Segisaurus

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Segisaurus
Rango temporal: Jurásico inferior
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
(sin rango): Neotheropoda
Superfamilia: Coelophysoidea
Familia: Coelophysidae
Género: Segisaurus
Camp, 1936
Especie: Segisaurus halli
Camp, 1936
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Segisaurus ( nav. "lagarto del Cañón Tsegi") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo celofísido que vivió a principios del período Jurásico, hace aproximadamente 200 y 190 millones de años, en los periodos Sinemuriano y Pliensbachiano, en lo que es hoy Norteamérica. En septiembre de 2005, el Journal of Vertebrate Paleontology publicó un reporte que reexamina los restos del Segisaurus. El autor concluye, que aunque inusual, el Segisaurus es un Coelophysidae. Haciendo referencia que el Segisaurus este relacionado probablemente con el Procompsognathus.

Descripción

Restauración del holotipo de Segisaurus halli de 1936.

El único esqueleto fragmentario que se conoce, consiste en partes de los miembros, pelvis, y vértebras, pero no se ha localizado material craneal. Segisaurus parece estar emparentado con el mejor conocido dinosaurio, Coelophysis. Se distinguen sin embargo, que el Segisaurus posee huesos sólidos mientras que los del Coelophysis son huecos siendo más livianos. Esto hace considerar al Segisaurus como el primer celofísido de todos. Investigaciones posteriores de los restos de la pelvis en 2005 revela que el Segisaurus probablemente este más relacionado con el Procompsognathus.

Sello postal de Azerbaiyán de un Segisaurus y un coelophysis.

Por los escasos fósiles que se han encontrado de este dinosaurio no se sabe como es su verdadera apariencia, pero lo más probable es que sea carnívoro, armado con garras filosas y veloz como el Coelophysis. El Segisaurus fue un pequeño terópodo que medía 1 metro de longitud, 30 centímetros de altura y pesaba 5 kilogramos. Con una estructura similar a la de las aves, con un cuello largo y flexible y un cuerpo delgado. Segisaurus poseía tres garras y poderosas patas, muy largas comparadas con el cuerpo. Al igual que las patas, Segisaurus tenía cola y miembros anteriores largos. Estas características no son distintas a la de las aves, por lo que científicos argumentan que es en realidad una ave. Segisaurus está descrito por un único espécimen subadulto, por lo que el tamaño de su desarrollo pleno no es conocido. Extrañamente la clavícula ha sido encontrada, cosa que no se conoce en otros dinosaurios de esa época. Una interpretación den el campo especulativo, es que las costillas del cuello, similares a tablillas, apoyaron un patagio similar al del género de lagartijas voladoras Draco a lo largo del cuello, lo que ayudaría al animal a moverse rápidamente.[1]

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