Santiago Martínez Delgado

Santiago Martínez Delgado
Santiago Martinez Delgado muralist.jpg
Información personal
Nacimiento 1906
Bogotá,
Flag of Colombia.svg  Colombia
Fallecimiento 1954
Hacienda el Molino,
Flag of Colombia.svg  Colombia
Nacionalidad Colombiano
Educación
Educación Chicago Academy of Fine Arts
Alma máter
  • School of the Art Institute of Chicago Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Escultor y pintor Ver y modificar los datos en Wikidata
Movimientos Art Deco y Muralismo
Distinciones Medalla Logan de las Artes y Salón Nacional de Artistas de Colombia entre otros.
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Santiago Martínez Delgado (1906 - 1954), fue un destacado muralista y pintor colombiano. Estudió en la Escuela de Bellas Artes de Chicago, EEUU, y fue discípulo de Frank Lloyd Wright en Taliesin, donde adoptó el estilo Art decó.

Fue el muralista colombiano por excelencia a principios del siglo XX. Martínez fue también un prominente pintor, ilustrador, escritor, escultor e historiador.

Entre sus galardones más destacados están la Medalla Logan de las Artes, el Salón Nacional de Artistas de Colombia y recibió la Cruz Orden de Boyacá por su trabajo en el mural del salón Elíptico del Capitolio Nacional, considerado uno de los murales más significativos de Colombia.[1]

Muere a una temprana edad, dejando una obra artística que incluye murales, pinturas al óleo, acuarelas, ilustraciones y varios libros entre otros artefactos decorativos.

Biografía

Genealogía

Para entender la vida y trayectoria del Maestro Martínez Delgado, es crucial contemplar su ascendencia, pues fueron sus antepasados quienes marcaron la trayectoria de su vida. Nació en 1906 en Bogotá, hijo del líder conservador don Luis Martínez Silva y de doña Mercedes Delgado Mallarino. Del padre heredó el amor a las letras y la historia. Acusado de atentar en contra del gobierno del momento,[6] Fueron entonces los antepasados del artista quienes marcaron su inclinación al arte, las letras y a la historia de la patria.

”Mural Salón Elíptico del Congreso de Colombia”; donde se representa los principales próceres de la independencia colombiana.

Los Primeros años

Estudió en el Colegio de San Bartolomé. Más tarde estudió en la Escuela de Bellas Artes de Bogotá bajo el Maestro Roberto Pizano y el pintor colombiano Andrés Santa María. Su infancia fue marcada por las diferencias entre su padre y el gobierno Colombiano, por participar en un golpe de estado. En 1925 los doctores le recomiendan un clima más cálido por problemas de corazón y viaja a Cartagena, en donde se convierte en director de una de las páginas del periódico "La Patria", por sus historias acerca del "Espanto de la ciudad amurallada".

Los años en Chicago

Santiago con la poetisa chilena ganadora del Premio Nobel Gabriela Mistral, en 1930.

En 1926 viajó a Chicago y estudió por cinco años en la Academia de Bellas Artes de esa ciudad bajo la tutela de Ruth VanSickle Ford y Hugh M. Neuman y donde encontró amigos como Edward Hopper, Isamu Noguchi, Willem de Kooning, Edgar Kaufmann, Jr. y Edgar Tafel entre otros. En 1928 trabaja para Frank Lloyd Wright haciendo pinturas, tallas en madera y vitrales para el conocido arquitecto. Martínez viaja constantemente a Taliesin para aprender junto a otros pupilos y participar de las tertulias de Wright. Durante sus años en Chicago gana el concurso de arte del Latham Foundation; también gana el premio al mejor aviso de la Federación de Artistas Comerciales de los Estados Unidos, el segundo premio en el concurso de interpretación de cuadros célebres del “The Chicago Tribune” y en 1933 obtuvo el Premio Logan, en la exposición colectiva de la Feria Internacional de Chicago con el mural que representaba el "Proceso del Desarrollo Cultural de Colombia"[7] en el General Exhibits Group. También hace ilustraciones para la revista estadounidense Esquire, en la cual escribían los grandes de letrados Americanos de la época.

”Mural Evolución de Colombia, Feria Internacional de Chicago 1933”.

El Regreso a Colombia

Regresó a Colombia en 1934, trayendo una obra marcada en el estilo Art Deco de factura modernista que mostró en su primera exposición individual celebrada en Bogotá. Esta marcó el primer paso hacia el modernismo en el país. Estas obras fueron muy discutidas. A Martínez Delgado se le atribuye el ser el primer latinoamericano en usar el estilo Art Deco en la pintura. En 1935 pintó el telón de Boca del Teatro Municipal, titulado "El Triunfo de la Comedia sobre la Tragedia" (hoy desaparecido). Allí presentó 20 figuras, cada una de las cuales era símbolo de algún personaje del teatro universal. En 1936 fundó el curso de Arte y Decoración de la Universidad Javeriana femenina. Pinto los murales del café El Molino, recordados más tarde por Gabriel García Márquez en su biografía. También de 1937 a 1940 dirigió la revista "Vida", cuyas carátulas y páginas ilustró. Esta se convirtió en la principal fuente de cultura en los medios Colombianos con excelentes artículos y entrevistas con intelectuales como Joan Miró y Gabriela Mistral.

El Lío de la Madona

En 1938 el Maestro Martínez, quien era un arduo historiador y protector del patrimonio artístico Colombiano, descubre un cuadro partido en dos y dejado casi al abandono que atribuye como obra de Rafael Sanzio; después de una gran polémica apodada "El lío de La Madona de Bogotá", Martínez Delgado logra comprobar la proveniencia de la pintura por medio de rayos X y por tanto asegurar que se trataba de una pieza original de Rafael; luego en Nueva York los eminentes Daniel Catton, Rich A. Sweet, Ruber H. Clark, Leo A. Marzolo, Lionello Venturi y Wilhelm Valentiner, confirman que la pieza es original y es incluida en el catálogo de piezas de Rafael como "La Madona de Bogotá".

Los triunfos de los 40's & la Ilustración

Martínez en Taliesin, 1933.

En 1940 participó en el Primer Salón de Artistas Colombianos en donde obtuvo la medalla de oro por su óleo "El que volvió".

Luego, en 1941 participó en el Segundo Salón de Artistas Colombianos y obtuvo el primer premio con el óleo de su madre y esposa llamado (Interludio), hoy parte de la colección del Museo Nacional de Bogotá. En 1943 terminó su primer fresco en Colombia, en la Capilla del Colegio de la Presentación de Chapinero. Durante este periodo colaboró con la Revistas Pan de Uribe White y Anarkos del poeta Guillermo Valencia con dibujos para ilustrar las carátulas y artículos. En 1945 ilustró la antología sobre Sucre realizada por Carlos Arturo Caparroso. (Editorial Horizontes, Bogotá). En este año también fue designado Socio de la Academia de Historia de Bogotá. En 1946 publicó en la Revista América (número 24, del mes de diciembre), un artículo sobre la vida de Cristo y las costumbres de Palestina, en donde explica la investigación que hizo para elaborar las "Viacrucis", de proporciones heroicas, que le fueron encomendadas por la Arquidiócesis de Cúcuta con destino a la Basílica Primada de esta ciudad. De las 14 Viacrucis, sólo pudo terminar 5. Ellas son de 3 por 2 metros.

El muralista bogotano por excelencia

En 1947 ejecutó, por encargo del entonces Director de la OEA, doctor Alberto Lleras Camargo y el organizador de la Conferencia Panamericana el doctor Laureano Gómez, el mural del Salón Elíptico del Capitolio Nacional utilizando la técnica del fresco. Para ello consultó varios textos de historia sobre las iconografías de Bolívar y de Santander. Sostuvo constante correspondencia con Lecuona, visitó numerosos museos y recogió chaquetas, guerreras, uniformes, espadas y demás implementos que él consideró necesarios para ejecutar su obra. La concluyó durante el gobierno de Mariano Ospina Pérez y fue condecorado con la Cruz de Boyacá.

En 1948 fundó su propia oficina de Arte Comercial. En ella desempeñó diferentes actividades y se inició como novelista radial. Escribió y dirigió la dramatización de sus libretos. Presentó la novela "El Virrey Solís", la cual batió el récord de sintonía del año. También dramatizó otras obras como "Estampas Místicas de la tierra del Señor"; "Juan Manuel el Gavilán" (inédita) y muchas otras. En 1951 con motivo del mural de Santiago Martínez Delgado en la sede del Banco Comercial Antioqueño en Medellín, se desata una intensa polémica en la prensa. Algunos artistas locales están molestos pues no quieren que este tipo de proyectos se le den a artistas de Bogotá. Esta fue encabezada por Eladio Vélez, quien era muy regionalista e incluso pedía la independencia de Antioquia, además estaba molesto porque Laureano Gómez le dio al Maestro Martínez la comisión para hacer el tríptico del capitolio si tenerlo en cuenta a él. Por eso escribió varias cartas abiertas y el artículo “Frescos y Andamios”. El lío se crece cuando el Banco de Colombia le da la comisión para ejecutar un mural en su sede principal de Medellín. En esta ocasión el Maestro Pedro Nel Gómez también interviene pero luego se retracta escribiéndole una carta al Maestro Martínez felicitándolo por su bella obra en Medellín, lo cual el Maestro Martínez siempre agradeció tratando de abrirle puertas en Bogotá a Pedro Nel Gómez, quien después de la temprana muerte de Martínez se convierte en el muralista más sobresaliente y longevo del país. Finalmente Martínez Delgado también pinta un mural en el Club Campestre de Medellín, el cual recibe muchas críticas positivas de la elite paisa.

La última etapa y su temprana muerte

En 1953 comenzó a pintar un lienzo de 8 x 4 metros para el hall del National City Bank de Bogotá, en el cual trabajó hasta su último día y quedó sin concluir. Así fue trasladado al Banco en donde se colocó en el sitio que se le tenía destinado luego de que Nelson Rockefeller y sus hermanos así lo pidieron. Murió el 12 de enero en la Finca "El Molino", (Cajicá), víctima de un ataque cardíaco. El General Gustavo Rojas Pinilla dijo: "Se nos fue el gigante de los muralistas colombianos".[8]

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