Segundo sexagesimal

Segundo sexagesimal, segundo de arco o arcosegundo es una unidad de medida angular. Su valor equivale a 1/60 del minuto de arco[2]​ También pueden usarse las abreviaturas asec o arcsec. No deben confundirse esta última con la abreviación de la función trigonométrica arcosecante, siendo ambas abreviaturas idénticas (arcsec).

Uso astronómico

Dado que las estrellas se encuentran tan lejanas (sus posiciones relativas sobre la bóveda celeste no dependen de la localización del observador situado en la Tierra, ni de las distancias reales a las que se encuentran entre sí), se utiliza un sistema angular para indicar su posición sobre el firmamento.

El 'segundo de arco' es útil cuando se trabaja con objetos que no se encuentren muy lejanos de la Tierra, o cuando se mide la amplitud de grupos mayores de estrellas, ya que es una medida demasiado grande para mediciones precisas. Para estas últimas se utilizan los milisegundo de arco (msa, mas); microsegundo de arco (μsa, μas), etc, que proporcionan mayor precisión.

Sistema sexagesimal de medición angular
Unidad  Valor Símbolo Abreviaturas En radianes, aprox
Grado 1/360 giro ° ( Grado) deg 17,4532925 mrad
Arcominuto 1/60 grado ′ ( prima) arcmin, amin, am, , MOA 90,8882087 µrad
Arcosegundo 1/60 arcminuto = 1/3600 grado ″ (doble prima) arcsec, asec, as 4,8481368 µrad
Milliarcosegundo 0,001 arcosegundo = 1/3600000 grado mas 4,8481368 nrad
Microarcosegundo 0,001 mas = 0,000001 arcosegundo μas 4,8481368 prad
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