Satchel Paige

Leroy Robert “Satchel” Paige ( Mobile, Alabama, 7 de julio de 1906- † Kansas City, Missouri, 8 de junio de 1982) fue un beisbolista nombrado como el mejor pitcher de la historia de la Negro League. Jugó también en la Major League Baseball. La longevidad de Paige dentro del béisbol fue notoria pues su carrera se alargó por cinco décadas.

Inicios

Comenzó a jugar semi-profesionalmente en 1924, y, en la Negro League, jugó para varios equipos durante los años 20’s y 30’s. Entre los equipos para los que prestó sus servicios se encuentran los Chatanooga Black Lookouts (primer equipo profesional en 1926),Birmingham Black Barons, Pitsburgh Crawfrods, Kansas City Monarchs y New York Black Yankees. Asimismo jugó para equipos de Cuba, República Dominicana y México.[1] En 1933 logró 64 innings sin recibir carreras, 21 victorias consecutivas, y un récord de 31-4.

“Satchel” Paige gustaba mucho de jugar para el público. Con su particular manera de lanzar llenaba los parques de pelota, por lo que era contratado por diferentes equipos para asegurar el espectáculo. A lo largo de los años su fama crecía, pero siempre mantuvo su principal objetivo: jugar en las ligas mayores. Tal sueño que se hizo realidad el 9 de julio de 1948 a la edad de 42 años cuando debutó con los Cleveland Indians, siendo así el debutante de mayor edad en la historia. Según la leyenda el propietario de los Indians, Bill Veeck, quiso probar a Satchel antes de contratarlo: puso un cigarrillo en el suelo a manera de home, y retó a Paige lanzar sobre él. “Satchel” solo erró uno de cinco lanzamientos.

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