Sangre fría

Coloquialmente se usa el término “sangre fría” para describir organismos que mantienen la temperatura de sus cuerpos de manera distinta a los mamíferos y las aves. El término es ahora arcaico en el contexto científico. Se supuso inicialmente que las criaturas de sangre fría eran incapaces en absoluto de mantener la temperatura de sus cuerpos, que eran “esclavos” de su ambiente y que cualquiera que sea la temperatura del ambiente, era la misma temperatura de sus cuerpos. Aquellos animales que poseen sangre fría se llaman poiquilotermos.

Desde entonces, avances en el estudio de cómo las criaturas mantienen su temperatura interior (‘’termofisiología’’), han demostrado que muchas de las nociones preconcebidas sobre el significado de “sangre fría” y “sangre caliente” estaban lejos de la realidad. Hoy en día se sabe que los tipos de temperatura del cuerpo no son tan simples para usar sólo dos categorías. La mayor parte de las criaturas se pueden clasificar mejor con una gradación entre “sangre fría” a un extremo y “ sangre caliente” al otro. Debido a esto, se prefiere evitar usar ambos términos y se han remplazado generalmente con una o más de sus variantes (véase: Descomponiendo “de sangre fría”)

Descomponiendo “de sangre fría”

“De sangre fría” generalmente se refiere a tres áreas separadas de termorregulación.

  1. Ectotermia
  2. Poiquilotermia
  3. Bradimetabolismo
  • Ectotermia– se refiere a criaturas que controlan la temperatura corporal por medios exteriores (del griego ecto – exterior y therm – calor)
  • Poiquilotermia – se refiere a criaturas cuya temperatura interior varía, frecuentemente siendo igual a la temperatura del entorno inmediato (del griego poikilos, variado, y therm – calor)
  • Bradimetabolismo – Se refiere al metabolismo de reposo de una criatura. Si dicha criatura tiene un metabolismo de reposo bajo, se considera de Bradimetabolismo (del griego brady, lento, y metabol, cambiar). Animales bradimetabólicos frecuentemente pueden cambiar dramáticamente la velocidad del metabolismo, de acuerdo a la disponibilidad de alimento y la temperatura. Muchas criaturas bradimetabólicas en desiertos y áreas de duros inviernos pueden “apagar” su metabolismo y permanecer casi muertos hasta que retornen las condiciones favorables.
    • Nota: Es importante recordar que un animal bradimetabólico tiene un metabolismo bajo de reposo solamente. Su metabolismo en actividad es frecuentemente muchas veces más alto, de modo que una criatura bradimetabólica no debe ser considerada lenta.

En realidad, pocas criaturas caen en las tres categorías anteriores. La mayor parte de los animales usan una combinación de estos tres aspectos de termofisiología, junto con sus contrapartes (endotermia, homotermia y taquimetabolismo), creando una amplia gama de tipos de temperaturas del cuerpo. La mayor parte del tiempo, criaturas que usan uno de los aspectos previamente definidos, se encuadran en el término: “de sangre fría”. Los fisiólogos han inventado también el término heterotermia para criaturas que exhiben un único caso de poiquilotermia.

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