Sarcófago de Junio Basso

Sarcófago de Junio Basso.
Museo del tesoro di San Pietro, Roma.

El Sarcófago de Junio Basso es un sarcófago paleocristiano de mediados del siglo IV d. C., encontrado y conservado en Roma. Es el más famoso de su tipo,[2]

Como indica la inscripción que posee, perteneció a Junio Basso (Iunius Bassus), quien fue prefecto de la ciudad de Roma (praefectus urbi) y falleció en el año 359 d. C.,[2]

Está tallado en un solo bloque de mármol de Carrara; tiene un largo de 234 cm y una altura de 142 cm.[1]

La tumba de Junio Basso se encontraba en la colina Vaticana, en el sector noroeste de Roma.[6]

Iconografía

Las décadas centrales del siglo IV d. C. constituyeron el momento de máximo esplendor de los sarcófagos romanos, ejemplificado por el Sarcófago de los hermanos, el Sarcófago dogmático y este Sarcófago de Junio Basso.[1]

En este sarcófago aparecen temas surgidos con anterioridad y temas nuevos. Al separarse las distintas escenas mediante columnas no se produce «contaminación» entre unos temas y otros. Las figuras ganan en plasticidad y hay un evidente sentido del espacio. Como rasgos temáticos relevantes destacan:[ cita requerida]

  1. Cristo entrega o anuncia la Nueva Ley. Pedro y Pablo serían sus pilares básicos. De ahí la presencia muy significativa de ambas figuras.
  2. El « emperador de Roma» es una referencia representativa clara. Esto se observa, al menos, en dos escenas: en la parte superior, cuando Cristo se sitúa entre Pedro y Pablo, se le representa como si fuese un «rey»; en la parte inferior, la «entrada en Jerusalén» evoca las celebraciones que tenían lugar en Roma cuando un general o el propio emperador eran recibidos triunfalmente por la ciudad.
El sacrificio de Isaac, la primera escena del registro superior.

El sarcófago presenta dos registros, que las doce pequeñas columnas dividen en las siguientes diez escenas del Antiguo y Nuevo Testamento:

  • Registro superior (de izquierda a derecha):
  • Registro inferior (de izquierda a derecha):
    • Job el leproso.[13]
    • Adán y Eva; el pecado original.[9]
    • Escena central: la entrada de Jesús en Jerusalén.[14]
    • Daniel en el foso de los leones.[9]
    • El apresamiento de Pablo.[9]
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