Sebastian Shaw

Sebastian Shaw
Información personal
Nacimiento 29 de mayo de 1905
Holt, Norfolk, Inglaterra
Fallecimiento 23 de diciembre de 1994 (89 años)
Brighton, Sussex Oriental, Inglaterra
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Margaret Delamere (1929–1956)
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Actor, director de escena, novelista, dramaturgo, poeta
Años activo 1914–1991
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Sebastian Lewis Shaw ( 29 de mayo de 190523 de diciembre de 1994) fue un actor, director, novelista, dramaturgo y poeta británico. Durante sus 65 años de carrera interpretó docenas de obras de teatro y trabajó en más de cuarenta producciones televisivas y de cine.

Shaw nació y se crio en Holt, Norfolk y debutó como actor en un teatro londinense a la edad de ocho años. Estudió interpretación en Gresham's School y la Royal Academy of Dramatic Art. A pesar de que fundamentalmente trabajó en escenarios de Londres, debutó en Broadway en 1929, interpretando a uno de los dos asesinos de la obra Rope. Hizo su primera aparición cinematográfica en 1930 en la película Caste, creándose rápidamente un nombre en el gremio. No obstante, de joven se describió como un «actor terrible»[1] y dijo que su éxito se debió principalmente a su buena presencia. Afirmó que su madurez como actor le llegó al regresar de su servicio en la Royal Air Force después de la Segunda Guerra Mundial.

Shaw fue particularmente respetado por sus interpretaciones en producciones de William Shakespeare, consideradas atrevidas y adelantadas a su tiempo. En 1966, se unió a la Royal Shakespeare Company, donde trabajó una década e interpretó algunos de sus papeles más aclamados. También escribió varios poemas y una novela, The Christening, en 1975. Es reconocido por su corta pero importante actuación en El retorno del Jedi, la tercera entrega original de la franquicia Star Wars, en donde interpreta a un Darth Vader sin máscara y al fantasma de Anakin Skywalker en la versión original de la película.

Biografía

Infancia e inicios

Shaw nació en Holt, Norfolk, Reino Unido, el 29 de mayo de 1905. Fue uno de los tres hijos de Dr. Geoffrey Shaw, profesor de música en Gresham's School, un internado privado de North Norfolk, donde Shaw comenzó su propia educación.[4]

Shaw comenzó a actuar en teatros regionales de Bristol, Liverpool y Hull. En 1925, interpretó en Londres al Arcángel en la obra The Sign of the Sun y después a Lewis Dodd y el Mayor en dos producciones distintas de The Constant Nymph.[5]

Shaw hizo su debut en Broadway en 1929, interpretando al asesino Wyndham Brandon en el thriller teatral de Patrick Hamilton Rope; aunque interpretó el papel en Nueva York, cuando la obra se desplazó a Londres cambiaron de actor. En 1929, se casó con Margaret Delamere y vivió con ella en Albany, un complejo de apartamentos en Piccadilly, Londres.[3]

Su debut cinematográfico fue en Caste en 1930. No tardó en hacerse un nombre en la industria con películas como Brewster's Millions de 1935, Men Are Not Gods de 1936 y Farewell Again de 1937.[7]

La Segunda Guerra Mundial y carrera después de la guerra

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Shaw dejó de actuar y se unió a la Royal Air Force.[12]

Inmediatamente después de su regreso a Londres, Shaw perdió su piso en Albany y su contrato como actor, por lo que tuvo que comenzar su carrera prácticamente desde cero.[13]

En 1945, Shaw volvió al Embassy Theatre para dirigir la obra El jugador de Fyodor Dostoevsky. Algunos de sus papeles importantes en aquella época fueron Heracles en The Thracian Horses en el Lyric Theatre de Hammersmith en 1946, Mr. Hern-Lawrence en la experimental I Said to Myself de Florida Scott-Maxwell en el Mercury Theatre de Notting Hill Gate en 1947,[3]

A medida que Shaw maduraba, su reputación como actor dramático fue creciendo y se le conocía por su aguda inteligencia y estilo digno. A pesar de que su aspecto físico comenzó a menguar, los críticos sentían que usaba su rubicunda y curtida cara para evocar grandeza y confianza en si mismo en papeles de generales, curas y sus habituales papeles de Shakespeare.[16]

En 1965, nombraron al director teatral británico William Gaskill director artístico del Royal Court Theatre, donde esperaba restablecer un repertorio. Se puso en contacto con Shaw, quien debutó en el Royal Court Theatre en su juventud, y este aceptó regresar.[1]

Royal Shakespeare Company

En 1966, Shaw se unió a la Royal Shakespeare Company, donde pasó los siguientes diez años de su carrera y finalmente se convirtió en un artista asociado.[5]

Durante su estancia en la compañía, también demostró lo que Daily Telegraph vino a llamar «un encanto malhumorado»,[1]

En 1978, recibió elogios por su interpretación de un juez en el debut teatral de Whose Life Is It Anyway? en el Mermaid Theatre, donde había debutado con su primera obra hacía 17 años. La obra recibió el premio Laurence Olivier a mejor obra y mejor actor ( Tom Conti).[3]

Carrera como escritor

Shaw escribió Take a Life, su primera obra de teatro, en 1961. Dirigió una producción de la obra en el Mermaid Theatre de Londres, en la que también interpretaba el papel protagonista del detective.[5]

Ciertos papeles sólo los escogía si le daban total libertad para reescribir sus diálogos. Cuando actuó en It Happened Here, una película bélica de 1966 ambientada en la Segunda Guerra Mundial, escribió muchas de sus líneas, por lo que los directores dijeron que le «daba a sus diálogos un enfoque individual que realzaba su actuación».[17]

Shaw escribió The Christening, su única novela, en 1975.[18]

En una descripción en la contraportada de la novela se puede leer: «En esta novela tierna, sensible y de humor negro, Sebastian Shaw, el distinguido actor Shakespeariano, explora áreas de encuentros sexuales y emocionales que raramente se ven y, desafortunadamente, rara vez se entienden».[5]

Return of the Jedi

En 1982 escogieron a Shaw para el pequeño, pero crucial papel de Darth Vader en Return of the Jedi, la tercera y última película de la trilogía original de Star Wars. A pesar de que fue David Prowse quien actuó en las escenas en que aparece enmascarado y de que James Earl Jones fuera quien le dio voz a Darth Vader, al igual que en las dos anteriores películas, es Shaw el que aparece en la única escena junto a Mark Hamill, en el momento a bordo del Death Star II en el que Luke le quita la máscara a su moribundo padre. Debido a que la escena es incuestionablemente el clímax emocional de la película, los encargados del reparto querían un actor experimentado para el papel.[7]

Cuando Shaw llegó al set de la película, se encontró allí con su amigo Ian McDiarmid, quien interpretaba al emperador Palpatine. Cuando McDiarmid le preguntó qué hacía allí, Shaw respondió: «No sé, querido hijo, creo que tiene algo que ver con la ciencia ficción».[7] Cuando relanzaron la película en DVD en 2004, se hicieron pocos cambios: la escena en que le quitan la máscara junto a Hamill permaneció prácticamente inalterada, aunque le quitaron digitalmente las cejas a Shaw porque en Revenge of the Sith se las quemaría. Además, le pintaron digitalmente los ojos para parecerse a los de Hayden Christensen, quien interpretó a Vader en Revenge of the Sith.

George Lucas, creador de Star Wars, filmó personalmente la escena final de Shaw en que es un fantasma de la Fuerza de Anakin.[21]

A pesar de que la escena en que le quitan la máscara a Shaw dura sólo dos minutos y siete segundos e incluye sólo 24 palabras de diálogo del actor,[7]

Final de carrera y muerte

Shaw continuó activo en sus últimos años de vida; junto a sus compañeros de la Royal Shakespeare Company Ian Richardson, John Nettles, Martin Best y Ann Firbank, se mantuvo ocupado discutiendo y haciendo talleres con maestros de interpretación y estudiantes a comienzos de los años 1980.[3]

Shaw falleció de causas naturales el 23 de diciembre de 1994 a la edad de 89 años en Brighton, Sussex Oriental, Inglaterra.[6]

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