Santa María la Antigua del Darién

Santa María la Antigua del Darién
Asentamiento del Imperio español
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Bandera
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Escudo
Santa María la Antigua del Darién ubicada en Chocó
Santa María la Antigua del Darién
Santa María la Antigua del Darién
Localización de Santa María la Antigua del Darién en Chocó
Datos generales
Ubicación 8°12′53″N 77°01′17″O / 8.214861, 8°12′53″N 77°01′17″O / -77.021361
Entidad Asentamiento
Idioma Idioma español
Eventos históricos
Fundación 1510
Desaparición 1524
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Santa María la Antigua del Darién fue una antigua ciudad fundada en 1510, durante la colonización española de las Américas, por Martín Fernández de Enciso y Vasco Núñez de Balboa, según relata el cronista Fray Bartolomé de las Casas.[1] Fue la capital de la Gobernación de Castilla de Oro hasta 1520, cuando se muda completamente la población, por orden de Pedrarias Dávila, a la Ciudad de Panamá.

Algunas fuentes citan Santa María la Antigua del Darién o a Cumaná como la primera ciudad fundada por los españoles en tierra firme americana.

Sus restos se encuentran geográficamente ubicados al sureste de Centroamérica, en el istmo de Panamá, en la costa del mar Caribe, en la región del Darién. Jurisdiccionalmente, en el departamento del Chocó, municipio de Unguía, República de Colombia.

Antecedentes

Región del Darién

Santa María fue una de las primeras ciudades fundadas por los españoles con permanencia en tierra firme del continente americano.

Desde Cristóbal Colón, en 1492, hubo muchos emplazamientos españoles anteriores a la fundación de Santa María la Antigua del Darién.

Colón desarrolló en 1492, durante su primer viaje al Nuevo Continente, los asentamientos de la isla de la Hispaniola o bien La Española, hoy territorio conjunto de Haití y República Dominicana. Desde allí dirigió varias expediciones a la tierra firme del continente americano.

En 1502, Colón llega a las costas de Veragua en el istmo de Panamá y funda un asentamiento de existencia breve en las costas del Caribe, llamado Belén, que fue destruido por los nativos de la región.

Otros emplazamientos en tierra firme del continente, y anteriores a Santa María la Antigua del Darién fueron el poblado de Nombre de Dios, levantado por Diego de Nicuesa durante su gobernación de Veragua y el asentamiento de Santa Cruz, levantado por Alonso de Ojeda durante sus exploraciones en Venezuela, en la efímera gobernación de Coquivacoa, hoy la Guajira, y que duró solo tres meses.

También cabe mencionar el fuerte llamado San Sebastián de Urabá, fundado también por Alonso de Ojeda en la actual Colombia; y que rápidamente fue abandonado para buscar su traslado a otro lugar más seguro y amigable.[2] En síntesis, no obstante estos efímeros asentamientos, Santa María la Antigua del Darién fue la primera ciudad colonial establecida y desaparecida durante la conquista española del continente americano.

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