Scrapper Blackwell

Scrapper Blackwell ( 21 de febrero de 19037 de octubre de 1962) fue un cantante y guitarrista estadounidense de blues. Más conocido por ser uno de los integrantes del dúo de guitarra y piano que formó junto a Leroy Carr en los últimos años de la década de 1920 y en los primeros años de la década de 1930. Blackwell es definido como un guitarrista acústico excepcional del Chicago blues, a pesar de que algunos críticos musicales indican que viró musicalmente hacia el jazz.

Biografía

Blackwell, cuyo nombre real era Francis Hillman Blackwell, nació en Syracuse, Carolina del Norte, siendo uno de los 16 hijos que tuvieron Payton y Elizabeth Blackwell. Con ascendencia Cherokee, creció y pasó gran parte de su vida en Indianápolis, Indiana. Su padre tocaba el fiddle, pero Blackwell era un guitarrista auto-didacta construyendo su primera guitarra a base de cajetillas de tabaco, madera y cables. También tocaba el piano, haciéndolo de forma profesional ocasionalmente. En su adolescencia, Blackwell era un músico ocasional viajando ocasionalmente a Chicago.

A pesar de ser conocido por las dificultades para trabajar junto a él, estableció una amistad con el pianista Leroy Carr, el cual conoció en Indianapolis a mediados de la década de 1920, iniciándose una relación de trabajo productiva. Carr convenció a Blackwell para que grabara junto a él en la discográfica Vocalion Records en 1928; el resultado de aquella grabación fue el tema "How Long, How Long Blues", el mayor éxito de blues de aquel año.

Blackwell también grabó en solitario para la discográfica Vocalion, incluyendo el tema " Kokomo Blues"; este tema fue transformado por Kokomo Arnold en la canción "Old Kokomo Blues" antes de que Robert Johnson lo volviera a transformar en el tema " Sweet Home Chicago". Blackwell y Carr actuaron juntos a través de todo el Midwest estadounidense (área geográfica de Estados Unidos comprendida por los estados situados en la parte norte y central de dicho país) de 1928 a 1935, grabando más de 100 discos. Este periodo concluyó al fallecer Carr debido a una inflamación severa de los riñones (producida, probablemente, por su afición a las bebidas alcohólicas); Blackwell realizó una grabación, a modo de tributo, a su compañero musical siete años antes de dejar la industria musical.

Blackwell fue descubierto de nuevo en Indianapolis a finales de la década de los años 1950 aceptando el volver a la música en un periodo en el que el blues y la música folclórica volvían a estar de actualidad. Grabó un disco para la compañía discográfica Prestige Records en 1962, pero cuando todo indicaba que volvía a retomar su carrera como músico, fue asesinado en el transcurso de un asalto en un callejón de Indianapolis; el crimen nunca se resolvió. Blackwell fue enterrado en el cementerio New Crown Cemetery en Indianapolis.

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