Segunda guerra anglo-afgana

Segunda Guerra anglo-afgana
El Gran Juego
Battle in Afghanistan.jpg
92nd Highlanders en Kandahar. Óleo de Richard Caton Woodville.
Fecha 1878- 1880
Lugar Emirato de Afganistán
Resultado

Victoria británica[1]

  • Retirada británica de Afganistán después de lograr los objetivos políticos deseados a través del tratado de Gandamak[5]
  • Anexión de las regiones tribales de la frontera de Afganistán a la India británica
  • Afganistán se convierte en un protectorado británico
Beligerantes
Flag of Afghanistan (1880–1901).svg Afganistán Imperio británico
Comandantes
Flag of Afghanistan (1880–1901).svg Sher Ali Khan
Flag of Afghanistan (1880–1901).svg Ayub Khan
Bandera de India Samuel Browne
Bandera de India Frederick Roberts
Bandera de India Donald Stewart
Bajas
+ de 5.000 muertos en grandes batallas
Total desconocido[6]
1.850 muertos en acción o muertos por heridas
8.000 muertos de enfermedades[6]
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La Segunda Guerra Anglo-Afgana ( Pastún: د افغان-انګرېز دويمه جګړه), se libró desde 1878 hasta 1880 entre el Reino Unido y el Emirato de Afganistán, cuando éste fue gobernado por Sher Ali Khan de la dinastía Barakzai, hijo del antiguo emir Dost Mohammed Khan. Ésta fue la segunda vez que la India Británica invadía Afganistán. La guerra finalizó después de que los británicos se alzaran con la victoria en contra de los rebeldes afganos, y estos últimos acordaran con los británicos en dejar todos sus objetivos geopolíticos, puestos en el Tratado de Gandamak. La mayoría de los soldados británicos e indios se retiraron de Afganistán. Se les permitió a los afganos mantener la soberanía interna, pero tuvieron que ceder el control de sus relaciones externas con los británicos, quienes, a su vez, garantizaron la libertad de la zona de dominación militar extranjera. Con ello el Reino Unido pretendía frustrar la expansión del Imperio ruso a la India.[5] Kabul fue ocupada en octubre de 1879; Yacub Khan, hijo de Shere Alí, que había ocupado el trono en marzo del año anterior, fue forzado a abdicar y, en 1880, después del breve mandato de Ayub Khan, Abdur Rahman Khan, nieto de Dost Muhammad, se instaló en el trono. Los británicos decidieron retirarse en 1881, ya que en general el nuevo monarca les parecía una alternativa aceptable que podía alinearse con los intereses británicos.

Guerra

Antecedentes

Después de que las tensiones entre Rusia y el Reino Unido terminaran con el congreso de Berlín en junio de 1878, Rusia dirigió su atención a Asia central. Ese mismo verano, Rusia envió una misión diplomática, no invitada, a Kabul. Sher Ali Khan, el emir de Afganistán, intentó sin éxito mantenerlos fuera del país. Los enviados rusos entraron en Kabul el 22 de julio de 1878, y el 14 de agosto, los británicos, exigieron que Sher Ali aceptara también una misión británica.[7]

El emir no sólo rechazó recibir una misión británica dirigida por Neville Bowles Chamberlain, sino que amenazó con detenerla si la enviaban. Lord Lytton, el virrey, ordenó que una misión diplomática se preparara para ir a Kabul en septiembre de 1878 pero la misión fue rechazada cuando se dirigía a la entrada oriental del paso Jáiber, lo que dio pie al estallido de la guerra anglo-afgana.[7]

Primera fase

Una fuerza británica de unos 50.000 soldados, en su mayor parte indios, fue distribuida en columnas militares que penetraron en Afganistán por tres puntos diferentes. Un alarmado Sher Ali intentó apelar en persona al zar ruso en busca de ayuda, pero incapaz de conseguirlo, regresó a Mazar-i-Sharif, donde murió el 21 de febrero de 1879.[8]

Mohammad Yaqub Khan con el británico Sir Pierre Cavagnari el 26 de mayo de 1879, cuando se firmó el tratado de Gandamak, fotografiados por John Burke.

Tratado

Con fuerzas británicas ocupando gran parte del país, el hijo y sucesor de Sher Ali, Mohammad Yaqub Khan, firmó el tratado de Gandamak en mayo de 1879 para impedir una invasión británica del resto del país. Según este acuerdo, y a cambio de un subsidio anual y vagas seguridades de ayuda en caso de una agresión extranjera, Yaqub entregó a los británicos el control de los asuntos exteriores de Afganistán. Representantes del Reino Unido se instalaron en Kabul y otros lugares, el control británico se extendió a los pasos de Jáiber y Michni, y Afganistán cedió varias zonas tribales de la provincia de la frontera noroeste y Quetta al Reino Unido. El ejército británico, entonces, se retiró.[9]

Sin embargo, el 3 de septiembre de 1879 se produjo un alzamiento en Kabul que llevó a la muerte de Sir Louis Cavagnari, el representante británico, junto con sus guardas y personal durante el asedio a la Residencia Británica, lo que provocó la siguiente fase de la segunda guerra anglo-afgana.[10]

Segunda fase

Titulado "Dignidad & Insolencia" por los rasgos de personalidad estereotípicos de elefantes y mulas, respectivamente, esta fotografía de John Burke muestra una agresión de elefante y mula durante la segunda guerra angloafgana. Este equipo de mula podría haber llevado suministros o arrastrado un pequeño cañón de campo, mientras que los elefantes llevarían el cañón grande. El cañón parece ser un cañón de montaña Rifled Muzzle Loader (RML) 7-pounder. Los hombres en la fotografía son una mezcla de soldados británicos y cipayos indios. El grupo de rodillas alrededor del cañón de campo más pequeño, de avancarga, está preparado para hacer fuego después de que el soldado enfrente a la izquierda ha usado el baqueta para meter bien la carga en el cañón. El cañón de la derecha, arrastrado por elefantes, parece ser un Rifled breech loader (RBL) 40-pounder Armstrong

El mayor general Sir Frederick Roberts lideró la Fuerza de Campo de Kabul por el paso de Shutargardan hacia Afganistán central, derrotó al ejército afgano en Char Asiab el 6 de octubre de 1879, y ocupó Kabul dos días después.[13]

Ayub Khan, que había desempeñado el cargo de gobernador de Herat, se rebeló, derrotó a un destacamento británico en la batalla de Maiwand en julio de 1880 y asedió Kandahar. Roberts entonces lideró a la principal fuerza británica desde Kabul y derrotó decisivamente a Ayub Khan el 1.º de septiembre en la batalla de Kandahar, poniendo fin a su rebelión.[14]

Abandonando la provocadora política de mantener un residente británico en Kabul, pero habiendo logrado el resto de sus objetivos los británicos se retiraron.[12]

Soldados indios y británicos capturados

El oficial británico John Masters señaló en su autobiografía que las mujeres afganas en la Provincia de la frontera noroeste de la India Británica durante la segunda guerra anglo-afgana castrarían a todos los soldados no musulmanes que fueran capturados, como los británicos y los sijs.[24]

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