Seagate

Seagate Technology
Seagate logo.svg
Seagate building Derry 2005.jpg
Tipo Capital público ( NYSE: STX)
Industria Discos duros
Fundación 1979
Fundador(es) Alan Shugart
Sede central Scotts Valley, California, EE.UU.
Productos ST-506, Savvio, Cheetah, y Barracuda
Sitio web http://www.seagate.com
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Seagate Technology ( NYSE: STX) es un importante fabricante estadounidense de discos duros, fundado en 1979 y con sede en Scotts Valley, California. La compañía está registrada en las Islas Caimán. Sus discos duros son usados en una variedad de computadoras, desde servidores, equipos de escritorio y portátiles hasta otros dispositivos de consumo como PVRs, la consola Xbox de Microsoft y la línea Creative Zen de reproductores de audio digital. Seagate fue el mayor fabricante de discos duros para computadora del mundo, lugar perdido a raíz de la compra de la división de almacenamiento de Hitachi, HGST por parte de Western Digital, y el fabricante independiente más antiguo que sigue en el negocio.

Historia

Sede central de Seagate en Scotts Valley, California.

Seagate Technology fue fundada por Alan Shugart (tras el año sabático que siguió a su despido de Shugart Associates) y Finis Conner. Su primer producto, lanzado en 1980, fue el ST-506, el primer disco duro que encajaba con en factor de forma de 5,25 pulgadas de la (por entonces famosa) unidad de «mini- floppy» Shugart. La unidad fue un éxito al que siguió el lanzamiento de una versión de 10 MB, el ST-412.

A lo largo de los años 1980, Seagate vendió principalmente unidades simples que derivadas (y mejoradas) del diseño original del ST-506: la unidad de 20 MB ST-225 y la de 40 MB ST-251 fueron las más vendidas de la época, si bien también lanzaron unidades más rápidas que usaban la tecnología voice coil. Debido a esto, las unidades de Seagate eran consideradas baratas y poco fiables, una reputación no del todo inmerecida por el uso de motores paso a paso para posicionar las cabezas de los discos ST-225 y ST-251. Sin embargo, las unidades Seagate eran tenidas en mejor estima que las de la competencia (principalmente MiniScribe, pero también Microscience, Rodime, Tandon y Kalok). Seagate abandonó por fin los diseños con motores paso a paso a principios de los años 1990: el ST351A/X, una extraña unidad de 40 MB que podía funcionar tanto en un bus ATA como en un XT, fue su último producto en usar un motor paso a paso.

Finis Conner abandonó Seagate a principios de 1985. Tras un intento fallido de crear su propia empresa y un breve periodo como CEO de CMI, en 1986 fundó Conner Peripherals, que originalmente se especializó en unidades de pequeño factor de forma para computadoras portátiles. Conner Peripherals también entró en el mercado de unidades de cinta con la compra de Archive Corporation. Tras diez años por su cuenta, Conner se fusionó con Seagate en 1996.

En 1989, Seagate entró en el mercado de unidades de altas prestaciones con la división de almacenamiento en disco MPI/Imprimis de Control Data. Esto le dio acceso a las patentes de CDC sobre fabricación de discos y tecnología voice coil, así como a las primeras unidades de disco a 5.400 RPM del marcado (la serie CDC Elite). En 1992, Seagate presentó el Barracuda, el primer disco duro comercial con una velocidad de giro de 7.200 RPM. A éste siguió el modelo Cheetah (la primera unidad a 10.000 RPM) en 1996 y el X15 (15.000 RPM) en 2000. También presentaron la serie Medalist Pro 7200, las primeras unidades ATA a 7.200 RPM, en 1997. En 2005, Seagate comenzó a comercializar discos duros de bolsillo. Seagate posee las mayores densidades superficiales de almacenamiento (número de bits almacenados por pulgada cuadrada) de la industria y emplea esta supremacía tecnológica para fabricar unidades de disco más rápidas.

El 21 de diciembre de 2005, Seagate confirmó la adquisición de la marca rival de discos duros Maxtor. Este acuerdo por la compra del total de las acciones está valorado en 1.900 millones de dólares. Las firmas afirman que esta operación supondrá un incremento del 10 al 20% en el beneficio por acción tras el primer año completo de operación conjunto. Seagate afirma que la compañía resultante ahorrará unos 300 millones de dólares en gastos operativos tras el primer año completo de integración. La operación fue completada en mayo de 2006.

En abril de 2011 Seagate realizó la adquisición de la división de discos duros de Samsung. Samsung proveerá a Seagate de los chips necesarios para sus unidades, mientras que Seagate aportará discos duros para ordenadores, notebooks, y otros sistemas de Samsung. Lo más importante de este acuerdo es que Samsung hace unidades de estado sólido y esta compra permitirá a Seagate acceder a dicha tecnología. La adopción de los discos SSD ha ganado impulso de forma lenta pero consistente, y el volumen de ventas se encuentra en ascenso. Los discos duros convencionales han llegado a un mínimo de costo histórico, algo que ha colocado mucha presión entre los competidores.

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