Santa Sabina (banda)

Santa Sabina
Datos generales
Origen Ciudad de México Bandera de México
Estado Inactiva
Información artística
Género(s) rock progresivo, jazz rock, art rock, rock gótico.
Período de actividad

19882005, 2008,

2010
Discográfica(s) Culebra Records / BMG, Discos Antídoto.
Miembros
Rita Guerrero† (voz)
Luis Alfonso "Poncho" Figueroa (bajo)
Alejandro Otaola (guitarra, sítara y programaciones)
Julio Díaz† (batería)
Leonel Pérez (teclados y violonchelo, y músico invitado desde 2000)
Aldo Max (saxofón de 2004 a 2008)
Antiguos miembros
Rodrigo Garibay (safoxón de 2001 a 2003, también como músico invitado desde 1994)
Jacobo Líberman (teclado de 1988 a 1991)
Juan Sebastian Lach (teclado de 1992 a 2000)
Pablo Valero (guitarra de 1988 a 1994)
Patricio Iglesias (batería de 1988 a 1998)
Pablo Lach (batería 1999)
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Santa Sabina es una agrupación de rock mexicano creada originalmente por Rita Guerrero (voz), Alfonso Figueroa (bajo), Pablo Valero (guitarra), Patricio Iglesias (batería) y Jacobo Leiberman (teclados). El nombre del grupo honra la memoria de María Sabina, la curandera mazateca famosa por el uso de hongos.

Santa Sabina se distinguió de otros grupos de rock mexicano por su inusual propuesta musical, a menudo catalogada como rock gótico debido a las imágenes sombrías evocadas en varias de sus letras y debido a la imagen en escena de algunos de sus integrantes (muy en especial de su vocalista, Rita Guerrero). Pero la música de Santa Sabina quizá es mejor descrita como un rock progresivo, con fuertes influencias de jazz y rock gótico, incluso en algunas canciones de la banda, se denota influencia de música de medio oriente (árabe) o hindú. Otro rasgo característico de este grupo es la notable voz de su cantante, al poseer un amplio rango vocal, y la formación teatral, que le permite hacer uso de sus dotes interpretativas. Su presentaciones en vivo se caracterizaban por el uso de telas, flores y velas sobre el escenario. Proyectaban rasgos conceptuales en cada uno de sus álbumes.

Surgieron del ámbito subterráneo o underground una escena emergente en la Ciudad de México durante la época del Rock en tu idioma a finales del año 1988.

Historia

El final de la década de 1980 marcó el punto de inicio de lo que llegó a ser Santa Sabina. Cabe señalar que algunos de sus integrantes ya se conocían desde el año 1987, por algunas obras teatrales e incluso por huelgas estudiantiles. Algunos integrantes fundadores de la banda como Jacobo Lieberman ya militaban años antes en otras bandas como Pedro y Las Tortugas.

Rita Guerrero salió de su natal Guadalajara para estudiar teatro en la UNAM de la capital mexicana. Rita estudiaba teatro en el Centro Universitario de Teatro en la UNAM, y ahí, ella conoce a Poncho Figueroa, Pablo Valero y Jacobo Leiberman, quienes en aquel entonces formaban parte de un grupo de jazz llamado Los Psicotrópicos. Todos ellos trabajaron juntos en una obra musical basada en "Amérika", la novela de Franz Kafka, donde se conocieron, entablaron una amistad y se dieron cuenta de su afinidad artística. Después de la posterior disolución de Los Psicotrópicos, decidieron formar un grupo de música que estuviera acorde con sus propias inquietudes artísticas, las que a menudo carecían de un medio apropiado para exteriorizarse. Santa Sabina surge como una respuesta a esa necesidad, escribiendo, por sí mismos, sin ninguna ayuda de la radio o de los canales televisivos, todo un capítulo aparte en la historia del [Rock en Español]]. Aunque la alineación del grupo ha cambiado varias veces con los años (las salidas de Pablo Valero, Jacobo Leiberman, Juan Sebastián Lach o Patricio Iglesias y las llegadas de Alejandro Otaola y Julio Díaz), el sonido del grupo evoluciona y muta en algo fiel a su sonido anterior, pero más sólido, al ser forjado al calor de cientos de interpretaciones.

Se hicieron de un concepto musical y visual que los caracterizó durante toda su carrera artística: Los elementos jazzísticos y góticos dentro del rock, la incorporación de elementos teatrales y de performance, las letras de temáticas místicas, fantásticas y espirituales, así como la utilización de veladoras y flores en el escenario. Hacían de cada concierto una ceremonia casi onírica, aunado a su creencia de que "hacer música es un acto sagrado".

El 2 de febrero de 1989, tras varios ensayos, tuvo lugar su primer concierto en un lugar llamado "El Salón de los Aztecas" en la Ciudad de México, ahí compartieron escenario las bandas María Bonita y Simples Mortales. De 1989 a 1991, la banda se dio a conocer en algunos programas de televisión especializados en el rock, como Águila o Rock (del cual Rita Guerrero era conductora), o el segmento "Música Sin Fronteras" del sistema informativo "ECO" conducido por Alfonso Teja. En estos programas hicieron conocidos algunos de sus primeros temas musicales como Nos Queremos Morir, Chicles (escritas por David Hevia, director de las obras teatrales donde trabajaron), "Vacío", "Yo Te Ando Buscado", etc. aunque también se conocían canciones como "Rinoceronte", "No Razones Más", "Después de Muerto" y "Cada Camino" que nunca fueron editadas, así como "Samuel", extraída de su primer demo y que podría considerarse como uno de sus primeros sencillos radiofónicos, incluida en la programación de la estación de radio Rock 101. También aprovecharon los pocos espacios que había para realizar conciertos en la ciudad de México, lugares como; El Tutty Frutty, El L.U.C.C. (La Última Carcajada de la Cumbancha) y Rockotitlán, etc.

Colaboraron en el soundtrack de la película "Ciudad De Ciegos" en 1990, dirigida por Alberto Cortés, con la canción "Foto Finish" escrita por José Elorza, en donde aparecen Saúl Hernández (de Caifanes) y El Sax (de Maldita Vecindad) forman junto a Santa Sabina una banda ficticia. Además, en dicho soundtrack, Rita Guerrero interpreta una canción llamada "Mil y Una Noches", también escrita por José Elorza.

Carrera en la compañía transnacional

A principios de 1992 firman un contrato con la compañía disquera multinacional BMG, bajo un naciente sub-sello llamado Culebra Records que había sido creado para difundir la música de las nuevas propuestas del Rock en México. Los álbumes editados en esta empresa fueron los siguientes:

En 1992 el guitarrista Alejandro Marcovich (Caifanes) produjo el primer álbum de Santa Sabina, el cual lleva el mismo nombre de la banda y fueron incluidas muchas de las canciones que años atrás ya habían compuesto (mayoritariamente letras de Rita Guerrero) y tocaban en vivo. De él se extrae la pieza clásica del grupo "Azul Casi Morado", con la que hacen su primer videoclip. El disco fue grabado por la segunda alineación de la banda, pues el tecladista original Jacobo Lieberman se separó de ella desde 1991, dejando en su lugar a Juan Sebastian Lach.

En 1994 el guitarrista Adrian Belew (de la banda King Crimson) se llevó al grupo a su estudio en Wisconsin, donde grabaron su álbum "Símbolos", el cual es considerado uno de los mejores álbumes de la banda y del Rock mexicano en general. Se incluyen piezas como "Nos Queremos Morir" que data de los inicios de la agrupación y los sencillos "Estando Aquí No Estoy" y "Miedo". Se hace notorio su gusto por temáticas oscuras y un estilo musical de música jazz, gótico y un poco de rock progresivo. Sus siguientes álbumes, Mar Adentro en la Sangre (2001), Espiral (2003), XV Años (2005) fueron producciones independientes. En 1997, también grabaron un disco de su presentación acústica para la cadena de vídeos musicales MTV. En este mismo año abren una nueva faceta de activismo social y político, donde ayudados por la música realizan algunos conciertos para ayudar en la zona de conflicto en Chiapas, donde surgió el Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN). Formaron junto a otras bandas los colectivos "La Bola" y "Serpiente Sobre Ruedas", que se encargaban de la recolección de víveres para las comunidades indígenas afectadas por el conflicto armado.

En 1995 se propusieron dar un tratamiento acústico a varias de las canciones de los dos discos anteriores, y con estas nuevas versiones grabaron el disco "Concierto Acústico", grabado en el bar "El Hábito" en Coyoacán, en la ciudad de México. Fue producido por ellos mismos y actualmente es el disco más difícil de encontrar, pues fue lanzado como una edición limitada. Para entonces, el guitarrista original Pablo Valero sale del grupo y en su lugar entra Alejandro Otaola.

A finales de 1995 comenzaron las grabaciones para lo que sería su tercer disco en estudio en la ciudad de México con la alineación anterior. La producción fue hecha a cargo del músico argentino Pedro Aznar y se tituló "Babel" y fue lanzado en 1996. Fue considerado como su obra más conceptual; en él intentaron plasmar a través de las canciones la vida de un ser humano, desde que nace hasta que surge su encuentro con sí mismo. Destacan los arreglos medio-orientales que incluyeron en este disco, además de la imaginería bíblica que dio lugar a algunas letras (en su mayoría hechas por la poetisa Adriana Díaz Enciso y algunas del escritor Jordi Soler) y al arte gráfico del mismo álbum. Los sencillos promocionales fueron "El Ángel" y "La Garra". Cabe señalar que este fue el último disco que el sub-sello Culebra Records editó de la banda, pues a finales de 1996 desapareció.

Aún con la alineación de los dos álbumes anteriores, en 1997 se dirigen a Miami, Florida a para grabar el programa MTV Unplugged para la cadena MTV, cuyo disco se editó el mismo año. Posteriormente la banda rompe relaciones con la disquera BMG, pues intentan retenerlos dentro de la misma con la condición de volver más comercial su propuesta musical, la cual fue rechazada. Se volvieron una banda independiente en 1998 tras salir de la compañía. El baterista Patricio Iglesias abandona al grupo por causas de salud y entra el hidrocálido Julio Díaz.

Durante su década más activa en los años noventa, compartieron escenario con bandas como Maldita Vecindad, Caifanes, La Castañeda, La Lupita, Café Tacvba, Cuca, Tijuana No, Las Víctimas del Doctor Cerebro y Guillotina entre otras. Realizaban conciertos masivos en Ciudad Universitaria ( UNAM) y en festivales como el llamado "Rock por La Paz y Tolerancia" y "De La Raza Pa la Raza" (en cual fue grabado en un disco que lleva el mismo nombre); realizaron giras en diferentes partes de la república, recorriendo ciudades como Monterrey, Guadalajara, Tijuana, entre otras, además de haber hecho conciertos en algunas ciudades de Estados Unidos. Para las presentaciones de sus discos elegían lugares como el Teatro Metropólitan, y el Teatro de la Ciudad de México. Por medio de permisos pedidos al Gobierno de la Ciudad de México organizaron conciertos masivos en el Zócalo Capitalino. Realizaban "Ofrendas musicales" el 2 de noviembre de cada año para festejar el Día de Muertos.

Continuación de su carrera como banda independiente

En el año 2000 publicaron su álbum "Mar Adentro en la Sangre" de forma independiente, fue producido por Benny Ibarra, en él plasmaron su gusto por el Expresionismo alemán y las películas de la misma corriente artística como "El Perro Andaluz" y "El Gabinete del Doctor Caligari" y justo con esta inspiración realizaron el videoclip de su segundo sencillo "La Daga". Tiempo después de la grabación y la presentación de este disco, el tecladista Juan Sebastian Lach emigra a Europa para continuar con sus estudios musicales y el grupo integra a un par de músicos que ya habían participado con ellos en calidad de "invitados"; el violonchelista "Leonel Pérez" y el saxofonista "Rodrigo Garibay", esto le dio un toque acústico más apegado al jazz al grupo.

En el año 2002 la banda tiene la inquietud de ir hacia sus orígenes, así que viajan a la comunidad indígena de Huautla de Jiménez en el estado de Oaxaca en donde recibieron la bendición de ser bautizados por María Apolonia, hija de la sacerdotisa mazateca de los Hongos María Sabina, quien fuera su máxima inspiración en la elección del nombre para el grupo. Tras el ritual de bautizo sagrado y el "permiso" dado para usar el nombre de María Sabina, realizan un concierto en dicho lugar para los punks mazatecas, convirtiéndose en el primer concierto de rock hecho esta comunidad. A finales de este año inician las grabaciones de su nuevo disco.

En 2003 editan y lanzan de manera independiente su último álbum de estudio titulado "Espiral", cuya producción fue hecha a cargo de El Sr. González y de Alejandro Otaola. Incluyen el tema "Humo Canción", dedicado a María Sabina.

En todas sus producciones discográficas fueron ellos mismos quienes se encargaron de la composición de todas las canciones, en cuanto la música y el concepto de cada tema y del disco en sí, aunque Rita Guerrero y los demás integrantes si escribían sus letras, gran parte de estas fueron de la autoría de la escritora y poetisa Adriana Díaz Enciso, quien colaboró con ellos durante toda su carrera, pese a que ella, en determinado tiempo se fue a radicar a Londres, Inglaterra. Otro escritor colaborador con la banda fue Jordi Soler.

Participaron en varios festivales nacionales, como el Vive Latino en tres ocasiones (1998, 2004 y 2008), El Festival Cervantino (1997), el Festival De La Raza, Pa' La Raza, en Ciudad Universitaria compartiendo escenario con varias bandas nacionales. Fueron teloneros en conciertos de Caifanes en el Palacio de los Deportes y de King Crimson durante su visita en México. Realizaron diversos conciertos de ayuda humanitaria para comunidades indígenas, además de realizar conciertos en el Distrito Federal en el Teatro Metropólitan, el Teatro Blanquita, el Museo Universitario del Chopo, el Zócalo Capitalino y el Hard Rock Live. También recorrieron ciudades en Estados Unidos. En Guadalajara (Jalisco) tocaron en el Roxy, el Teatro Estudio Cavaret. En Monterrey, en el Café Iguana así como haber recorrido las ciudades de Tijuana, Torreón y Huautla de Jimenez. En 2003 realizaron una gira donde abarcarían ciudades europeas en España y Alemania.

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