Santa Águeda (Zurbarán)

Santa Águeda
Francisco de Zurbarán 031.jpg
Autor Francisco de Zurbarán, 1630- 1633
Técnica Óleo sobre lienzo
Estilo Barroco
Tamaño 127 cm × 60 cm
Localización Museo Fabre, Montpellier, Flag of France.svg  Francia
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Santa Águeda es un cuadro de Francisco de Zurbarán realizado entre 1630 y 1633. Forma parte del conjunto de lienzos conocidos como Santas de Zurbarán.

Después del Concilio de Trento el cardenal Paleotti encargó a los pintores los cuadros de siete santas, entre ellas la de Santa Águeda. Las leyes romanas prohibían matar a las jóvenes vírgenes; un prefecto siciliano, no pudiendo seducir ni violentar la virginidad milagrosamente protegida de santa Águeda, le hizo cortar los pechos y la encarceló. San Pedro se apareció a la joven y curó sus heridas. Debido a la naturaleza de su suplicio esta santa sólo aparece, en segundo plano, en tres cuadros del Siglo de Oro. Pero tanto la Orden de la Merced, como los conventos hospitalarios querían tener una imagen de ella: Santa Águeda, patrona de las nodrizas, piadosa auxiliadora de la lactancia, la que podía asegurar la subsistencia a los más débiles y a los más pobres.

Paul Valéry sentía gran admiración por esta Santa Águeda expuesta en el Museo Fabre ( Montpellier) que, probablemente procedía del convento de la Merced Calzada.

Rolliza, como las Madonas del siglo XVI francés, la joven presenta sus senos puestos sobre una bandeja, sin ostentación alguna, mostrándolos con un gesto sencillo y digno. Con mucho contraste y sin modelación, la obra puede pertenecer al período tenebrista de Zurbarán.

Los ojos y los rasgos de la cara hicieron pensar a algunos críticos que se trataba de la misma modelo que posó para el cuadro de Santa Margarita.

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