Señales de tráfico verticales de España

Las señales verticales de circulación en España se basan en la normativa internacional establecida en la Convención de Viena. Debido a la importancia en la seguridad existe un acuerdo internacional para mantener el mismo formato en las señalización vertical. Así aunque cada país realiza ligeras variaciones en la tipología de las señales, se mantienen en común las señales más importantes: stop, ceda el paso, etc. Las señales que limitan la velocidad son iguales en toda Europa así como las señales de indicación.

Grupos de señales verticales

Las señales en general, y en España también, se dividen en los siguientes grupos:

Clase de señal (anexo) Especificaciones Ejemplo
Señales de peligro
Señales de Advertencia de Peligro Triangular, fondo blanco y borde rojo Spain traffic signal p50.svg Spain traffic signal p1.svg
Señales de reglamentación
Señales de Prioridad Diseño variable Spain traffic signal r1.svg Spain traffic signal r2.svg
Señales de Prohibición de Entrada Circular y borde rojo Spain traffic signal r100.svg Spain traffic signal r101.svg
Señales de Restricción de Paso Circular y borde rojo, fondo blanco Spain traffic signal r200.svg Spain traffic signal r201.svg
Otras señales de Prohibición o Restricción Circular y borde rojo, fondo blanco Spain traffic signal r301-60.svg Spain traffic signal r305.svg
Señales de Obligación Circular, azul y borde blanco Spain traffic signal r400c.svg Señal r406 camiones.svg
Señales de Fin de Prohibición o Restricción Circular y fondo blanco Spain traffic signal r500.svg Spain traffic signal r502.svg
Señales de Indicación
Señales de Indicaciones Generales Rectangular, fondo azul Spain traffic signal s1.svg Spain traffic signal s2a.svg
Señales de Carriles Rectangular, fondo azul
Señales de Servicio Rectangular, fondo azul
Señales de Orientación Señales de Preseñalización
Señales de Identificación de Carreteras
Señales de Dirección
Señales de Localización
Señales de Confirmación
Señales de Uso Específico en Poblado
Paneles Complementarios
Otras señales
Señales de Obras
Señales de Peligro Triángulo con borde rojo y fondo amarillo Spain traffic signal tp18.svg
Señales de Reglamentación y Prioridad
Señales de Indicación
Señales Manuales
Elementos de Balizamiento Reflectantes
Elementos Luminosos

Según el grupo, las señales tienen formas y colores diferentes, con el fin de que puedan reconocerse con facilidad desde lejos:

  1. Por su importancia, las señales de prioridad de paso tienen formas diferentes a todas las demás. La señal de "STOP" tiene forma octogonal y es de color rojo. La señal de prioridad de paso general, o "Ceda el paso", tiene forma de triángulo invertido y es de color blanco con borde rojo.
  2. Las señales de prohibición tienen forma redonda y son blancas con borde rojo.
  3. Las señales de final de prohibición tienen forma redonda y son blancas con tres líneas negras en diagonal.
  4. Las señales de advertencia tienen forma de triángulo y son blancas con borde rojo.
  5. Las señales de circulación tienen forma redonda o cuadrada, y son azules.
    Las redondas indican obligatoriedad y las cuadradas son informativas.
  6. Las señales de estacionamiento son redondas de color azul con borde rojo y una o dos líneas rojas en diagonal, o bien cuadradas o rectangulares de color azul. Las redondas indican prohibición y las cuadradas o rectangulares son informativas.
  7. Las señales informativas tienen forma rectangular y son azules.

El uso de señales de tráfico en Europa viene de antiguo. El motivo es que las señales son comprensibles para los conductores de cualquier país, ya que no contienen texto. De esta forma los automovilistas europeos que viajaban, y viajan en la actualidad, por otro país en el que se habla un idioma distinto, no tienen dificultad en interpretar las indicaciones en las vías de circulación.

El caso de, por ejemplo, los Estados Unidos es distinto. Allí se usan señales de tráfico únicamente en un número reducido. La mayoría de las indicaciones se hace mediante carteles en los que aparece un texto. Por ejemplo, la prohibición de giro hacia la izquierda se indica en un cartel con el texto "NO LEFT TURN". En dicho país todos sus habitantes hablan el inglés y los turistas generalmente también. De esta forma las indicaciones de tráfico mediante texto no originan ningún problema a los conductores. Eso sí, aparecen cada vez más señales sin texto y con gráficos, ya que se reconoce cada vez más que no todos hablan inglés.

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