Santuario de Nuestra Señora de la Encarnación (Tobarra)

Camarín del Cristo de la Antigua.

El santuario de Nuestra Señora de la Encarnación y Ermita del Cristo de la Antigua se ubica en el municipio de Tobarra, provincia de Albacete ( España), en la comunidad autónoma de Castilla-La Mancha.

Declarado Bien de Interés Cultural en 1981 por el Ministerio de Cultura de España, siendo ministro don Íñigo Cavero, podría tener sus orígenes en la Ermita de Santa María, citada en las Relaciones Topográficas de Felipe II de 1587, aunque no se detalla su ubicación. Aledañas se hallan, así mismo, las ruinas del antiguo castillo de Tobarra. Se menciona la Parroquia citada como la “antigua”, al afirmar que en ella predicó San Vicente Ferrer en 1411, levantándose, no obstante, entre los siglos XV y XVIII. La reciente restauración ha puesto al descubierto toda la riqueza artística que albergaba en su interior.

Consta de tres naves, dos de ellas cubiertas con bóveda de crucería y la tercera un artesonado mudéjar con decoración de lazo y piña en mocárabe, que pudiera ser la parte correspondiente de la primitiva mezquita.

En su interior destacan el camarín de la Virgen de la Encarnación, decorado con pinturas murales del siglo XVIII; y, sobre todo, otro rococó refinado, que alberga la imagen del Cristo de la Antigua, con pinturas murales relativas a la Anunciación y a la Pasión y muerte de Jesús, los cuatro evangelistas y unos azulejos de Manises de finales del siglo XVIII y principios del XIX. Alberga el Santuario, en su interior, dos tronos que participan en la Semana Santa de Tobarra: el Cristo Resucitado y la Caída de Jesús, conocido este último popularmente como Paso Gordo (por sus más de 3.000 kilos de peso) y que se baja a hombros del Santuario, el Jueves Santo por la tarde.

Recientemente se ha documentado que en el siglo XVIII y el siglo XIX el Santuario tuvo cementerio propio, en donde se enterraron, fundamentalmente, los vecinos más humildes de la localidad.

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