Schnellboot
English: Schnellboot

Schnellboot
German E-Boat S 204 surrenders at Felixstowe on 13 May 1945.jpg
Rendición de la schnellboot S 204 en Felixstowe, 13 de mayo de 1945.
País productor
Bandera de Alemania nazi Bandera de España
Datos generales
Países en servicioBandera naval de Alemania nazi Kriegsmarine
Bandera naval de España Armada Española
Bandera naval de Reino Unido Marina Real británica
Bandera naval de República de China Armada de la República de China
Características de la clase
Desplazamiento78,9 t estándar
100 t apc
Eslora32,76 m
Manga5,06 m
Calado1,47 m
Armamento2 tubos lanzatorpedos de 533 mm
1 cañón automático C/30 (luego dos) de 20 mm
8 ametralladoras alternativas de 7,92 mm
6 minas
Propulsión3 motores diésel marinos Daimler Benz MB501, de 20 cilindros
Potencia3.960 hp
Velocidad43,8 nudos
Autonomía800 mn a 30 n.
Tripulación24-30 marinos y oficiales

La Schnellboot o S-Boot fue un tipo de lancha torpedera alemana utilizada durante la Segunda Guerra Mundial. Este navío fue similar en concepto a la PT Boat estadounidense y la Motor Torpedo Boat británico. En comparación con ellas, la S-boot está mejor dotada para la navegación en mar abierto. La nave es también conocida como E-boat, pues así la denominaban los aliados.[1]

Historia

Origen

Tras la entrada en vigor en 1920 del Tratado de Versalles , buena parte de la producción militar alemana fue restringida. Así, el origen del S-boot es un yate a motor privado de 22 toneladas de desplazamiento y velocidad a 34 nudos -el Oheka II, que fue construido y financiado en 1927 por Otto Kahn y la compañía naval Lürssen.

El diseño de este barco fue elegido porque se pensaba que iba a navegar por el Mar del Norte y el Canal de la Mancha, por lo que se requería un barco de esas características: rápido, fuerte y de fácil navegación. Estas características atrajeron el interés de la Armada alemana, que en 1929 ordenó construir un barco similar pero con tubos lanzatorpedos. Así surgió el S-1, el embrión del Schnellboot.

Guerra Civil Española y servicio en la Armada Española de la posguerra

Durante la Guerra Civil Española, Alemania entregó a las fuerzas nacionales las consideradas obsoletas Schnellboot S-1 a S-5,[2]

Papel en la Segunda Guerra Mundial

Una vez desarrollado el barco con fines militares, sus acciones más frecuentes fueron las relacionadas con la patrulla del Báltico y del Canal de la Mancha, interceptando barcos que se dirigiesen a puertos ingleses del sur y del este. También fueron utilizadas algunos, aunque en menor número, en el Mar Mediterráneo y en el Mar Negro, traspasados allí por transporte terrestre y/o fluvial, donde sirvieron como auxiliares de grandes cruceros. Rara vez se usaron como aprovisionadores de U-Boot.

Además, los militares alemanes usaron una insignia en la que una Schnellboot pasa debajo de una guirnalda como condecoración durante la Segunda Guerra Mundial. Esta conderación se entregaba gracias a la buena conducta, para destacar por acciones y por participar en al menos en doce operaciones frente al enemigo. También se podía dar por un hecho en particular, como el hundimiento de un barco o circunstancias especiales.

Uso tras el conflicto

Al final de la guerra quedaron operativas 34 lanchas rápidas, que fueron entregadas a los británicos. Tres lanchas, la S-130 (renombrada como P5230), la S-208 (P5208) y la S-212 P5212) fueron conservadas para pruebas. La P5230 y la P5208 se utilizaron para operaciones clandestinas de inteligencia en el Báltico, hasta 1957, en una unidad comandada por John Harvey-Jones.

España también empleó algunas unidades S-38 que operaron en las aguas del Estrecho de Gibraltar.

En la actualidad, solo se conserva una lancha, la S-130.[4]​ Se conserva con fondos privados, pero está al cuidado de la British Military Powerboat Trust de Southampton. Esta lancha participó el 21 de octubre de 1943 en el Exercise Tiger.

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