Sansón y Dalila (ópera)

Sansón y Dalila
Samson et Dalila
Anthonis van Dyck 052.jpg
Sansón y Dalila. Anthonis van Dyck.
Género Ópera
Basado en Libro de los jueces (la Biblia)
Actos 3 actos
Idioma Francés
Música
Compositor Camille Saint-Saëns
Puesta en escena
Lugar de estreno Grossherzogliches (Teatro del gran duque)
Weimar (en alemán)
Fecha de estreno 2 de diciembre de 1877
Personajes
Coro participación destacable[2]
Libretista Ferdinand Lemaire
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Sansón y Dalila (título original en francés, Samson et Dalila, Op. 47) es una grand opéra en tres actos con música de Camille Saint-Saëns y libreto en francés de Ferdinand Lemaire. Se estrenó en Weimar ( Alemania) el 2 de diciembre de 1877, en una versión en alemán, en el Teatro Grossherzogliches ("del Gran Duque", hoy la Staatskapelle Weimar).

La ópera se basa en el relato bíblico de Sansón y Dalila que se encuentra en el capítulo 16 del Libro de los Jueces en el Antiguo Testamento. Es la única ópera de Saint-Saëns que se representa con regularidad. La escena de amor del Acto II en la tienda de Dalila es una de las piezas típicas que definen la ópera francesa. Dos de las arias de Dalila son particularmente bien conocidas: "Printemps qui commence" y " Mon cœur s'ouvre à ta voix" ("Mi corazón se abre a tu voz", también conocida como "Suavemente se despierta mi corazón"), la segunda de las cuales es una de las piezas para recitales más populares en el repertorio para mezzosoprano/ contralto.

Historia

Composición

El papel de Dalila fue escrito para Pauline Viardot (1821-1910), pero la cantante era demasiado mayor para representar el papel el 2 de diciembre de 1877 en Weimar y fue confiado a Auguste von Müller.

A mediados del siglo XIX, se produjo un renacimiento del interés por la música coral por toda Francia. Saint-Saëns, un admirador de los oratorios de Händel y Mendelssohn, Saint-Saëns inició la composición de un oratorio sobre el tema de Sansón y Dalila como se sugiere en el libreto de Voltaire Samson para Rameau. El compositor empezó a trabajar en el tema en 1867, justo dos años después de terminar su primera ópera (y por entonces todavía sin estrenar), Le timbre d'argent. Pero su libretista, Ferdinand Lemaire, marido de una prima de su esposa, le convenció de su potencial teatral.[3]

Saint-Saëns más tarde escribió:

«Una joven pariente mía se había casado con un encantador joven que escribía además versos. Me di cuenta de que era habilidoso y que de hecho tenía un gran talento. Le pedí que trabajara conmigo en un oratorio sobre tema bíblico. “¡Un oratorio!”, dijo él. “No, ¡hagamos una ópera con ello!”, y empezó a escarbar en la Biblia mientras yo seguía delineando el plan de la obra, incluso esbozando escenas, y dejándole a él que hiciera sólo la versificación. Por alguna razón empecé la música con el Acto II, y la toqué en casa a una audiencia selecta que no comprendía nada».[3]

Después de que Lemaire acabara el libreto, Saint-Saëns empezó activamente a componer el Acto II de la ópera, produciendo un aria para Dalila, un dúo para Sansón y Dalila, y algunas piezas musicales pare el coro (algunas más adelante se pasaron al Acto I) durante 1867–1869. Desde el principio, la obra fue concebida como un gran dúo entre Sansón y Dalila con el telón de fondo de una tempestad que se aproximaba. Aunque la orquestación no estaba completa, el Acto II se presentó en una representación privada en 1870 justo antes del estallido de la Guerra franco-prusiana con Saint-Saëns tocando las partes orquestales, que en gran medida eran improvisadas, al piano. La compositora Augusta Holmès (Dalila), el pintor Henri Regnault (Sansón), y Romain Bussine (Sumo Sacerdote) interpretaron los papeles a partir de los guiones de su parte.[3]

En el verano de 1872, no mucho tiempo después del estreno de la segunda ópera de Saint-Saëns La princesse jaune, el compositor marchó a Weimar para ver la primera reposición de El oro del Rin de Wagner bajo la batuta de Franz Liszt, el primer director musical de la ópera y orquesta de corte de Weimar. Liszt estaba muy interesado en producir nuevas obras de compositores con talento y convenció a Saint-Saëns de que terminara Sansón y Dalila, ofreciéndose incluso a producir la obra terminada en el Teatro de ópera Gran Ducal en Weimar. Animado, Saint-Saëns empezó a componer el primer acto a finales de 1872 y trabajó en él durante los años siguientes. Escribió una gran cantidad del primer acto y lo terminó durante un viaje a Argel en 1874.[3]

Representaciones

Estreno en Weimar

El Teatro del Gran Duque en Weimar (hoy la Staatskapelle Weimar) fue el lugar donde se estrenó completa Sansón y Dalila el 2 de diciembre de 1877.

Aunque Liszt ya no era el director musical en Weimar, aún tenía una gran influencia en la corte de Weimar. Eduard Lassen, el director que lo sucedió en Weimar, debía gran parte de su éxito a su célebre predecesor, y Liszt usó su influencia para organizar el estreno de Sansón y Dalila con Lassen en el podio durante la temporada 1877–1878. El libreto fue debidamente traducido al alemán para la producción y la primera representación de la ópera fue el 2 de diciembre de 1877 en el Teatro Grossherzogliches (Teatro del Gran Duque). Viardot era demasiado mayor para cantar Dalila, de manera que confiaron el papel a Auguste von Müller, una intérprete residente en el teatro de ópera de Weimar. Aunque fue un éxito resonante entre el público y la crítica de Weimar, la ópera no fue repuesta inmediatamente en ningún otro teatro de ópera.[3]

Representaciones en el siglo XIX

En Francia la ópera tendría que vencer muchas resistencias por utilizar un tema bíblico. Después de numerosos rechazos en sus primeros años, Sansón y Dalila finalmente empezó a atraer la atención de los grandes teatros de ópera en la década de 1890. Aunque la primera reposición de Sansón y Dalila fue en Alemania en la Ópera Estatal de Hamburgo en 1882, no se escuchó en Francia hasta el 3 de marzo de 1890 (trece años después del estreno de Weimar) en el Théâtre des Arts de Ruan con Carlotta Bossi como Dalila y Jean-Alexandre Talazac como Sansón. La ópera recibió su estreno en París en el Éden-Théâtre el 31 de octubre de 1890 con Rosine Bloch como Dalila y Talazac cantando de nuevo a Sansón, esta vez con una recepción mucho más cálida por el público parisino. En los dos años siguientes, se representó en Burdeos, Ginebra, Toulouse, Nantes, Dijon, y Montpellier. La Ópera de París finalmente representó la ópera el 23 de noviembre de 1892 en una representación bajo la supervisión de Saint-Saëns dirigida por Édouard Colonne con Blanche Deschamps-Jéhin como Dalila y Edmond Vergnet como Sansón, una representación que fue alabada por los críticos y el público.[6]

Sansón y Dalila también logró gran popularidad fuera de Francia en aquella década de 1890. Debutó con éxito en Mónaco en la Ópera de Montecarlo el 15 de marzo de 1892. Fue seguida por el estreno en Estados Unidos en el Carnegie Hall en una versión de concierto el 25 de marzo de 1892. La primera representación de la ópera en los escenarios estadounidenses tuvo lugar en el Teatro de Ópera francesa de Nueva Orleans el 4 de enero de 1893. La ópera se estrenó en Italia en el Teatro Pagliano de Florencia el 26 de marzo de 1892. En Inglaterra, la ópera se representó por vez primera el 25 de septiembre de 1893 en la Royal Opera House, Covent Garden. Aunque la compañía pretendía representar la obra en una producción plenamente escenificada, el Lord Chambelán puso objeciones a que una obra bíblica se montase y la compañía se vio obligada a presentar la obra en versión de concierto.

Siglos XX y XXI

Para el año 1906, Sansón y Dalila había recibido más de 200 representaciones internacionales. La ópera ha continuado siendo moderadamente popular desde entonces, y aunque no está entre las óperas más representadas, la obra ha entrado a formar parte del repertorio operístico en los principales teatros de ópera.

"Vois ma misère, hélas!" ("¡Ay, contempla mi miseria!" de Sansón y Dalila, acto III, escena 1)
Enrico Caruso estrenó el papel de Sansón en la Metropolitan Opera de Nueva York durante su temporada 1915–1916 y grabó "Vois ma misère, hélas!" en 1916.

La Metropolitan Opera repuso la ópera en su temporada de 1915–1916 con Margarete Matzenauer como Dalila, Enrico Caruso como Sansón y Pasquale Amato como el Sumo Sacerdote. Desde entonces la compañía ha representado producciones de la ópera al menos una vez cada década dando más de 200 representaciones de la obra. La más reciente ha sido en el año 2006 con Olga Borodina como Dalila y Jon Fredric West como Sansón.[9]

Sansón y Dalila tiene una presencia constante en los teatros de ópera de Europa. Para el año 1920, la Ópera de París tan solo había dado más de quinientas representaciones de la ópera. Entre las producciones más recientes están representaciones en La Scala en 2002 ( Plácido Domingo y Borodina), la Royal Opera House en 2004 ( Denyce Graves y José Cura), Teatro Comunal de Bolonia en 2008 (Julia Gertseva y Andrew Richards), el Teatro Nacional de Praga en 2008, la Real Ópera de Suecia en 2008 ( Anna Larsson y Lars Cleveman) y la Ópera Vlaamse en 2009 (Marianna Tarasova y Torsten Kerl).[10]

A lo largo de su historia, Sansón y Dalila ha servido de vehículo estelar para muchos cantantes. En particular, el papel de Dalila está considerado uno de los grandes roles operísticos para las mezzosopranos. Cantantes a las que se ha relacionado con este papel incluyen Ebe Stignani, Grace Bumbry, Julia Claussen, Giulietta Simionato, Fiorenza Cossotto, Rita Gorr, Denyce Graves, Louise Homer, Marilyn Horne, Yelena Obraztsova, Risë Stevens y Shirley Verrett. Destacados Sansones han sido Francesco Tamagno, Enrico Caruso, Charles Dalmorès, Paul Franz, Fernand Ansseau, Georges Thill, Guy Chauvet, Giovanni Martinelli, José Luccioni, Richard Tucker, Jon Vickers, y Ramón Vinay. Aparte del ya mencionado Pasquale Amato, los barítonos del Met Giuseppe De Luca, Leonard Warren y Gabriel Bacquier también han sido bien conocidos por sus retratos del Sumo Sacerdote.[5]

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