Santa Cruz de la Zarza

Santa Cruz de la Zarza
municipio
Escudo de Santa Cruz de la Zarza.svg
Escudo
Santa Cruz de la Zarza ubicada en España
Santa Cruz de la Zarza
Santa Cruz de la Zarza
Ubicación de Santa Cruz de la Zarza en España.
Santa Cruz de la Zarza ubicada en Provincia de Toledo
Santa Cruz de la Zarza
Santa Cruz de la Zarza
Ubicación de Santa Cruz de la Zarza en la provincia de Toledo.
PaísFlag of Spain.svg España
• Com. autónomaFlag of Castile-La Mancha.svg Castilla-La Mancha
• ProvinciaBandera de la provincia de Toledo.svg Toledo
• ComarcaMesa de Ocaña
• Partido judicialOcaña
Ubicación39°58′36″N 3°11′27″O / 39°58′36″N 3°11′27″O / -3.1908333333333
• Altitud790 msnm
Superficie264,54 km²
FundaciónPrincipios del siglo XII (anterior a 1175) por parte de caballeros santiaguistas.[1]
Población4 285 hab. (2017)
• Densidad16,2 hab./km²
Gentiliciosantacrucero, ra / santacruceño, ña[2]
Código postal45370
Alcalde (2017)Luis Alberto Hernández Millas (PSOE)
Hermanada conLa Grand-Croix, (Francia Bandera de Francia)[3]
PatrónSan Isidro
PatronaVirgen del Rosario
Sitio webwww.santacruzdelazarza.es
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Santa Cruz de la Zarza es un municipio de la provincia de Toledo (Castilla-La Mancha, España) situado al noreste de la denominada Mesa de Ocaña y al sur del río Tajo. Cuenta con 4285 habitantes (2017).[4]

Los restos más antiguos de esta villa se remontan a la segunda Edad del Hierro, concretamente a la necrópolis de Las Esperillas. Desde la Antigüedad un importante centro de comunicaciones y lugar defendido en época romana y también en la visigoda y árabe, dada su posición dominante. Fue cedida a la Orden de Santiago antes de 1175, estableciéndose allí, después de la confirmación del papa Alejandro III en esta fecha, una encomienda. En 1242 su creciente importancia la hace, bajo el maestrazgo de Rodrigo Íñiguez, cabeza de la encomienda de su nombre y en 1253, el maestre de la Orden de Santiago don Pelayo Pérez Correa le concede fuero.[5]​ En su casco urbano hay un gran número de casas-palacio con abundancia de escudos señoriales.

La principal actividad económica de Santa Cruz de la Zarza ha sido tradicionalmente la agricultura y la ganadería, aunque, según datos del INE, en 2006 la distribución del empleo de afiliados por sectores de ocupación era la siguiente: 31,5% de la población dedicada al sector servicios (principalmente el comercio), el 26,5% a la industria, el 20,4% a la agricultura y ganadería y el 21,6% restante a la construcción.[4]

Toponimia

En época romana recibe el nombre de Belcinia o Velsinia y en época de los godos Castelforte de Valcominoso.[6]

Más tarde, y según cuenta una leyenda local, pasando un día el rey godo Recaredo por la calle de la Cava, que por aquel entonces era un arroyuelo cubierto de maleza, los vecinos quemaron las zarzas, y entre las llamas apareció sin daño alguno una cruz de madera. Tras este hecho, el pueblo empezó a llamarse Santa Cruz entre Zarzas, y de ahí evolucionó al nombre que hoy tiene.

Sin embargo, unas fuentes afirman que el origen del nombre de Santa Cruz de la Zarza puede proceder de su situación geográfica entre dos valles, entre los cuales había una montaña de zarzales.[5]

Otra hipótesis apunta a que el fitotopónimo «Zarza» puede estar relacionado con el grupo de topónimos derivados del latín quercus «encina», como Cerceda, Cercedilla, Cercedo, etc. Como quercus es un nombre femenino de la 4.ª declinación en latín, zarza podría derivar de la forma del latín quercea, «encina». Otra posibilidad es que del adjetivo querceus, «relativo a la encina», provenga la forma de plural neutro *quercea, «sitio abundante en encinas, encinar». La evolución sería Quercea > *Kercea > *Kercia > *Cerza > Zarza. Otro dato a favor de esta hipótesis serían los espesos encinares conservados en las cercanías del municipio.[7]

Una última hipótesis señala que el sobrenombre «de la Zarza» proviene del municipio cercano de Zarza de Tajo del que, según esta hipótesis, Santa Cruz de la Zarza comenzó siendo un municipio dependiente para, posteriormente, crecer su población mucho más que el municipio matriz.[8]

En cualquier caso, parece que el topónimo alude, por un lado, a la Orden de Santiago («la Santa Cruz»), y, por otro, la «zarza» corresponde a una forma toponímica propia de la época de la repoblación posterior a la Reconquista, que suele utilizar nombres de plantas: ajo (Ajofrín), cebolla (Cebolla), almendro (Almendros), peral (Perales de Tajuña, Perales del Río...), etc.

Los habitantes del municipio tienen el gentilicio de santacrucero/santacrucera o santacruceño/santacruceña, aunque este último no se utiliza.[2]

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