Saunier Duval (equipo ciclista)

Saunier Duval
Cobo acebo cropped.jpg
Información del equipo
Código UCI SDV ( 2004- 2008)
FUJ ( 2009)
FOT ( 2010)
GEO ( 2011)
País Bandera de España  España
Fundación 2004
Disolución 2011
Disciplina Ciclismo en ruta
Categoría 1ª División ( 2004)
UCI ProTeam ( 2005- 2010)
Profesional Continental ( 2011)
Dirección
Gerente Bandera de Suiza Mauro Gianetti
Director general Bandera de España Joxean Fernández "Matxín"
Director deportivo Bandera de España Sabino Angoitia
Director deportivo Bandera de Italia Stefano Zanini
Director deportivo Bandera de Italia Daniele Nardello
Denominaciones
2004- 2007
2008 (hasta julio)
2008
2009
2010
2011
Saunier Duval-Prodir
Saunier Duval-Scott
Scott-American Beef
Fuji-Servetto
Footon-Servetto
Geox-TMC
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Equipación

El Saunier Duval fue un equipo ciclista español que en su última etapa contaba con sede central en Hoznayo, Cantabria. Su mánager general era Mauro Gianetti. El director deportivo principal era Joxean Fernández "Matxín", auxiliado por Sabino Angoitia.

A partir de 2008 cambió de nombre en diversas ocasiones (Scott-American Beef, Footon-Servetto y Fuji-Servetto), hasta llegar a la denominación de Geox-TMC, con la que el equipo logró su victoria más destacada justo antes de desaparecer: el triunfo de Juanjo Cobo en la clasificación general de la Vuelta a España 2011.

Historia del equipo

Saunier Duval

El equipo se fundó en 2004. Por sus filas han pasado grandes ciclistas como Leonardo Piepoli, Fabian Jeker, Andrea Tafi, José Ángel Gómez Marchante, Joseba Beloki, David Millar, Gilberto Simoni, Riccardo Riccò, Iban Mayo e incluso individualmente al paralímpico Javier Otxoa.[1]

2006

En el año 2006 participó en el calendario del UCI ProTour, y que agrupa a los 20 mejores equipos del mundo, y las mejores competiciones. Quedó clasificado en 9ª posición, con 268 puntos. En la clasificación de corredores, el ciclista mejor clasificado del equipo fue José Ángel Gómez Marchante en el 23º puesto, con 97 puntos.

Además, logró un total de 15 victorias, destacando las 2 de Leonardo Piepoli en el Giro de Italia, las de Francisco Ventoso y David Millar en la Vuelta a España.

Así mismo, las victorias ProTour logradas en el Tour de Suiza por Koldo Gil, la etapa y clasificación general de la Vuelta al País Vasco de José Ángel Gómez Marchante y la victoria lograda en la Volta a Cataluña por David Cañada. Destacan también las dos etapas y clasificación general en la Euskal Bizikleta de Koldo Gil y el campeonato nacional de Polonia en contra-reloj de Peter Mazur.

2007

El principal fichaje para la nueva temporada fue el de Iban Mayo, procedente del Euskaltel-Euskadi.

En el año 2007 participó nuevamente en el calendario del UCI ProTour. Quedó clasificado en 6ª posición, con 306 puntos. En la clasificación de corredores, el ciclista mejor clasificado del equipo fue Riccardo Riccò en el 15º puesto, con 111 puntos.

Además, logró un total de 29 victorias, destacando las 4 en el Giro de Italia ( Leonardo Piepoli, Riccardo Riccò, Gilberto Simoni e Iban Mayo), y la de Leonardo Piepoli en la Vuelta a España. Asimismo, cabe señalar las victorias ProTour logradas en la París-Niza por David Millar, las 2 etapas de la Tirreno-Adriático de Riccardo Riccò, las 2 etapas y la clasificación general de la Vuelta al País Vasco de Juanjo Cobo y la etapa en el Tour del Benelux de Luciano Pagliarini.

Destacan también las 3 etapas en la Vuelta a Castilla y León de Francisco Ventoso, la Subida al Naranco de Koldo Gil, las etapas en la Euskal Bizikleta y en la Vuelta a Asturias de Alberto Fernández y la clasificación general también de la Vuelta a Asturias de Koldo Gil, además de los campeonatos nacionales de Gran Bretaña en contrarreloj y en ruta de David Millar, y el de contra-reloj de Letonia de Raivis Belohvoščiks.

Iban Mayo dio positivo por EPO en el Tour de Francia.

2008

La formación del equipo Saunier Duval en la Euskal Bizikleta 2008.

En el año 2008 participó nuevamente en el calendario del UCI ProTour. Quedó clasificado en 5ª posición, con 177 puntos. En la clasificación de corredores, el ciclista mejor clasificado del equipo fue Josep Jufré en el 42º puesto, con 30 puntos.

Además, logró un total de 14 victorias, destacando las 2 en el Giro de Italia de Riccardo Riccò, antes de dar positivo. Así mismo, cabe señalar las victorias ProTour, la victoria de etapa en el Tour del Benelux de Raivis Belohvoščiks y la etapa de David De la Fuente en la Vuelta a Alemania. Destacan también la victoria de etapa y de la Clasificación General de la Euskal Bizikleta de Eros Capecchi, la etapa de la Vuelta a Portugal de Juanjo Cobo, la etapa de la Vuelta a Andalucía de Denis Flahaut y la etapa de la Vuelta a Burgos de Juanjo Cobo, además del campeonato nacional de contrarreloj de Letonia de Raivis Belohvoščiks.

La campaña 2008 fue en la que obtuvo su mejor resultado en la general de una de las tres grandes vueltas de tres semanas del calendario ciclista, merced al segundo puesto de Riccardo Riccò en la clasificación general del Giro de Italia, sólo por detrás de Alberto Contador, corredor del Astana que venía de ganar el Tour de Francia 2007.

Sin embargo, la temporada 2008 del equipo estuvo marcada por el doble positivo de Riccardo Riccò y Leonardo Piepoli en el Tour de Francia 2008, que motivó el cambio de nombre a Scott-American Beef en la segunda parte del año, poniendo asimismo en riesgo la continuidad del equipo.

Dopaje de Riccò y Piepoli en el Tour

Durante las primeras etapas del Tour, el equipo fue protagonista de la carrera gracias a tres victorias de etapa: Riccardo Riccò con dos etapas (la sexta etapa, finalizada en Super Besse y la novena etapa, finalizada en Bagnères-de-Bigorre,[6]

En un primer momento, Riccò negó las acusaciones de dopaje,[8]

Piepoli fue expulsado del equipo debido a una "pérdida de confianza" y un "incumplimiento del código ético del equipo", según palabras de los dirigentes de la escuadra.[10]

Durante unos días, el equipo corrió riesgo de desaparecer debido a las declaraciones de importantes ejecutivos de la empresa Saunier Duval (principal sponsor del equipo desde su fundación), que deseaban rescindir el patrocinio del equipo tras el reciente escándalo de dopaje protagonizado por el líder del equipo ciclista. A pesar de que Riccò exculpó a la formación de su dopaje,[13]

El 6 de octubre, gracias a una nueva técnica antiCERA que permite detectar la CERA en la sangre, se hizo público que Piepoli había dado positivo por CERA en dos ocasiones en el Tour de Francia 2008, concretamente en las muestras sanguíneas que le fueron tomadas en Brest (antes del inicio de la carrera) y en la etapa con final en Toulouse (apenas dos días antes de su victoria en Hautacam).[14]​ Por lo tanto, aumentaba a dos ( Riccò y Piepoli) el número de ciclistas del extinto Saunier Duval-Scott que habían dado positivo por CERA en el Tour de Francia 2008.

Scott-American Beef
Eros Capecchi, con el maillot del Scott-American Beef.

Tras un parón obligado por estos sucesos, y ya como Scott-American Beef, el equipo volvió a la competición en el primer fin de semana de agosto: el sábado disputó la Clásica de San Sebastián,[16]

La organización de la Vuelta a España excluyó al equipo Scott-American Beef de su edición del año 2008 por el escándalo de dopaje de Riccò, anunciando también que no se invitaría a otro equipo para suplir dicha vacante.[17]

Después de que el patrocinador principal Scott decidiera no continuar en el equipo (para pasar al Columbia en 2009),[23]

El 20 de noviembre, último día de plazo, la escuadra se inscribió como equipo UCI ProTour para 2009 con el nombre GM Bikes (presentando además los avales correspondientes) a la espera de sellar un acuerdo de esponsorización.[25]

Fuji-Servetto

2009

En la temporada 2009 participó nuevamente en el calendario del UCI ProTour. La presentación del equipo Fuji-Servetto para dicha temporada se realizó el 5 de febrero en Cecina Mare ( Italia), con los ex- ciclistas Paolo Bettini y Davide Cassani como maestros de ceremonias.[26]

El equipo no podrá disputar en 2009 ninguna carrera organizada por ASO (como la París-Niza o el Tour de Francia), debido al veto impuesto por la empresa organizadora tras los escándalos de dopaje protagonizados por corredores del equipo en las ediciones anteriores: Mayo en 2007 y sobre todo Riccò y Piepoli en 2008.[28]

El equipo sí participará en la Tirreno-Adriático y la Milán-San Remo, después de que el TAS negara a la organizadora RCS (responsable asimismo del Giro de Italia) la posibilidad de vetar al equipo.[29]

Footon-Servetto

Rafael Valls con el maillot de Footon-Servetto, ganando en el Tour de San Luis.

2010

Mediante un comunicado, el 20 de octubre de 2009, el equipo Fuji-Servetto pasó a llamarse Footon-Servetto debido a la entrada de la compañía suiza Footon como nuevo patrocinador principal.

El 18 de diciembre de 2009 se hizo público que AMPO, empresa que hasta la fecha copatrocinaba el equipo Contentpolis-AMPO, pasaría a patrocinar al equipo.[31]

El plantel de la formación tuvo numerosos cambios en el invierno, con las bajas entre otros de Beñat Intxausti (a pesar de que tenía un año de contrato), David de la Fuente y Juanjo Cobo, aunque logró mantener a nombres como Eros Capecchi, José Alberto Benítez y Arkaitz Durán. La mayoría de incorporaciones se produjo de modestos equipos de categoría Continental Profesional o Continental, aunque entre las jóvenes incorporaciones destacaban Noé Gianetti (hijo del propietario del equipo y ex ciclista Mauro Gianetti) y Johnnie Walker (del filial).

Manuel Antonio Cardoso ganó una etapa en el Tour Down Under disputado en enero.

El equipo volvió al Tour de Francia, donde a pesar de no lograr una victoria de etapa tuvo presencia en carrera gracias a Rafael Valls.

Team Geox-TMC

2011

La empresa Geox pasó a ser el patrocinador principal a partir de 2011. Según La Gazzetta dello Sport ambas partes firmarían un acuerdo por cinco temporadas y 50 millones de euros en total, aunque finalmente se firmó por tres temporadas (hasta 2013).[36]

A pesar de la contratación de Sastre y Menchov, más otros corredores como David de la Fuente y Juanjo Cobo, el equipo perdió la categoría y debió recalificarse como Profesional Continental. Cinco equipos pugnaron por las últimas tres plazas a la máxima categoría para la temporada 2011: Euskaltel-Euskadi, Ag2r La Mondiale, QuickStep Cycling Team, Geox-TMC y Cofidis, le Crédit en Ligne siendo éstos dos últimos los que quedaron fuera. Su director general Joxean Fernández "Matxín" se mostró sorprendido y decepcionado por la decisión de la UCI y preocupado por el futuro del equipo ya que para participar de las carreras del principal calendario internacional (el UCI WorldTour), dependería de las invitaciones de los organizadores de dichas carreras. Sobre todo pensando en el Giro de Italia y el Tour de Francia, pues la Vuelta a España era prácticamente un hecho que el equipo sería invitado.[37]

El año no comenzó de buena manera para el equipo, ya que en enero se dio a conocer los 4 equipos que ASO invitaría al Tour de Francia 2011. Los organizadores decidieron para esa edición de la Grand Boucle, invitar a los 4 equipos franceses de la categoría Profesional Continental y a pesar de contar en sus filas con el ganador del Tour de Francia 2008 (Carlos Sastre) y el tercero en 2010 (Denis Menchov), éstos no resultaron motivos suficientes para que fuera invitado, recibiendo el equipo un nuevo golpe tras el descenso de categoría.[38]

Sí fue invitado al Giro de Italia 2011, ya que RCS Sports recibió autorización de la UCI para invitar a 5 equipos con motivo de la celebración de los 150 años de independencia de dicho país.[39]​ En el Giro, el mejor resultado de etapas fue un 2º puesto de Fabio Duarte en la 5ª. Menchov fue el mejor ubicado en la clasificación general final en el 8º lugar, mientras que por equipos culminó en la 5ª plaza.

Victoria de Cobo en la Vuelta

La Vuelta a España fue el gran momento del equipo en la temporada, donde Juanjo Cobo fue el gran protagonista en las etapas 14ª y 15ª, con finales en La Farrapona (2º) y el Angliru (1º), destronando en esas etapas al hasta ese momento líder, Bradley Wiggins y convirtiéndose en el nuevo jersey rojo de la carrera que logró mantener hasta el final con una ventaja de 13" sobre Chris Froome.[40]​ La clasificación por equipos, también fue para el Geox-TMC con más de 10 minutos de diferencia sobre el Leopard Trek, segundo clasificado.

Fin del equipo

La victoria en la Vuelta a España hicieron crecer las esperanzas de que el equipo volviera a la máxima categoría. El 20 de octubre, vencía el plazo para presentar ante la UCI los contratos de los ciclistas para la temporada 2012 y la sociedad gestora del equipo, el Club Deportivo Bike Live realizó dicha tramitación. Pero la empresa Geox, no depositó los avales bancarios correspondientes y emitiendo un comunicado declaró que ponía fin al patrocinio del equipo ya que no consideraba estratégica su presencia en el ciclismo. El hecho tomó por sorpresa a todos, incluido al mismo ganador de la Vuelta a España, Juan José Cobo que 3 días antes había renovado el contrato la sociedad gestora.[44]

A partir de ese momento, tanto Gianetti como Matxín, se embarcaron en una carrera contra el reloj para salvar al equipo antes de que vencieran los plazos y lograr permanecer por lo menos en la categoría Continental Profesional. Se contactaron con varias empresas, tanto de España como de Italia pero sin resultados positivos. Incluso llegaron a viajar a Venezuela y presentaron el proyecto de equipo al gobierno de dicho país, el cual fue visto con buenos ojos y mediante una carta del gobierno venezolano lograron aplazar la presentación de los avales ante la UCI,[45]​ pero finalmente el proyecto fracasó.

El 5 de diciembre, la comisión de licencias de la UCI, mediante una carta comunicó al equipo que los plazos para presentar los avales habían vencido y no habría más prórrogas, con lo cual la estructura de Gianetti y Matxín desapareció en 2012.[46]

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