Sauroposeidon

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Sauroposeidon
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Cretácico Inferior
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Tamaño comparativo, mostrando las tres vértebras aisladas del espécimen holotipo en blanco. Cada cuadro representa un 1 metro.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Sauropodomorpha
Infraorden: Sauropoda
(sin rango): Macronaria
Familia: Somphospondyli
Género: Sauroposeidon
Wedel et al., 2000
Especies

S. proteles Wedel et al., 2000

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Sauroposeidon (en griego "lagarto dios de los terremotos"[2] ) es un género de dinosaurio saurópodo. Conocido sólo por varios ejemplares incompletos, icluyendo una cama de huesos y rastros fosilizados que se han encontrado en los estados norteamericanos de Oklahoma, Wyoming y Texas. Sus fósiles fueron encontrados en rocas que datan de cerca del final del Cretácico inferior (Aptiano-Albiano temprano), un momento en que la diversidad de saurópodos en Norteamérica había disminuido considerablemente. Es conocido como el último saurópodo de América del Norte, antes de una ausencia del grupo en el continente que duró 40 millones de años. Y que terminó con la aparición de Alamosaurus durante el Maastrichtiano.

Conocido únicamente por cuatro vértebras del cuello procedentes del sudoeste del estado norteamericano de Oklahoma. Los fósiles fueron encontrados en rocas del Cretácico inferior, un período en el que los saurópodos estaban disminuyendo de tamaño y número en Norteamérica, siendo el último de los gigantes de este continente. Cuando fueron encontrados, en 1994, los restos se identificaron erróneamente como madera petrificada. Un análisis más detallado de 1999 reveló su verdadera naturaleza, dando lugar a un cierto revuelo en los medios de comunicación, y a la publicación formal, que apareció un año después (Wedel et al., 2000).[4]

Etimología

Vértebras del cuello.

El nombre del género proviene del griego "sauros" para lagarto (σαύρος) y Poseidón (Ποσειδών), el dios del mar de la mitología griega, que también se asocia a los terremotos. El nombre de la especie, proteles también viene del griego, y significa "perfecto antes del final", señalándolo como uno de los últimos y más especializados saurópodos gigantes de Norteamérica.

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