Schefflera arboricola

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Schefflera arboricola
Schefflera arboricola.jpg
Schefflera arboricola cultivado en maceta.
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Angiospermas
Clase: Eudicotyledoneae
Orden: Apiales
Familia: Araliaceae
Subfamilia: Aralioideae
Género: Schefflera
Especie: Schefflera arboricola
( Hayata) Merr.
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Schefflera arboricola ( sin. Heptapleurum arboricolum) o cheflera[2]​ y de la isla China de Hainan. También es conocida como «árbol paraguas enano».

Frutos de Schefflera arboricola.
Vista de la planta
Inflorescencia

Descripción

Apariencia y hojas

Es un arbusto de hoja perenne que alcanza de 3 a 6 metros de altura tanto de forma aislada, como trepadora o como epífita de otros árboles.

Las hojas son palmeadas compuestas, con 7 o 9 foliolos obovados. Presentan unas dimensiones de entre 9 y 20 cm de largo y entre 4 y 10 cm de ancho —aunque a menudo son más pequeñas en el cultivo—, con la base cuneada, el margen entero y el ápice obtuso o agudo, a veces emarginado. Son de textura coriácea, glabros de color verde brillante por el haz y algo más claros y mate por el envés. Cada foliolo presenta una nervadura central que lo divide en dos mitades, con entre cuatro y seis nervios visibles claramente hasta el tercer orden. Las estípulas se fusionan con el pecíolo, cuya longitud es de 12 a 15 cm.

Flores

Las inflorescencias aparecen en panículas de unos 20 cm, con un eje principal y numerosos ejes laterales sobre los que se disponen numerosas umbelas, cada una de 7 a 10 mm diámetro y con entre 5 y 10 flores.

El período de floración se extiende de julio a octubre. Las flores son hermafroditas, presentan una coloración que va desde el amarillo al verde y una simetría radial de doble perianto. Se componen de un cáliz anular entero, cinco sépalos casi completamente desarrollados, corola con cinco pétalos de 2,5 mm de largo, androceo con cinco estambres y cinco o seis carpelos que encierran el ovario. El estilo no es reconocible y el estigma se encuentra asentado.

Frutos y semillas

Los frutos presentan una drupa de forma oval casi esférica, con un diámetro de unos 5 mm. En su interior el endocarpio contiene cinco semillas. Estos frutos maduran de agosto a diciembre y son inicialmente puntos glandulares de un color que va desde el naranja al rojo-violeta en la madurez.

Las semillas son aplanadas lateralmente. La dispersión de semillas es realizada por aves.

Raíces aéreas

Esta planta produce raíces aéreas que cuando llegan al sustrato se convierten en raíces funcionales. Estas le dan a la planta un aspecto inusual e interesante. Para que aparezcan este tipo de raíces la planta debe tener una alta tasa de crecimiento, escasez de raíces en el tronco y crecer en condiciones de humedad muy alta y constante.