Santiago el Mayor (Murcia)

Santiago el Mayor es un barrio de la ciudad de Murcia ( Región de Murcia, España) situado al sur de ésta en constante expansión, rodeado por los barrio de El Carmen, Infante Juan Manuel, El Progreso y Ronda Sur. Para llegar al barrio de El Carmen hay que cruzar la vía férrea que une la ciudad de Murcia con la Comunidad Valenciana y Cartagena lo que ha conllevado muchas protestas de los ciudadanos de ese barrio debido a los daños que el tren ocasiona tanto en las edificaciones colindantes como a nivel auditivo.

Historia

Gracias a su situación cercana al antiguo camino de Algezares, este barrio, antiguo caserío de pasado remoto. Su superficie ha aumentado considerablemente, convirtiéndose en una nueva zona de expansión urbana del extrarradio de la ciudad de Murcia.

A pesar de que en apariencia pudiera parecer un barrio joven y pobre, podemos asegurar que es un barrio con historia. Desde la Edad Media hay datos que afirman que este barrio fue una alquería importante de la huerta murciana, situada próxima a donde se encuentran hoy día El Carmen y el río Segura, según las crónicas del cronista árabe Ibn Sa’id, en el siglo XIII, al citar Murcia y a sus zonas colindantes: “Murcia es una gran metrópoli, de rango ilustre y de mucho poderío. Entre los lugares de esta ciudad dignos de ver, gozan de fama: Al-Rišaqa (Arrixaca), al-Zanaqat (las callejuelas) y al-Harilla, un pueblo de hermosas vistas, a la orilla del río de Murcia”. Aunque la mayoría de los datos apuntan a que estuvo situada la citada alquería en este barrio no se puede asegurar totalmente.

Durante la Reconquista esta alquería, que la acequia de Aljarilla atravesaba y regaba, se repartió entre los diferentes repobladores que llegaron con los conquistadores medievales. Mayoritariamente se trataba de castellanos, catalanes y aragoneses creándose de esta manera los antecedentes poblacionales del barrio actual. Algunas fuentes aseguran que la Torre de Romo –nombre también de una calle que une Santiago el Mayor con el resto de la ciudad atrevasando El Carmen– se encontraba muy cercana a Santiago el Mayor.

Pero la verdadera expansión, que hasta hoy ha durado, comienza en el siglo XIX con la construcción del ferrocarril en las inmediaciones del barrio, aunque también la construcción del ferrocarril ha "separado" siempre a Santiago el Mayor del centro de Murcia.

La nueva zona construida, Ronda Sur, rodea el barrio mientras una parte de él se encuentra inmersa en un proceso urbanizador, un gran contraste entre las casas de vieja construcción cercana a la vía del tren, y la nueva zona de expansión con edificios residenciales y de oficinas.

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