 12 (por primera vez en 1963)
Mejor resultado CONCACAF - Gold Cup.svg Campeón, 1963, 1969 y 1989
Copa América
Participación (por primera vez en 1997)
Mejor resultado Cuartos de final, 2001 y 2004
Copa Centroamericana/ Copa UNCAF)
Participación 13 (por primera vez en 1991)
Mejor resultado Copa Centroamericana Trophy.png Campeón, 1991, 1997, 1999, 2003, 2005, 2007, 2013, 2014
Fútbol en los Juegos Olímpicos
Participación (por primera vez en 1980)
Mejor resultado Cuartos de final, 2004
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La Selección de Fútbol de Costa Rica, apodada La Sele, es el equipo nacional de este país y es regulado por la Federación Costarricense de Fútbol. Es la selección más laureada de Centroamérica por tener la mayor cantidad de títulos centroamericanos ganados (ocho de la UNCAF y siete de su precursora, la Copa CCCF).[1]

Costa Rica ha participado en cuatro Copas del Mundo. En la Copa Mundial de Fútbol de 1990, donde alcanzó la segunda ronda, bajo el mando del seleccionador serbio, Bora Milutinović, y un destacable rendimiento en la Copa Mundial de Fútbol de 2002, donde debieron competir en el grupo C, junto al futuro campeón ( Brasil) y tercero ( Turquía) del torneo. En su tercera participación, en Alemania 2006, ocupó el lugar 31° entre 32 selecciones, la peor posición desde que asistió por primera vez a un Mundial en el año 1990. Sin embargo con motivo de su cuarto Mundial en Brasil 2014, los Ticos tuvieron su mejor desempeño, alcanzando los cuartos de final, siendo eliminados por Países Bajos en la tanda de penaltis, retirándose del Mundial invictos.

La mejor posición de Costa Rica en la Copa de Oro de la Concacaf ha sido el subcampeonato en el torneo de 2002. Pero previamente ya se había alzado 3 veces con el Campeonato Concacaf de Naciones (antecesora de la Copa Oro) en 1963, 1969 y 1989. En Copa Centroamericana ha sido campeón 8 veces, subcampeón 4 veces y ha ocupado el cuarto lugar 1 vez, en 13 torneos disputados hasta el 2014. El país ha sido invitado a participar en cuatro certámenes de Copa América, llegando a cuartos de final en las ediciones de 2001 y 2004.

Luego de su participación en la Copa Mundial Brasil 2014, se posicionó entre las 15 mejores selecciones de fútbol del mundo, ocupando su mejor lugar hasta la fecha en el Ranking FIFA en el puesto 13°.

Historia

De 1921 a 1990

La historia de la selección de fútbol costarricense comienza con ocasión de los "Juegos del Centenario de la Independencia" en Ciudad de Guatemala donde, el 14 de septiembre de 1921, Costa Rica derrota a El Salvador con un aplastante 7-0.[2] Cuatro días después vapulea a Guatemala por 6-0. En la década del '30, Costa Rica alcanza tres subcampeonatos al hilo en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1930, 1935 y 1938. En los años '40, Costa Rica se adjudicó 3 campeonatos de la extinta Copa CCCF (precursora del Campeonato Concacaf de Naciones) en 1941, 1946 y 1948. Bien recordada es la selección del país formada en los años 1950 y que adquirió el sobrenombre de "Los Chaparritos de Oro".

Durante los años 1950 y los '60, Costa Rica era la segunda selección más fuerte en la región detrás de México, finalizando en segundo lugar en las eliminatorias de 1958, 1962 y 1966. También logró 4 campeonatos de la mencionada Copa CCCF en 1953, 1955, 1960 y 1961 y sobre todo conquistó los Campeonatos de Concacaf de 1963 y 1969. Entre los jugadores más destacados de esos años se encuentran Rubén Jiménez, Errol Daniels, Leonel Hernández y Edgar Marín.

Sin embargo en los años 1970 y la primera mitad de los '80, el equipo tico pasó sin pena ni gloria, ausente de las fases finales de las eliminatorias al Mundial. Solamente se recuerda la participación de la selección de Costa Rica en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984, donde su único triunfo fue 1-0 contra Italia (gol de Enrique Rivers), y una discreta participación en el Mundial infantil de China 1985.

Eliminatoria Italia 1990

Tras una gran campaña en el Campeonato Concacaf de 1989, Costa Rica obtiene su primer boleto a una fase final de una Copa del Mundo, donde realiza un gran papel al clasificar a segunda ronda, tras vencer 1-0 a Escocia (con gol de Juan Cayasso) y 2-1 a Suecia (con goles del capitán Roger Flores y de Hernán Medford) en la primera ronda.

Jugó una ronda eliminatoria ante Panamá, para avanzar a la fase de grupos, en el primer juego en el Estadio Alejandro Morera Soto de Alajuela, Costa Rica sufrió ante los panameños y terminó sacando un empate a uno de local con gol de Claudio Jara por Costa Rica. En el segundo juego en el estadio Revolución (actual Rommel Fernández), un gol de Juan Cayasso y otro de Hernán Medford le dieron el triunfo a Costa Rica 2 a 0 y avanzó a la pentagonal final.

Costa Rica inició la pentagonal final con una derrota en el Estadio Mateo Flores de Ciudad de Guatemala por 1 a 0, luego venció a Guatemala por 2 a 1 en San José con goles conseguidos por Roger Flores y Evaristo Coronado Salas, luego venció a los Estados Unidos en San José por 1 a 0 con gol de Gilberto Rodden, luego se venció a Trinidad y Tobago por el mismo marcador en San José con gol de Juan Cayasso. Luego cayó con Estados Unidos 1 a 0 en San Luis (Misuri), se empató con Trinidad y Tobago 1 a 1 en el estadio Nacional (actual Hasely Crawford) de Puerto España con gol de Evaristo Coronado, se le goleó a El Salvador en el Estadio Cuscatlán de San Salvador por 4 a 2, con goles de Carlos Mario Hidalgo, Juan Cayasso y Leonidas Flores en dos ocasiones. Finalmente en el último juego de la eliminatoria se le ganó a El Salvador en San José por 1 a 0 con gol de Pastor Fernández. Costa Rica terminó primero en la pentagonal junto con Estados Unidos con 10 puntos en 8 juegos.

Copa del Mundo Italia 1990

La primera participación de Costa Rica en una fase final de la Copa del Mundo se llevó a cabo en Italia en el año de 1990. Luego de la clasificación y ante la expectativa del papel que iba a desempeñar en seleccionado en su primer campeonato mundial, la Federación Costarricense de Fútbol decidió prescindir de los servicios del entrenador Marvin Rodríguez, que había clasificado a la selección al mundial, y contrató al serbio Velibor Bora Milutinovic. Durante el sorteo, Costa Rica quedó en el grupo C, junto a Brasil, Escocia y Suecia.

En el partido debut de Costa Rica en los mundiales y contra todos los pronósticos, la selección nacional derrotó 1-0 a Escocia en el Stadio Luigi Ferraris de Génova. Juan Cayasso se convirtió en el primer anotador de Costa Rica en un mundial mayor tras concretar un pase de "taquito" de Claudio Jara en el área escocesa, luego de una jugada de Héctor Marchena. En el segundo encuentro en el Stadio delle Alpi, Turín, Costa Rica cayó por la mínima ante el favorito del grupo, Brasil. En el tercer encuentro, nuevamente en Génova, Costa Rica volvió a dar la sorpresa al vencer 2-1 a Suecia, con anotaciones del capitán Róger Flores y Hernán Medford, obteniendo de esta manera cuatro puntos y clasificando a los octavos de final, donde quedaría eliminada en Bari, tras caer 4-1 contra Checoslovaquia, con anotación costarricense de Rónald González. El portero costarricense, Luis Gabelo Conejo, fue escogido mejor portero del Mundial por la revista France Football en su edición Nº 2310 de fecha 17/07/1990.

Por 24 años, la actuación de Costa Rica en Italia 90 fue la mejor de un seleccionado costarricense en un mundial, hasta ser superada por la presentación del seleccionado que participó en Brasil 2014.

De 1991 a 2002

Al ganar la I edición de la Copa UNCAF en 1991, Costa Rica clasificó a la Copa de Oro de la Concacaf 1991 que se celebró en Estados Unidos. Esta competición sustituyó al Campeonato de la Concacaf que duró de 1963 a 1989. En este torneo, Costa Rica logró superar la primera fase e integrar las semifinales, cayendo ante Honduras en esa instancia (0-2). Perdió posteriormente ante México el partido por el 3.er. lugar (0-2). En la Copa Oro 1993, también cayó en semifinales ante Estados Unidos (0-1, gol de oro de Cle Kooiman) aunque compartió el 3.er. lugar de la justa con Jamaica. Tras no haber podido clasificarse a la Copa de Oro 1996, Costa Rica consiguió el bicampeonato en la Copa UNCAF al ganar las ediciones de 1997 y 1999 lo que le permitió acceder a las Copas Oro de 1998 y 2000 donde fue eliminada en primera fase y cuartos de final, respectivamente. Muy distinto sería el escenario en la Copa de Oro 2002, torneo donde la Sele llegó a la final que perdió ante el local Estados Unidos 0-2.

En la década del '90, Costa Rica disputó dos eliminatorias. En la Clasificatoria rumbo a EE.UU. 1994 no superó la segunda ronda al finalizar en 3.er. lugar detrás de México y Honduras mientras que en la eliminatoria de Francia 1998, logró integrar la hexagonal final aunque se posicionó en 4.º lugar, con 12 puntos, insuficientes para acceder al Mundial.

Eliminatoria Corea-Japón 2002

Luego de los sinsabores en las eliminatorias a EE.UU. 1994 y Francia 1998, Costa Rica obtuvo la clasificación a la Copa Mundial de Fútbol de 2002 realizada conjuntamente en Corea del Sur y Japón tras una brillante campaña, donde finalizó en primer lugar, superando a los favoritos del área México y Estados Unidos. Durante el Mundial tuvo una presentación interesante, al superar a la selección de China 2-0 con goles de Rónald Gómez y Mauricio Wright y empatar con Turquía (tercer lugar en el campeonato) 1-1, gol de Winston Parks. Perdió contra Brasil (campeón del torneo) 2-5 con goles de Paulo Wanchope y Rónald Gómez, siendo el único equipo en anotarle dos goles a Brasil en ese Mundial. Sin embargo esa derrota le relegó al 3.er lugar del grupo, detrás de Turquía por diferencia de goles. El partido contra Brasil, es recordado como uno de los partidos más emocionantes de la selección costarricense.[3]

Costa Rica inició esta eliminatoria con altibajos, al mando primero del técnico brasileño Gilson Nunes Sequeira y luego con el brasileño nacionalizado costarricense Alexandre Guimaraes. Clasificada directamente a la segunda fase, empezó con una derrota inesperada de visita ante Barbados por 1 a 2 con gol de Alexander Madrigal. Luego se resarció derrotando a Estados Unidos en el Estadio Ricardo Saprissa por 2 a 1, con goles de Rolando Fonseca y Hernán Medford. Posteriormente venció a Guatemala en el Estadio Alejandro Morera Soto de Alajuela por 2 a 1, con dos goles de Paulo Wanchope y goleó a Barbados en el Ricardo Saprissa por 3 a 0, con goles de Jafet Soto, Rolando Fonseca y Hernán Medford. Firmó tablas ante los Estados Unidos (0-0), luego perdió ante Guatemala en Mazatenango por 1 a 2 con gol de Rolando Fonseca. Este resultado obligó a jugar un partido de desempate ante Guatemala en Miami, Florida.
En el citado play-off, Costa Rica sacó una ventaja abrumadora goleando a los chapines por 5 a 2, con dos goles de Rolando Fonseca, uno de Paulo Wanchope, Reynaldo Parks y Jafet Soto.

Ya en la hexagonal final, se inició con un empate agónico ante Honduras en el Ricardo Saprissa 2 a 2, con goles de Rolando Fonseca y Rodrigo Cordero, luego se goleó a Trinidad y Tobago por 3 a 0 en el Morera Soto con dos goles de Paulo Wanchope y uno de Steven Bryce y se perdió ante los Estados Unidos por 1 a 0. El 16 de junio de 2001, Costa Rica se impuso a México en el famoso aztecazo[4] 2 a 1, con goles de Rolando Fonseca y Hernán Medford, siendo la primera vez que los mexicanos pierden en su feudo por eliminatorias. Luego se le ganó a Jamaica 2 a 1 en Alajuela con goles de Luis Marín y Paulo Wanchope, y también a Honduras en Tegucigalpa 3 a 2, con goles de Paulo Wanchope, Rolando Fonseca y Mauricio Solís. Posteriormente Costa Rica ganó en Puerto España a Trinidad y Tobago por 2 a 0 con dos goles de Rónald Gómez y a Estados Unidos por 2 a 0 en el Ricardo Saprissa con dos goles de Rolando Fonseca y se empató ante México a cero goles en el Saprissa. Finalmente se le ganó a Jamaica en Kingston por 1 a 0 con gol de William Sunsing.

Costa Rica terminó en el primer lugar de esa hexagonal con 23 puntos en 10 juegos, siendo la mayor cantidad de puntos lograda por una selección en una eliminatoria de Concacaf.

Copa del Mundo Corea-Japón 2002

Luego de la brillante clasificación en la eliminatoria de la CONCACAF y bajo el mando de Alexander Guimaraes, Costa Rica acudió a su segunda Copa del Mundo en 2002, en la cual quedó encuadrada en el grupo C, en el que se enfrentó al, en ese momento, tetracampeón mundial y favorito Brasil, la selección de Turquía, que volvía a un campeonato mundial luego de 48 años de ausencia, y la debutante China.

En el primer partido, disputado en la localidad coreana de Gwangju, Costa Rica obtuvo la victoria sobre China 2-0, con goles de Mauricio Wright y Rónald Gómez. El segundo partido, en Inchon, Costa Rica y Turquía empataron a un gol, con anotación costarricense de Winston Parks. Finalmente, en un vibrante partido en Suwon, Costa Rica cayó 2-5 contra Brasil, con anotaciones de Paulo Wanchope y Rónald Gómez. La selección costarricense quedó eliminada en la primera fase al quedar empatada a cuatro puntos en el segundo lugar del grupo con Turquía, pero los turcos con mejor diferencia de goles. Vale destacar que los dos clasificados de este grupo formarían posteriormente parte del podio del torneo: Brasil como campeón mundial y Turquía como tercer lugar.

De 2003 a 2010

Costa Rica alcanzó el tricampeonato en la Copa UNCAF al hacerse con los torneos de 2003, 2005 y 2007, todo un récord en la historia de la competición. La suerte, en cambio, fue distinta en Copa Oro ya que no pudo reeditar lo hecho en la edición de 2002, siendo eliminada en semifinales en los certámenes de 2003 (0-2 ante el local México) y en cuartos de final en 2005 (2-3 ante Honduras) y 2007 (0-1 t.s. ante México). Tampoco la suerte cambió en la Copa Oro 2009 al caer nuevamente ante México en semifinales, esta vez en la tanda de penaltis (1-1 t.s, 3:5 pen.).

Eliminatoria Alemania 2006

Para la clasificatoria a la Copa Mundial de Fútbol de 2006, Costa Rica tuvo una irregular campaña aunque logró el boleto a la fase final al alcanzar el tercer lugar en la ronda definitoria.

Esta eliminatoria también la inició con altibajos, primero al mando del técnico estadounidense, Steve Sampson, que fue separado después de clasificarse de manera angustiosa ante Cuba en la primera fase, donde se empató en ambos juegos, primero en La Habana 2 a 2, con goles de Douglas Sequeira y Álvaro Saborío, y luego en el segundo juego en el Morera Soto de Alajuela 1 a 1 con gol de Erick Scott. Costa Rica avanzó gracias a la regla del gol de visitante.

El colombiano Jorge Luis Pinto tomó las riendas en la segunda fase que se inició con una dolorosa derrota en Alajuela ante Honduras 2 a 5 con dos goles de Andy Herron. Luego se perdió de visita ante Guatemala 1 a 2 con gol de Alonso Solís. Se le ganó a Canadá en el Estadio Ricardo Saprissa por 1 a 0, con gol de Paulo Wanchope y a Guatemala en el Saprissa por 5 a 0, con un hat trick de Paulo Wanchope, uno de Carlos Hernández y uno de Rolando Fonseca. Posteriormente Costa Rica derrotó a Canadá en Vancouver por 3 a 1, con goles de Paulo Wanchope, William Sunsing y Carlos Hernández y terminó esa ronda empatando a cero goles con Honduras en San Pedro Sula. Costa Rica avanzó a la hexagonal como primero de su grupo.

En la hexagonal final, se inició el camino con una derrota en el Saprissa ante México por 1 a 2 con gol de Paulo Wanchope, luego se venció a Panamá en el Saprissa por 2 a 1, con goles de Wayne Wilson y Roy Myrie. El empate cosechado en Puerto España ante Trinidad y Tobago (0-0) condenó a Pinto y propició el retorno de Alexandre Guimaraes cuya segunda era comenzó con derrota ante Estados Unidos de visita por 0 a 3. Luego se le ganó a Guatemala en el Saprissa 3 a 2, con goles de Carlos Hernández, Rónald Gómez y Paulo Wanchope. Se perdió en el Azteca de Ciudad de México por 0 a 2, se le ganó a Panamá en el Rommel Fernández por 3 a 1, con goles de Álvaro Saborío, Rónald Gómez y Walter Centeno. También se le ganó a Trinidad y Tobago en el Saprissa por 2 a 0 con goles de Walter Centeno y Álvaro Saborío y a Estados Unidos en el Saprissa por 3 a 0, con un gol de Paulo Wanchope y dos goles de Carlos Hernández. Se perdió el último juego en Guatemala por 1 a 3 con gol de Roy Myrie. Costa Rica clasificó como tercero, detrás de Estados Unidos y México.

Copa del Mundo Alemania 2006

Costa Rica y Alemania en el partido inaugural del Mundial de 2006.

En el sorteo para la Copa Mundial de Fútbol de 2006, disputada en Alemania, la selección nacional de Costa Rica quedó encuadrada en el grupo A, junto al anfitrión Alemania y los equipos de Ecuador y Polonia. Por primera vez en su historia, Costa Rica disputó el partido inaugural de un campeonato mundial al enfrentarse a la selección alemana, el 9 de julio de 2006 en el Estadio de la Copa Mundial en Múnich. Alemania finalmente derrotó a los costarricenses con marcador de 4-2, con goles de Philipp Lahm al minuto 5; Miroslav Klose (17' y 60') y Torsten Frings (86'). Las anotaciones del lado tico provinieron del internacional Paulo Wanchope en los minutos 12 y 73 del partido.

La participación costarricense en este mundial fue muy modesta: tras la derrota contra Alemania, siguió otra caída ante Ecuador (0-3) y otra más ante Polonia (1-2, anotación costarricense de Rónald Gómez). El equipo dirigido por Alexander Guimaraes ocupó el penúltimo puesto del torneo, superando únicamente a Serbia por la diferencia de goles, con tres derrotas al hilo, en la peor participación de una selección costarricense en un mundial mayor. No obstante, entre lo positivo se destacó que Wanchope y Gómez, con sus anotaciones, se convirtieron en los máximos goleadores de Costa Rica en mundiales mayores, con tres anotaciones cada uno.

Eliminatoria Sudáfrica 2010

En el arranque de la eliminatoria rumbo al Mundial de Sudáfrica 2010 los ticos, se enfrentaron a Granada, con la que empataron en la ida 2-2 (2-1) y ganaron en la vuelta por 3-0 (2-0). En la tercera fase, formando parte del Grupo 3, ganaron los seis partidos (ida y vuelta) que disputaron contra las selecciones salvadoreña (1-0 y 3-1), haitiana (3-1 y 2-0) y la surinamesa (7-0 y 4-1).

Tras un buen inicio en la hexagonal final donde Costa Rica sumó 12 puntos de 15 en las cinco primeras fechas, se desplomó por completo en agosto y septiembre de 2009 al conceder tres derrotas al hilo ante Honduras (0-4) en San Pedro Sula, 0-3 ante México en San José y sobre todo 0-1 ante El Salvador en el Cuscatlán de San Salvador. Esa situación provocó la salida del técnico Rodrigo Kenton siendo sustituido por René Simoes. A falta de dos fechas para el final de la eliminatoria, Costa Rica estaba obligada a ganar sus dos últimos partidos esperando que la selección de Honduras perdiera simultáneamente. Y en una primera instancia sucedió así ya que Honduras perdió en casa 2-3 frente a los Estados Unidos mientras que Costa Rica goleó 4-0 a la débil Trinidad y Tobago, superando a los catrachos en la tabla de posiciones. Sin embargo, aún faltaba ir a los Estados Unidos y Honduras, por su parte, cerraba la eliminatoria en El Salvador. Todo iba bien para los ticos pues al medio tiempo ganaban 2-0 en Washington D.C.. Pero después los estadounidenses descontaron al minuto '71 y al '95 logrando el empate in extremis mientras que Honduras triunfó 1-0 en el Cuscatlán mandando a los costarricenses al repechaje con el 5.º de la CONMEBOL.

En la repesca intercontinental, Costa Rica se enfrentó a la selección de Uruguay. En el partido de ida, en San José, perdieron por 0-1, con un gol del defensa celeste Diego Lugano. En el partido de vuelta, jugado en el Estadio Centenario de Montevideo, merced a un gran esfuerzo,[5] Costa Rica logra empatar con un gol de Centeno a los '73, cuatro minutos después del gol de Sebastián Abreu, resultado insuficiente para alcanzar el Mundial de Sudáfrica.

A partir de 2010

Tras el fracaso en la fase eliminatoria rumbo a la Copa Mundial de Fútbol de 2010, se optó por renovar completamente a la selección, apostando por un proceso a largo plazo con el técnico argentino Ricardo La Volpe, a partir del año 2010, con el propósito de conseguir la clasificación a la Copa Mundial de Fútbol de 2014, en Brasil, teniendo como base un equipo joven (menores de 25 años) y mayoritariamente del ámbito local. Se realizaron algunos partidos amistosos contra las selecciones de Venezuela, China, Argentina y Nigeria, donde se vio un equipo con altibajos, pero ordenado en la parte defensiva. En un primer tiempo se lograron resultados aceptables como el subcampeonato en la Copa Centroamericana 2011 y los cuartos de final en la Copa de Oro de la Concacaf 2011. En la Copa América 2011, Costa Rica participó con un equipo alternativo sub-23, quedando eliminada en primera ronda, aunque demostró un buen nivel al vencer 2-0 a Bolivia. Sin embargo la derrota (0-2) y el pobre desempeño mostrado ante Ecuador, en partido amistoso del 10 de agosto de 2011 en San José, tuvo como corolario la renuncia del técnico Ricardo La Volpe.

A partir de septiembre de 2011 el colombiano Jorge Luis Pinto asumió por segunda vez las riendas de la Sele en reemplazo de La Volpe. Bajo su conducción, la selección cosechó buenos resultados en los amistosos, incluyendo un empate contra el campeón mundial España (2-2) en San José y victorias de visitante contra Venezuela y Gales. El año 2013 comenzó de forma auspiciosa para Costa Rica al ganar en San José el torneo de Copa Centroamericana 2013 derrotando a Honduras en la final, cobrándose la revancha de lo acontecido en el 2011. Sin embargo la Copa de Oro 2013 ha sido menos halagüeña para Costa Rica, al caer eliminada en cuartos de final ante Honduras,[6] por segunda vez consecutiva.

Eliminatoria Brasil 2014

Siempre bajo la batuta de Pinto y clasificada de forma directa a la tercera ronda de las eliminatorias al Mundial de 2014 en el grupo B, junto con México, El Salvador y Guyana, Costa Rica avanzó de manera satisfactoria a la hexagonal final al cosechar 10 puntos, fruto de tres victorias, ante Guyana (4-0 y 7-0) y El Salvador (1-0 en el Cuscatlán), y un empate 2-2 en San José también ante El Salvador.

En la hexagonal final, la Sele tuvo un buen debut el 6 de febrero de 2013 al rescatar un empate en el Rommel Fernández ante Panamá (2-2) después de ir perdiendo 0-2. La segunda jornada fue menos feliz ya que la FIFA obligó a los Ticos a jugar ante Estados Unidos en Commerce City, bajo condiciones meteorológicas execrables,[9] el 15 de octubre, en el Estadio Nacional de San José. Así, culminó su actuación en el hexagonal final en el segundo puesto, logrando victorias en los cinco partidos de local, tres empates y dos derrotas.

Copa del Mundo Brasil 2014

Ocho años después, de la mano del entrenador colombiano Jorge Luis Pinto, la selección de Costa Rica clasificó a su cuarto Mundial como segundo en la Hexagonal final de CONCACAF. En el sorteo para determinar los grupos del Mundial de Brasil 2014, integraría el grupo D, bautizado como el «Grupo de la Muerte», ya que sus rivales serían tres antiguos campeones del mundo: Uruguay, Italia e Inglaterra, siendo estos dos últimos los favoritos del grupo para avanzar a la siguiente fase.

Los costarricenses ganaron el premio al jugador más valioso del partido en los cinco encuentros que disputaron en la Copa Mundial de Brasil. Tres de estos trofeos fueron ganados por su destacado arquero Keylor Navas.

El equipo costarricense se preparó intensamente realizando fogueos contra las selecciones de Japón e Irlanda, perdiendo con los asiáticos por 3-1 y empatando con los europeos 1-1. Esto sembró dudas sobre la participación en Costa Rica, sin embargo, en el partido inaugural del grupo D, contra el equipo de Uruguay, el equipo de Costa Rica logró un histórico 3-1, anotaciones de Campbell, Duarte y Ureña, para una gran remontada en el segundo tiempo. En su segundo partido, aún con el papel de "cenicienta" del grupo, y gracias a un gran trabajo táctico, el equipo de Costa Rica derrotó a la selección de Italia, por 1-0 (anotación de Bryan Ruiz), clasificándose por segunda ocasión a los octavos de final de una Copa Mundial y, con esta victoria, eliminaba matemáticamente al equipo de Inglaterra. En su último partido del grupo D, se enfrentó a los ingleses, demostrando otro acertado planteamiento táctico, basándose en sus figuras como Campbell, Navas, Borges y Bolaños, logrando un empate 0-0 y, por primera vez, clasificando como líder de su grupo.

El 29 de junio de 2014, Costa Rica se enfrentó a Grecia en octavos de final y tras un empate 1-1 (gol de Ruiz para Costa Rica) obtenido en inferioridad numérica - después de la expulsión de Óscar Duarte - se clasificó a cuartos de final por primera vez en su historia al superar a su rival en la tanda de penaltis acertando los cinco tiros con una atajada del arquero Navas, electo el mejor jugador de ese cotejo.

Finalmente, el 5 de julio de 2014, la selección nacional de fútbol de Costa Rica disputó su quinto partido en el torneo enfrentándose a Países Bajos. Luego de los 90 minutos reglamentarios y tras la prórroga, el partido concluyó 0-0 y fue necesario recurrir otra vez a la tanda de penaltis, en la cual se impusieron los holandeses por 4 a 3. De esta forma, Costa Rica cerró su mejor participación en Copas del mundo: por primera vez accedió a los cuartos de final, terminó el torneo invicta, anotando 5 goles y encajando solamente 2, ocupando el 8° lugar de la competición, superando la presentación de la Copa del Mundo de Italia 90 (octavos de final).

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