Segunda guerra ítalo-etíope

Invasión de Etiopía
Soldatietiopia.jpg
Reclutas italianos en la estación de Montevarchi, Italia, antes de partir al frente bélico.
Fecha 2 de octubre de 1935 - 9 de mayo de 1936
Lugar Etiopía
Resultado Decisiva victoria italiana
Cambios territoriales Anexión italiana de Etiopía. Creación del África Oriental Italiana
Beligerantes
Bandera de Italia Reino de Italia Bandera de Etiopía Imperio de Etiopía
Comandantes
Bandera de Italia Víctor Manuel III
Bandera de Italia Benito Mussolini
Bandera de Italia Emilio de Bono
Bandera de Italia Pietro Badoglio
Bandera de Italia Rodolfo Graziani
Bandera de Etiopía Haile Selassie
Fuerzas en combate
330 000 hombres
595 aviones
795 tanques
500 000 hombres
Bajas
10 000 muertos 275 000 muertos
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La Invasión Italiana de Etiopía, también llamada la Segunda Guerra Italo-Etíope, duró 7 meses, entre 1935 y 1936. Es vista como una muestra de la política expansionista que caracterizó las Potencias del Eje y de la ineficiencia de la Sociedad de Naciones, antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Orígenes

Desde su llegada al poder Benito Mussolini había prometido la creación del Imperio italiano, que controlaría el Mediterráneo, en aquel entonces en poder de Francia y Reino Unido. No deseando iniciar la guerra con estos países, Mussolini enfocó su vista en Etiopía, una nación independiente pero débil, situada entre las colonias italianas de la Eritrea italiana y la Somalia Italiana. El interés italiano por la región, que databa de la década de 1860 y se había visto frustrado por la grave derrota en la batalla de Adowa en 1896, había resurgido a finales de 1933, como contrapeso a los contratiempos internos en Italia (caída de los precios de los productos agrícolas, reducción de la producción industrial y aumento del paro).[2]

Interpretando los tratados fronterizos a su conveniencia, los italianos entraron cada vez más y más dentro del territorio etíope. Etiopía acudió en busca de ayuda al Gobierno del Reino Unido, que conformó una comisión para arbitrar el problema. Sin embargo, inmediatamente los británicos se retiraron, siguiendo la política de apaciguamiento que caracterizó a las naciones aliadas antes de la guerra. Básicamente, los aliados creían que era mejor ceder a las exigencias de las Potencias del Eje antes que iniciar una guerra.

En diciembre de 1934 tropas etíopes e italianas se enfrentaron, falleciendo ciento cincuenta hombres del primer bando y cincuenta del segundo. En Walwal, oasis cercano a la frontera común mal definida, tuvo lugar el choque el 4 de diciembre.[10]

Para disgusto de Mussolini, el ministro de Asuntos Exteriores británico Anthony Eden, de visita en Roma entre el 22 y el 25 de junio, indicó la oposición británica al proyecto colonial italiano —fundamentalmente a causa de las elecciones del otoño, en la que el Gobierno esperaba no contrariar a los partidarios de la Sociedad de Naciones, que lo rechazaban—.[13]

El emperador etíope Haile Selassie empezó a reclutar hombres, llegando a formar un ejército de medio millón de soldados, que, sin embargo, estaba armado simplemente con rifles y carabinas bastante anticuados, mientras que algunos soldados únicamente portaban lanzas. Las tropas etíopes carecían de mando único pues eran convocadas por clanes casi independientes entre sí, y por todo poderío aéreo disponían de una docena de aviones de la Primera Guerra Mundial.

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