Segunda Batalla de El Alamein

Segunda Batalla de El Alamein
Guerra del Desierto de la Segunda Guerra Mundial
El Alamein 1942 - British infantry.jpg
Tropas británicas avanzan por el campo de El Alamein.
Fecha 23 de octubre - 3 de noviembre de 1942
Lugar Al sur de El Alamein, Bandera de Egipto Egipto
Coordenadas 30°50′00″N 28°57′00″E / 30.833333333333, 30°50′00″N 28°57′00″E / 28.95
Resultado Aplastante victoria aliada con retirada estratégica del eje.
Beligerantes
Eje:
Bandera de Alemania Alemania
Bandera de Italia Reino de Italia
Aliados:
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Bandera de Australia Australia
British Raj Red Ensign.svg Raj Británico
Canadian Red Ensign (1957-1965).svg Canadá
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Bandera de Polonia Polonia
Bandera de Francia Francia libre
Comandantes
Bandera de Alemania Erwin Rommel
Bandera de Alemania Georg Stumme
Bandera de Alemania W. von Thoma   Rendición
Bandera de Italia Ettore Bastico
Bandera de Reino Unido Harold Alexander
Bandera de Reino Unido Bernard Montgomery
Fuerzas en combate
Panzerarmee Afrika:
• 116.000 hombres
• 547 tanques
• 192 vehículos blindados
• 552 piezas de artillería
• 496 cañones anti-tanque
Fuerzas Aéreas
• 480 aviones operativos
8.º Ejército:
• 195.000 hombres
• 1030 tanques
• 435 vehículos blindados
• 900 piezas de artillería
Royal Air Force
• 530 aviones operativos
Bajas
• 13.000 muertos
• 46.000 heridos o prisioneros
• ~500 tanques
• 254 cañones
• 84 aviones
• 23.500 muertos y heridos
• 332-500 tanques
• 111 cañones
• 97 aviones
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La Segunda Batalla de El Alamein fue el punto de inflexión de la guerra en el norte de África, durante la Segunda Guerra Mundial. La batalla fue la continuación de la Primera Batalla de El Alamein, que había detenido el avance de las fuerzas del Afrika Korps. El General Bernard Montgomery había tomado el mando del VIII Ejército Británico, desplazando a Claude Auchinleck en agosto de 1942.

La victoria aliada acabó con los deseos alemanes de apoderarse de Egipto, en aquel entonces protectorado británico, y de hacerse con el control del Canal de Suez, así como de los pozos petroleros del Medio Oriente. Después de esta batalla, las fuerzas alemanas tuvieron que retirarse a través de toda la costa norte de África, sufriendo en todo momento la persecución británica, hasta que finalmente un gran número de soldados alemanes fueron atrapados en Túnez, si bien muchos escaparon a Sicilia.

Antecedentes

Para julio de 1942, el Afrika Korps y su apoyo italiano al mando del General Erwin Rommel habían infligido serias derrotas a las fuerzas británicas en Gazala, avanzando cada vez más hasta Egipto. En aquel momento, solamente el VIII Ejército Británico se interponía entre el Canal de Suez y las fuerzas alemanas. Sin embargo, a pesar de llevar varias victorias encima, la situación para el Afrika Korps era crítica, ya que sus líneas de suministros eran muy largas y carecía de refuerzos, mientras que los Aliados recibían cada día tropas frescas de Nueva Zelanda y Australia, que relevaban a las cansadas tropas de la India. Con el tiempo en su contra, Rommel decidió utilizar el impulso victorioso y continuar su ataque contra los británicos, a pesar de que sus fuerzas no estaban recuperadas de la última ofensiva. Mientras tanto, los británicos se habían retirado hasta el pueblo de El Alamein, ya que debido a que a 60 km al sur se encuentra la impracticable Depresión de Qattara, se formaba un cuello de botella útil a la hora de detener a los alemanes. En el mes de julio, los británicos lograron detener a los alemanes, que tuvieron que pararse y reorganizarse.

El 30 de agosto de 1942, Rommel atacó de nuevo a los Aliados en la llamada Batalla de Alam Halfa, pero obtuvo los mismos resultados negativos. En este momento Montgomery había recibido el mando, y Rommel se preparó para el contraataque. Después de seis semanas de preparativos, Montgomery decidió atacar. Si bien los números beneficiaban a Montgomery, en proporción de 2 a 1, Erwin Rommel había demostrado que tenía el ingenio para amortiguar este factor.

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