Sapphire y Steel

Sapphire and Steel (Zafiro y Acero) fue una serie de televisión de ciencia ficción, protagonizada por David McCallum como Steel y Joanna Lumley como Sapphire. Producida por ITC Entertainment y trasmitida en ATV desde 1979 hasta 1982, fue la respuesta primaria de ATV a Doctor Who, de BBC. La serie fue creada por Peter J. Hammond, quién concibió la idea para la serie después de una estancia en un castillo inglés supuestamente embrujado. Hammond escribió todas las historias excepto la quinta, la cual fue escrita por Don Houghton y Anthony Read.

Sinopsis

El programa se centraba en un par de operativos interdimensionales, los agentes titulares Sapphire y Steel, encargados de solucionar diferentes problemas a lo largo del tiempo en el planeta Tierra y en la sociedad humana. Muy poco era revelado de su propósitos o trasfondo en el curso de las series, donde ayudaban a solucionar diferentes problemas que se presentaban, pero parecían pertenecer a una organización secreta (El Continuum), comprometido en guardar el orden en el Universo, además de la integridad del Tiempo y el Espacio en un flujo normal y constante.

En la serie, se explicaba que el Tiempo es "como un corredor que rodea todo, que pasa por todo", pero que hay puntos débiles en que el Tiempo es afectado - sugerido como una fuerza maligna (Entes del Caos) - entra en el presente y se llevan cosas, personas y altera el tiempo. Estas "áreas débiles" eran ocasionadas por experimentos humanos, magia y en su mayor parte, por recuerdos que conservaban un momento alterado e inestable de eventos pasados, objetos antiguos, relojes, reliquias, casas viejas. Hay también criaturas desde los principios y finales del tiempo que vagan por el corredor, buscando los mismos puntos débiles para entrar y alterar el tiempo.

Estas rupturas son a menudo disparadas por la presencia de anacronismos, por ejemplo una rima infantil, una fotografía alterada que mezcla elementos antiguos y contemporáneos, o una casa decorada para replicar un escenario de 1930. Los Investigadores se presentaban en forma sorpresiva, analizaban la situación y, si la intervención era necesaria, los Operadores (en estos casos, Sapphire y Steel) eran asignados para lidiar con el problema por una misteriosa autoridad oculta, para ser asistidos por otros Especialistas si era necesario, para resolver el problema y devolver la normalidad al Tiempo, trabajando como agentes secretos encubiertos o cazadores de fantasmas, sin revelar su propósito a los humanos.

Las historias eran generalmente bastante crípticas, produciendo más preguntas que respuestas, y tenían un aire escalofriante, con muchos misterios sin resolver, parecía una serie de suspenso y terror. Al programa se le había asignado un presupuesto de producción minúsculo, lo que condujo al uso de simples (pero muy efectivos) efectos especiales mínimo y teatrales, filmaciones en casas viejas y lugares extraños de Inglaterra, contribuyendo finalmente a la insegura atmósfera que enriquecía la serie con misterio y ciencia ficción.

La ambigua naturaleza del programa se extendía a sus personajes principales. Mientras Sapphire era retratada como más amable y "humana" que el racional y gruñón Steel, era claro que la primera preocupación era lidiar con la ruptura del Tiempo, en ocasiones por encima de la seguridad de los humanos, atrapados en los incidentes que investigaban en cada capítulo de la serie, que eran rescatados de los peligros de alterar el tiempo, pero podían ser sacrificados para salvar al Universo, Tiempo y el Espacio. Los Operadores se hacen cada vez más amigos de los humanos y los ayudan a crecer, compartiendo alguna información con ellos, para que los ayuden a resolver los problemas y en donde se podrían encontrar nuevamente en el futuro, para enfrentar juntos a los enemigos que quieren alterar la continuidad del tiempo y hacerle daño a los humanos.

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